La ‘apuesta’ de Alfa Romeo en Sauber y el acuerdo único de F1 dieron sus frutos

La renovación de Sauber de su acuerdo de asociación por el título Alfa Romeo, que Reuters dice que ahora se ha confirmado para 2023, extiende un acuerdo único de Fórmula 1 por otra temporada.

Alfa Romeo es un equipo de F1 “funciona” en el sentido más amplio posible. Esta es una versión extrema de una campaña publicitaria: un patrocinio de título con los beneficios de que ese patrocinador sea una marca de automóviles famosa en lugar de criptomonedas o tonterías NFT.

El propósito de cómo se estructura este acuerdo es mantener opciones abiertas para ambas partes. Si bien el dinero y el prestigio de Alfa Romeo son obviamente importantes para Sauber, no es que den forma a toda su infraestructura. Y si estar en la F1 es de gran interés para Alfa Romeo, ese es solo el caso mientras se mantenga este enfoque de precio reducido.

Actualmente, el arreglo está funcionando bien para ambas partes. El director ejecutivo de Alfa Romeo, Jean-Philippe Imparato, cuyos comentarios publicados hoy se adelantan a cualquier anuncio oficial planificado, está particularmente satisfecho con lo que describe simplemente como un “fantástico retorno de la inversión” para su empresa.

“Fue muy simple, la guía que teníamos con Fred [Vasseur] es que quiero estar ‘arriba'”, dijo Imparato a las demandas de The Race of Alfa Romeo para 2022.

“Progreso. P8, P7, P6, P5, no me importa. Arriba. Y con el nivel adecuado de retorno de la inversión en términos de exposición de Alfa Romeo, en comparación con la inversión que estamos haciendo”.

“La Fórmula 1 es un gasto de marketing fijo. Y si desea justificar ante nuestra gente corporativa que está gastando una gran cantidad de dinero en la Fórmula 1, debe tener el retorno de la inversión correcto. Esa es la clave”.

“Así que dijimos del lado de la competencia, queremos estar en el lugar. Y del lado del marketing, queremos estar en la cima en términos de retorno de la inversión”.

“Debo decir que estoy disfrutando del fantástico movimiento de la Fórmula 1. La tendencia es positiva y el retorno de la inversión [return on investment] es positivo.

Sauber fue una especie de apuesta para Alfa Romeo. Atarse a un equipo de última generación no es una buena idea para un fabricante de alto nivel.

Pero incluso ese nivel de visibilidad en la F1 parecía marcar algunas casillas importantes en Alfa Romeo y el discurso de Sauber y el jefe del equipo, Frederic Vasseur, fue “espera, porque va a mejorar en la pista”.

Alfa Romeo va al alza y su apuesta de sacrificar 2021 para centrarse en nuevos reglamentos técnicos está dando sus frutos. Después de que el equipo terminara octavo, noveno y noveno en el Campeonato de Constructores en sus tres años como Alfa Romeo hasta el momento, actualmente es sexto en la clasificación con los nuevos fichajes Valtteri Bottas y Zhou Guanyu.

Lo encamina a obtener su mejor resultado en el Campeonato desde 2013, antes de caer en la ruina financiera de la que lo salvó esta era de propiedad de Sauber.

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E Imparato dice que hay varias razones por las que Alfa Romeo decidió confiar en Sauber, con una combinación de lealtades pasadas que influyeron en la decisión que tomó, después de hacerse cargo de la empresa el año pasado, de renovar el acuerdo con la inclusión de evaluaciones anuales.

“Es una apuesta”, dijo. “Y no solo una apuesta, porque la primera vez que conocimos a Fred Vasseur fue probablemente en abril o mayo y tuvimos que tomar la decisión en julio.

“A veces en la vida, es algo que sientes a primera vista.

“Tenemos un buen contacto positivo con Fred y el equipo. Aprecio mucho los años de apoyo de Finn Rausing. No solo con el equipo, sino con Alfa Romeo. Y lo aprecio mucho.

“Entonces, en esta empresa, Alfa Romeo, somos una tribu. No somos una marca. Y una tribu también se trata de lealtad. Así que no olvidamos de dónde venimos. No olvidamos a las personas que confiaron en nosotros”. No olvidamos que un día el Sr. [Sergio] Marchionne devolvió a Alfa Romeo a la Fórmula 1.

“Esa es la clave, y lo valoramos mucho, lo respetamos mucho. Y dado que no queremos cambiar cada mañana, consideramos que la asociación con Sauber es estable.

“Tienes que entender que no quiero cambiar de estrategia cada mañana. Porque el mundo está fragmentado. Porque podemos estar en guerra mañana por la mañana. Porque podemos enfrentarnos a grandes problemas en muchas áreas de negocio. Está bien, pero queremos ser estables.

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La flexibilidad de esta relación se adapta perfectamente a Imparato, de quien probablemente se puede decir que está totalmente en contra de cualquier tipo de acuerdo vinculante a largo plazo. La misma actitud que significa que es poco probable que Alfa Romeo llegue a ser un verdadero constructor de F1 bajo Imparato también facilitó este acuerdo (que funciona tan bien para Alfa Romeo) en primer lugar.

Es por eso que Imparato no está ciego ante las posibles ramificaciones del interés de Audi en, digamos, Sauber, pero también está bastante desconcertado en cuanto a cómo podría terminar acabando con la sociedad de su propia compañía.

La naturaleza del acuerdo original significa que una extensión a corto plazo es todo lo que puede ser su nuevo compromiso. Pero eso es por diseño.

Si Alfa Romeo va a dejar la F1 en los próximos años, lo hará después de un período de gran valor. Imparato lo ve bien. Por eso se dice que el trato se ha reconfirmado y está tomando la forma que toma, con Sauber al frente del equipo y Alfa Romeo, en palabras de Imparato, solo preocupándose por la ‘activación’ que puede hacer en torno a la F1.

“Algunos de nuestros competidores están fuertemente bloqueados”, dice.

“Sauber no está bloqueado. No estamos bloqueados. Pero trabajamos juntos porque amamos el automovilismo. Eso es.

“Es otro modelo de negocio inventado en este tipo de disciplina que probablemente sea diferente a lo que hacíamos en el pasado”.

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