La demanda de clubes de campo de Fort Worth se dispara a raíz de COVID

En una mañana de sábado reciente, los carros de golf corrían por las verdes colinas de Ridglea Country Club, un campo de 300 acres donde árboles centenarios estiran sus brazos sobre su cabeza.

Un trabajador doblaba toallas de rayas azules cerca de dos piscinas cristalinas mientras las familias se dirigían al patio. “Firmado, Sellado, Entregado, soy tuyo”, de Stevie Wonder, sonaba a través de un altavoz.

En este club de campo de Fort Worth y muchos otros en los Estados Unidos, los tiempos son buenos. A pesar de todas las preocupantes noticias económicas, la demanda de afiliación es alta y las listas de espera son largas.

Una de las razones: la pandemia de COVID.

Hoy en día, cada vez más personas tienen horarios flexibles híbridos o de trabajo desde cualquier lugar. Muchos clubes de campo pudieron girar más rápido que los restaurantes tradicionales o los clubes sociales con comida para llevar y actividades al aire libre durante el apogeo de COVID. Y la creciente popularidad de los deportes al aire libre como el golf y el tenis sigue impulsando la demanda.

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Kristina M. Clabeaux, subgerente general del Ridglea Country Club, y Adrian Morris, gerente general, en el campo de golf de Fort Worth, Texas, el sábado 23 de julio de 2022. Madeleine Cook mcook@star-telegram.com

Aquí en Ridglea, tratan de emular lo que llaman “¡Salud!” efecto, dijo el gerente general Adrian Morris, un corpulento irlandés con brillantes ojos azules y un acento susurrante. Todos se conocen.

Para los 1.600 miembros del club, Ridglea ofrece un buffet de oportunidades. Los miembros pueden nadar, jugar golf, hacer ejercicio de forma remota en una sala de juegos de cartas en el segundo piso y hacer ejercicio en el gimnasio recientemente reabierto.

Y muchos residentes de Fort Worth quieren participar.

La lista de espera de Ridglea es de 150, lo que, según los funcionarios del club, podría demorar dos años.

Al oeste de Fort Worth, Shady Oaks Country Club ha dejado de agregar nombres a una lista de espera que existe desde 2007 y actualmente tiene 20 personas. Y al norte de Westlake, la lista de espera del Vaquero Club es la más larga en años con alrededor de 35, y todos los días llegan llamadas de otros que esperan unirse.

Lo que sucede en el condado de Tarrant sigue al resto del país. Un estudio de Club Benchmarking estimó que el 25% de los clubes de campo en todo el país tenían membresía completa antes de la pandemia, un número que desde entonces ha aumentado al 50% y continúa creciendo, según Golf Digest.

De “Caddyshack” a enfoque familiar

Jeff Morgan, director ejecutivo de Club Management Association of America en Arlington, Virginia, dijo que antes de la pandemia, el 10 % de los clubes de campo privados en todo el país tenían listas de espera.

Ahora, la cantidad de clubes con listas de espera oscila entre el 40 % y el 50 %, con precios promedio de membresía que se acercan a los $8,000 en todo el país.

“Lo que pensamos es que con las personas en horarios de trabajo híbridos, ahora pueden disfrutar más de su club, por lo que vemos que las tendencias continúan en el sentido de que continúa la positividad en torno a los clubes”, dijo Morgan.

En Texas, el 79 % de los clubes que informaron a Club Benchmarking dijeron que vieron un aumento de membresía entre 2020 y 2021, y el 48 % informaron un aumento este año, dijo Chris Davis, director de la compañía que brinda servicios de inteligencia empresarial a los clubes.

La pandemia ha impactado a la industria de restaurantes y turismo: el 90% de los propietarios de restaurantes de Texas encuestados por la Universidad de Houston dijeron que sus ventas cayeron al comienzo de la pandemia en 2020, y el 41% tuvo que cerrar establecimientos de manera permanente o temporal.

En algunas partes del país, no se espera que el turismo se recupere por completo a los niveles de 2019 hasta 2023, según el Fondo Monetario Internacional.

