La Comisión de Arte de Filadelfia rechazó la renovación del campo de golf de Cobbs Creek

Un esfuerzo de una fundación detrás de un proyecto de renovación de $ 65 millones en el campo de golf Cobbs Creek, propiedad de Filadelfia, se quedó corto esta semana en lo que podría haber sido una reunión de rutina de la Comisión de Arte de Filadelfia.

La comisión votó 9-0 para negar la aprobación del concepto de dos fases clave del rediseño del campo de golf, ya que los miembros expresaron su preocupación por cuestiones como la tala de árboles.

La votación se produjo después de que varios residentes que asistieron a la reunión virtual expresaron su alarma por la demolición de 100 acres de árboles maduros que alguna vez bordearon Cardington Road. Los comisionados dijeron que también estaban preocupados por la falta de permisos del Departamento de Protección Ambiental o una mirada más lúcida sobre cómo se restaurarían los árboles después de la construcción de un gran campo de prácticas de varios niveles, un centro de golf juvenil y la restauración de extensos humedales.

Era la primera vez que muchos veían la ambiciosa escala del campo de prácticas, que incluye un restaurante, un bar, un espacio para eventos y un simulador de golf similar a los que están construyendo empresas privadas en los suburbios.

“No sabemos si estos proyectos ayudarán o no a mejorar la propiedad”, dijo el comisionado y arquitecto paisajista José Alminana. “… Esa información no está ahí. En este sentido, no puedo en buena conciencia emitir una opinión que dé aprobación conceptual a este proyecto.

La Comisión de Arte informa al Departamento de Planificación y Desarrollo de la Ciudad y revisa los diseños para garantizar que sean estéticamente agradables y apropiados. Se involucra en proyectos de construcción que están en propiedad de la ciudad o que son financiados por la ciudad. El Departamento de Parques y Recreación está impulsando la renovación del campo de golf.

El campo de prácticas y el centro de golf para jóvenes son parte de una renovación compleja de varias fases planificada por la Fundación Cobbs Creek, una organización sin fines de lucro creada para recaudar fondos y operar las instalaciones. La fundación acordó pagarle a la ciudad $1 por su contrato de arrendamiento de 30 años a cambio de recaudar la mayor parte de los fondos necesarios para una renovación radical del campo público de 105 años.

El curso se cerró en 2020 debido a fondos insuficientes para abordar problemas estructurales y de seguridad. Un incendio en 2016 destruyó la casa club. Pero años de inundaciones de Cobbs Creek, seguidas de erosión, arrastraron secciones de los greens y fairways y dejaron el campo injugable.

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La fundación planea no solo restaurar la casa club principal, sino también crear un nuevo “espacio público de alta calidad para todos los habitantes de Filadelfia”. Se espera que la construcción comience esta primavera. Las autoridades dicen que el curso, cuando se complete, generará ingresos fiscales para la ciudad a través de la creación de más de 150 puestos de trabajo. De estos, 120 apoyarán el campo de golf y 16 apoyarán la comunidad y el centro educativo.

Y los planificadores dicen que restaurará un campo de 18 hoyos que alguna vez se destacó por su inclusión: se inauguró en 1916 y dio la bienvenida a jugadores de todas las etnias décadas antes de que otros campos y la PGA permitieran jugar a personas de color. La fundación dijo que Filadelfia es la única ciudad importante sin cursos de nivel PGA. Uno de los objetivos de la fundación es enseñar golf a los jóvenes de la zona de forma gratuita oa precio reducido. Él planea conectarse con tres escuelas vecinas.

Pero la fundación, que cuenta con el respaldo de algunos grupos comunitarios, enfureció a otros en febrero cuando cortó árboles y derribó bosques que muchos residentes usaban como una especie de parque o área de caminatas a lo largo de Cobbs e Indian Creeks. Los residentes fueron tomados por sorpresa por el corte o desconocían las reuniones públicas donde se discutió.

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Jeff Shanahan, presidente de la Fundación Cobbs Creek, dijo a la comisión que se talaron alrededor de 100 acres de árboles. Se eliminaron alrededor de 40 acres como parte de la restauración del arroyo y la prevención de inundaciones. También se eliminaron de 30 a 40 acres que habían crecido a lo largo del curso durante décadas, y de 12 a 14 acres para dar paso a edificios e infraestructura. La fundación tenía la aprobación de la junta de zonificación, dijo Shanahan.

Unos 10 residentes hablaron en la reunión de la Comisión de Arte, implorándole que retuviera la aprobación del concepto, al menos hasta que se dispusiera de un plan firme para la remoción o el reemplazo de los árboles. La fundación ha presentado planes al DEP y al Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. para la restauración de humedales. Un residente dijo que ahora había una “falta de confianza en la comunidad”.

Los comisionados dijeron que si bien el tema de los árboles no era realmente parte de la revisión de su concepto, todavía necesitaban que se respondieran algunas otras preguntas. Quieren ver la aprobación del DEP y los detalles de iluminación, entre otras cosas en lo que la comisionada Carmen Febo San Miguel llamó un “plan muy complicado” que requiere múltiples aprobaciones de varios organismos municipales.

Aunque la fundación se acercó al público en reuniones ya través de algunos grupos comunitarios, los comisionados sintieron que el esfuerzo se había desviado.

“Es un poco alarmante si retrocedes”, dijo la comisionada Deborah Cahill, quien dijo que la intención de lo que presentó la fundación el miércoles era buena.

“Obviamente, hay una desconexión entre la comunidad y el consultor de diseño con el arquitecto… parece que el progreso general es muy cuestionable en este momento”.

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