La carrera de Heather Watson en Wimbledon termina en una derrota contundente ante el ‘robot de servicio’ Niemeier | Wimbledon 2022

En un día en que Wimbledon recordó una época pasada, con un desfile de leyendas celebrando el 100 aniversario de la pista central y Cliff Richard cantando Summer Holiday, Heather Watson también hizo su parte al resucitar el papel de la valiente británica.

A pesar de toda su magia ocasional, la gran cantidad de suaves suspiros, generalmente después de que un golpe de derecha no encontró su objetivo, contó la historia.

Se sintió como una oportunidad perdida para el simpático Watson, quien estaba en los octavos de final de un Grand Slam por primera vez a la edad de 30 años. Pero después de perder 6-2, 6-4, admitió que el poder y la infalibilidad de la precisión de Jule Niemeier habían sido demasiado buenos.

“Sentí que estaba jugando un tipo de robot de servicio”, dijo Watson. “Los puntos fueron tan rápidos. Solo estaba tratando de obtener la mayor cantidad de devoluciones posible, aferrándome a mi servicio. Era como si el tenis fuera hoy más masculino que femenino.

En sus primeros tres partidos en Wimbledon, Watson se enfrentó a jugadoras en los puestos 110, 140 y 62 del mundo. Pero aunque Niemeier, 97º del ranking mundial, también parecía vencible sobre el papel, el juego del joven de 22 años demostró ser la malla perfecta para esas canchas de césped rápido.

Tampoco ayudó que el cuerpo de Watson estuviera un poco golpeado y magullado por jugar siete días seguidos en individuales y dobles. “He tenido tantas caídas”, dice, señalando sus piernas. “Tengo moretones por todas partes.

“Y en uno de los deslices que tuve contra Kaja Juvan, uno de los músculos en la parte posterior de mi rodilla reaccionó. Lo sentí mucho ayer. No pasó mucho tiempo, así que logré salir de eso”. , pero mis rodillas son bastante inestables en este momento.

Watson comenzó con un ace y parecía estar jugando sólido en 2-1. Pero pronto el juego de poder de la alemana se hizo cargo cuando lanzó cinco jugadas rápidas para ganar el set. La número 4 británica pareció tener el control brevemente cuando rompió temprano en el segundo set para liderar 2-0, pero eso resultó delirante ya que un juego de servicio débil permitió que Niemeier regresara.

Tatjana Maria preparó un partido de cuartos de final totalmente alemán con Jule Niemeier al derrotar a Jelena Ostapenko. Fotografía: Robert Prange/Getty Images

Un momento clave llegó con Watson 3-2 en la delantera y 30-0 con el servicio de Niemeier, después de conectar dos tiros increíbles para presionar. Pero justo cuando Watson necesitaba golpear, envió un largo golpe de derecha, luego otro ancho de las vías del tranvía mientras Niemeier se mantenía firme.

Por momentos, el tenis de Watson recordaba esa famosa cita de Forrest Gump sobre la vida como una caja de bombones; “Nunca sabes lo que te vas a encontrar”.

Niemeier volvió a quebrar rápidamente para liderar 5-3 y aunque Watson se defendió y salvó dos puntos de partido, no fue suficiente. “Crédito a mi oponente”, dijo. “Sentí que ella jugó muy bien, especialmente en ese primer set. Tenis muy impecable. En realidad, estaba pensando al final del primer set, estaba tratando de pensar en los errores no forzados que había cometido, y solo podía pensar de dos. Sacó muy fuerte, lo que creo que marcó la diferencia hoy. Sentí que siempre estaba reaccionando a su pelota. No con el pie delantero como lo había hecho en mis otros partidos.

La rival de Niemeier en cuartos de final será otra alemana, Tatjana Maria, cuya extraordinaria racha continuó salvando dos puntos de partido antes de sorprender a la 12ª cabeza de serie Jelena Ostapenko por 5-7, 7-5, 7 -5. Fue un juego, con la madre de dos hijos de 34 años liderando 4-1 en el segundo set y 2-0 en el tercero antes de lograr una remontada notable.

María nunca había alcanzado la semana dos de un major antes de esta semana, pero obtuvo el mejor resultado de su carrera en este nivel menos de un año después de regresar del nacimiento de su segunda hija, Cecilia.

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    “A algunas personas les gusta hacer puenting”, dijo. “Me gusta volver al tenis después de tener hijos, supongo. Siempre existe la creencia de que puedo hacerlo. Por eso volví después del primero. Por eso volví después del segundo. De lo contrario, si no Si crees que puedo hacer estas cosas, entonces no estaría aquí No importa la edad que tengas, no importa cuántos hijos tengas, sigue adelante y cree en ti mismo.

    Posteriormente, María también reveló que se preparó para su partido entrenando con su hija mayor, Charlotte, quien nació en diciembre de 2013. “Estar en cuartos de final es algo increíble, pero seguiré siendo la misma persona”, dijo. .

    “Así que nada ha cambiado para mi familia o nada ha cambiado para nuestro horario diario. Todavía estamos a las 8:30 en las canchas cubiertas y ella está entrenando. Todavía estoy allí, haciendo las mismas cosas que siempre hago. Ganó No cambiaré mi personalidad.

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