La controvertida gira de golf respaldada por Arabia Saudita llegará a Massachusetts este verano

Un nuevo y controvertido tour de golf con estrechos vínculos con el gobierno saudí se llevará a cabo en Bolton, Massachusetts, a finales de este año, poniendo a la tranquila ciudad del condado de Worcester al frente de una creciente controversia que combina la geopolítica y los principales deportes profesionales.

The International, un club privado en Bolton, presentará el cuarto episodio de la serie LIV Golf Invitational del 2 al 4 de septiembre, poco más de un mes después de la gira incipiente en Trump National Golf Club Bedminster en Nueva Jersey. El propietario de The International, Escalante Golf, LLC, con sede en Texas, también es propietario de Pumpkin Ridge, un club de Oregón que albergará el primer evento de LIV en EE. UU. del 30 de junio al 2 de julio.

Si bien el evento de septiembre se llevará a cabo en Bolton, el sitio web de LIV Golf lo describe como LIV Golf Invitational Boston, una marca que sugiere tanto la relativa oscuridad de Bolton como el estatus de Boston como una ciudad de renombre internacional.

LIV Golf, dirigido por la ex estrella del golf Greg Norman, se está posicionando como una alternativa al PGA Tour más establecido, que ha dominado el golf profesional masculino durante décadas. El primer evento LIV, que comienza en el Centurion Club en los suburbios de Londres el 9 de junio, anunció recientemente una lista que incluye a Phil Mickelson, Sergio García, Dustin Johnson, Ian Poulter, Lee Westwood y varios otros jugadores conocidos.

El nuevo recorrido promete “energizar el juego” con una combinación de juego en equipo e individual, menos hoyos, un ambiente ruidoso y premios muy lucrativos. Pero a medida que se acerca su lanzamiento, LIV también enfrenta un intenso escrutinio y críticas por sus vínculos con el régimen saudita.

El accionista mayoritario de LIV Golf Investments es el Fondo de Inversión Pública Saudita, presidido por Mohammed bin Salman, el príncipe heredero saudita ampliamente considerado como el gobernante de facto del reino.

Un informe de inteligencia estadounidense desclasificado el año pasado concluyó que Salman aprobó la operación que resultó en el asesinato del columnista del Washington Post Jamal Kashoggi en Estambul, Turquía, en 2018. Kashoggi, un residente estadounidense con hijos ciudadanos estadounidenses, fue asesinado después de visitar el consulado saudí en Estambul en octubre de 2019 para obtener los papeles de su matrimonio. Luego su cuerpo fue desmembrado con una sierra.

En una conferencia de prensa en mayo en Inglaterra, Norman, director ejecutivo de LIV, pareció restar importancia al asesinato de Kashoggi y dijo: “Escucha, todos hemos cometido errores, y solo quieres aprender de esos errores y cómo puedes corregirlos en el futuro. “

Norman también se mostró desdeñoso cuando se le preguntó sobre la reciente ejecución masiva de 81 hombres en Arabia Saudita un día de marzo y dijo: “He recibido muchos mensajes, pero honestamente estoy mirando hacia adelante, hacia adelante, no miro hacia atrás”. No miro la política de las cosas. Fue igualmente frívolo cuando se le preguntó sobre la criminalización de la comunidad LGBT por parte del gobierno saudita y dijo: “Ni siquiera sé si tengo amigos homosexuales, para ser honesto contigo”.

En febrero, Fire Pit Collective, un sitio web de golf, publicó un relato de una entrevista con Mickelson en la que expresó su interés en participar en los eventos de LIV, pero también describió al régimen saudí como “hijos de puta que dan miedo involucrarse”. con.”

“Sabemos que mataron a Khashoggi y tienen un historial horrible de derechos humanos”, dijo Mickelson. “Allí ejecutan a las personas porque son homosexuales.

“Sabiendo todo esto, ¿por qué siquiera consideraría [participating]? Porque esta es una oportunidad única para remodelar el funcionamiento del PGA Tour”, continuó Mickelson. “[The PGA has] capaz de hacer frente a tácticas manipuladoras, coercitivas y de mano dura porque los jugadores no teníamos ningún recurso.

Mickelson luego se disculpó por sus comentarios y afirmó que había hablado extraoficialmente. Esta afirmación fue cuestionada por Alan Shipnuck, el reportero que realizó la entrevista.