Pero los clubes han cambiado a comidas para llevar y al aire libre para que los miembros aún puedan disfrutar de la experiencia del resort con sus comidas. A medida que las restricciones de viaje afectaron los planes de vacaciones típicos, algunas personas se quedaron en casa y se unieron a sus clubes de campo para obtener las mismas comodidades que en unas vacaciones, dijo Morgan.

En las calles, los palos cambiaron a carros de golf de un solo conductor o carros con divisores. También han elevado los estándares de higiene.

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El campo de golf Ridglea Country Club en Fort Worth, Texas, el sábado 23 de julio de 2022. Madeleine Cook mcook@star-telegram.com

“Creo que todos tenemos, ya sea para bien o para mal, la mentalidad de que si estamos rodeados de personas, sabemos que nos sentimos más seguros, ya sean miembros de la familia o lo que sea”, dijo Morgan. “Y eso se trasladó a los clubes, y la gente se sintió más segura en los clubes, y realmente tratamos de hacer todo lo posible para estar seguros”.

También estaba el atractivo de la tradición en un momento en que el país enfrentaba el caos. Los clubes locales y nacionales se han movido hacia un enfoque más orientado a la familia.

“Hubo un día en que era como ‘Caddyshack’ donde, ya sabes, estaba más orientado a los hombres”, dijo Morgan. “No lo es. Así que realmente nos enfocamos en ser un resort en tu ciudad natal.

una segunda casa

Parte de la razón por la que Morris cree que a Ridglea y otros clubes del norte de Texas les está yendo tan bien es por la afluencia de personas que se mudan al área. Allison Vaughn, directora de membresía del Vaquero Club, está de acuerdo.

Morris ha trabajado en clubes de todo el país desde que tiene memoria. Empezó en el vestuario de un club de campo en Irlanda a los 12 años. Se mudó a Fort Worth en mayo de 2020 para ocupar el puesto en Ridglea, justo cuando el club cerraría por unas semanas.

“Fue un momento difícil, porque, ya sabes, nadie sabía lo que estaba pasando, lo que vendría después”, dijo Morris.

El club pasó a usar un solo carrito en el campo, le dio a la gente más espacio en los restaurantes, evitó las comidas estilo buffet y reexaminó cómo limpiaban sus instalaciones. Y Ridglea se salió con la suya en el otro lado.

“Creo que los clubes del área, especialmente el área de Fort Worth, han hecho un gran trabajo durante la pandemia para proteger a sus socios, asegurándose de que tomen todas las precauciones adecuadas”, dijo Morris.

La lista de espera en Ridglea comenzó en 2021. Desde entonces, el club ha limitado su membresía.

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Los miembros juegan tenis en las canchas del club de campo Ridglea en Fort Worth, Texas, el sábado 23 de julio de 2022. Madeleine Cook mcook@star-telegram.com

Las membresías de club de búsqueda demográfica más reciente en los últimos 10 años son familias jóvenes. Vendrán a Ridglea para nadar en la piscina y unirse a los equipos juveniles de natación, golf y tenis.

Ridglea incluso tiene una guardería con licencia estatal donde los padres pueden dejar a sus hijos e ir de compras o pasar el rato con ellos en el club.

En los últimos cuatro o cinco años, dijo Morris, el club ha invertido entre $12 millones y $14 millones en mejoras, siendo la más reciente la renovación del gimnasio. El club no tiene intención de parar.

El próximo año, Morris planea agregar tres canchas de pickleball, citando la creciente popularidad del deporte.

Lo que hace que la gente regrese, piensa Morris, es la cultura: Ridglea es un lugar que se ha quedado con algunas familias durante generaciones y se ha convertido en un segundo hogar para muchas.

“Es un gran lugar para crecer”, dijo Morris.

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Abby Church cubre el gobierno del condado de Tarrant y todo para el Star-Telegram. Tiene una licenciatura en Periodismo y Escritura Creativa de la Universidad James Madison. Abby llega a Texas después de contar historias a través de Virginia y Carolina del Norte. Envíe consejos de actualidad por correo electrónico, Twitter, teléfono o mensaje de texto.

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