Ahmed Benchemsi, director de defensa y comunicaciones de la división de Medio Oriente y África del Norte de Human Rights Watch, dijo a GBH News que LIV Golf y otras incursiones saudíes de alto perfil en el deporte profesional, como la compra en 2021 del equipo de fútbol de la Premier League británica Newcastle United , son parte de un esfuerzo concertado para impulsar la imagen del reino en el extranjero.

“[Salman] está lanzando más y más eventos de entretenimiento, eventos deportivos”, dijo Benchemsi. “En sí mismo, no hay nada de malo en eso. El problema es que, si bien estos eventos a gran escala… están destinados a mostrar una cara progresista de Arabia Saudita, también pretenden encubrir, y en cierto modo lavar el deporte, la reputación de Arabia Saudita como un reino plagado de violaciones de derechos.

Depuis que Salman est devenu prince héritier, a déclaré Benchemsi, les forces de sécurité saoudiennes ont arrêté un large éventail d’individus considérés comme des menaces potentielles, notamment des religieux islamiques, des intellectuels publics, des défenseurs des droits des femmes et des membres de la familia real. Además, señaló, una coalición liderada por Arabia Saudita ha continuado una guerra en curso en Yemen que se ha cobrado más de 200.000 vidas.

“Por un lado, tienes el brillo y el brillo… todos están felices, el champán fluye”, dijo Benchemsi. “De otra parte, [you have] este régimen medieval y represivo. … Para mí, estas son las dos caras de Arabia Saudita ahora.

En el período previo al lanzamiento de LIV, gran parte de la cobertura de los medios criticó a Norman y otros por asociarse acríticamente con los saudíes. En mayo, por ejemplo, una columna de Sports Illustrated del escritor principal Michael Rosenberg comenzaba: “El dinero ensangrentado sigue siendo dinero, y ese siempre ha sido todo el atractivo del naciente tour de golf del gobierno saudita. Greg Norman, Phil Mickelson y sus aliados… quieren sacar provecho. No les importa cómo lo hacen y se molestan con las personas que lo hacen.

“Los sauditas están felices de perder dinero porque su interés no genera ganancias”, agregó Rosenberg. “Es lavado deportivo. Por eso son ellos los que lo financian.

Sin embargo, hasta ahora, el próximo evento LIV Golf y la controversia creada por la nueva gira parecen haber pasado desapercibidos en Bolton, un pequeño pueblo de alrededor de 5000 habitantes cuyo ambiente divide la diferencia entre rural y suburbano.

En un recorrido reciente por Bolton, no se veía ningún letrero que anunciara el evento en el centro de la pequeña ciudad o cerca del International, que se encuentra en el extremo occidental de Bolton.

El administrador de la ciudad de Bolton, Don Lowe, dijo que la ciudad estaba haciendo preparativos logísticos para el evento de septiembre, pero no tomó una posición sobre la idoneidad, o falta de ella, del anfitrión internacional de LIV Golf.

“La ciudad de Bolton no respalda ni apoya el torneo en sí”, dijo Lowe. “La municipalidad no ha tomado ninguna posición oficial sobre este tema. Pero cuando se trata de logística, definitivamente hay… problemas con los que tendremos que lidiar. Y trabajamos con las personas adecuadas, tanto a nivel internacional como con altos ejecutivos en la propia gira LIV.

“Discutimos cosas como seguridad, flujo de tráfico, problemas de seguridad pública en general”, agregó Lowe. “Creo que han establecido un límite de 7500 asistentes por día, y Bolton es una ciudad pequeña”.

Lowe también dijo que, en su opinión, no es el papel de la ciudad juzgar el LIV Tour o la controversia que generó.

“Creo que es justo decir que la ciudad de Bolton no se siente capaz de decirle a una empresa privada con quién puede o no puede hacer negocios”, dijo. “Y eso es realmente de lo que se trata, cuando se trata de Escalante. Ellos ven esto como una propuesta comercial, y no trataríamos de dictar a una empresa privada con quién pueden y no pueden hacer negocios legalmente.

En un comunicado enviado por correo electrónico, la representante estatal demócrata Kate Hogan, cuyo distrito incluye a Bolton, dijo que si bien no conoce los detalles específicos del evento LIV en Bolton, “soy consciente de sus parámetros principales y la controversia asociada con él. Me gusta muchos fanáticos y ciudadanos, en general me preocupa que el deporte del golf acepte el patrocinio del gobierno saudí a la luz de sus abusos contra los derechos humanos.

El senador estatal demócrata John Cronin, quien también representa a Bolton, y Escalante Golf se negaron a comentar para esta historia.

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