La Drew League entra en una nueva era con caras conocidas, transmisión en vivo y una nueva asociación con Adidas

(Nota del editor: Este artículo ha sido editado para reflejar la relación actual de Caffeine con la Drew League).

LOS ÁNGELES — Después de que el centro de los Golden State Warriors, Kevon Looney, anotó 21 puntos, el máximo de su carrera, en el Juego 2 de las Finales de la Conferencia Oeste contra los Dallas Mavericks, se le preguntó durante la conferencia de prensa posterior al juego cuándo fue la última vez que anotó 20 puntos en un juego. estaba .

“Probablemente en la universidad”, respondió Looney con una sonrisa irónica. “¡Drew League! ¡Cuenta eso!”

El reconocimiento de Looney a la Liga Drew se produjo dos semanas antes del fin de semana inaugural número 49 de la liga de baloncesto pro-am con sede en el centro sur de Los Ángeles. Looney dominó la liga el verano pasado, culminando con su equipo, los I-Can All-Stars, ganando su primer juego de tiempo extra en los 48 años de historia de la liga.

“Recuerdo cuando Baron Davis de UCLA luchó, jugó en el Drew y regresó y mató en la liga. La Liga Drew le hace cosas a la gente”, dijo el entrenador de I-Can All-Stars, Rocchead Johnson. “Tener a Loon tocando para mí, y ya era bueno, pero ¿se estaba divirtiendo? Entiendes lo que digo ? ¡El se divirtió! Regresó a los Warriors, “¡Gané un campeonato de la Drew League con Rocc Johnson, I-Can All-Stars!” Ahora mira su año. Su año es ridículo. Está bien. Ahora tienes la oportunidad de ganar dos tokens en el mismo año. Realmente me hace sentir bien cuando menciona la Drew League.

La defensa del título I-Can All-Stars es una de las muchas cosas para ver cuando comienza la temporada de la Drew League. El año pasado, la liga jugó en la Escuela Secundaria St. John Bosco en Bellflower, California. La Drew League ha regresado a King Drew High School en el vecindario Watts de Los Ángeles, donde se llevaron a cabo juegos durante los ocho veranos anteriores a la pandemia de coronavirus. epidemia. El regreso del sitio principal de juegos ha energizado a la liga dirigida por el comisionado Chaniel Smiley y su padre Dino Smiley, el director ejecutivo y ex comisionado de Drew League desde hace mucho tiempo.

“Es un lugar donde a todos les gusta estar”, dice Chaniel Smiley. “Les gusta traer a sus familias, a sus hijos. Y es que el ambiente, la energía alrededor de King Drew, siempre es genial.

“Todos dicen lo mismo: estamos de vuelta en casa”, agregó Dino Smiley. “Se siente bien. Extrañamos todo aquí.

El campo de la Drew League presenta el horizonte de Watts, con los nombres de la familia Smiley en el suelo. El logotipo renovado de Drew League presenta la ubicación de “South Central” por primera vez en varios años.

“Aquí es de donde venimos, y estamos muy orgullosos de donde venimos, y es muy importante verse así”, dijo Chaniel Smiley. “Traer South-Central LA nuevamente a nuestro logotipo solo significaba que, cuando se trata de propiedad, solo poder mostrar amor a nuestra comunidad y no avergonzarse de South Central. Estamos orgullosos de donde venimos.

La familia Smiley enfatizó aún más el tema del hogar cuando discutieron el cambio del patrocinio principal de Nike a Adidas. Además de la Drew League de verano, Adidas patrocina la Women’s Drew League, así como una exhibición de baloncesto de la escuela secundaria presentada por la Drew League y una Jr. Drew League en la primavera.

El cambio de Nike a Adidas ha energizado a algunos jugadores de la NBA, incluido el escolta de los 76ers de Filadelfia, James Harden, quien compitió en la Drew League contra Kobe Bryant durante el cierre patronal del verano de 2011 y ganó un campeonato en Drew en 2015 en un partido contra DeMar DeRozan. Harden solía quitarse el logo de Nike o cubrir su camiseta durante años debido a su condición de atleta de Adidas. Ahora, parece que Harden está listo para regresar a Drew como el rostro de la nueva era de la liga.

Otro desarrollo para la Drew League este verano es la capacidad de transmitir juegos en vivo por primera vez. La eliminación de las restricciones de la NCAA que impedían que los atletas fueran compensados ​​eliminó un obstáculo para la transmisión de juegos pro-am. La Liga Drew también ha desarrollado una asociación con la Asociación Nacional de Jugadores de Baloncesto en los últimos años, eliminando otra barrera para la transmisión de juegos. La Drew League se asoció con Caffeine, una plataforma de transmisión social, para transmitir dos juegos por fin de semana en junio. Caffeine también presentará la Drew League en un programa previo y posterior al juego el domingo, así como un resumen semanal el martes.

“A partir de julio, Caffeine pasará a un programa previo y posterior para hablar sobre predicciones, hablar con la gente de la audiencia y desglosar el juego”, dijo Amanda Lac, coordinadora de contenido y marketing de Caffeine.

Uno de los juegos transmitidos en vivo por Caffeine para dar inicio a la temporada de la Drew League presentó a Public Enemy. El centro de los Charlotte Hornets, Montrezl Harrell, se vistió para Public Enemy el domingo junto con el tres veces MVP de la Drew League, Franklin Session.

“A mucha gente no le gusta el cambio, pero lo veo como un crecimiento”, dijo Session, quien ganó un campeonato de la Drew League en 2017. “Porque el crecimiento, en última instancia, nunca hemos podido transmitir juegos. . Podemos transmitir juegos ahora. Ingresos ilimitados para todos, así es como me siento. Es un gran ambiente nuevamente. Estamos de vuelta en King Drew. Tengo la sensación de que así es como debería ser.

Caffeine también transmitirá el torneo Pro-Am Basketball Challenge (PABC) del 24 al 26 de junio, que reunirá a seis ligas pro-am de todo el país en Los Ángeles. La Drew League será la anfitriona, y las ligas de Nueva York (Dyckman), Baltimore (Brunson League), Atlanta (Atlanta Entertainment Basketball League), Miami (Miami Pro League) y Filadelfia (Rumph Classic) descenderán a South Central LA, con cada equipo jugando al menos dos juegos. Los dos equipos con los mejores registros y diferencias de puntos se enfrentarán en el último día del evento.

“Si estamos cortos de personal, tenemos toda la ciudad para agarrar jugadores”, bromeó Dino Smiley de la Drew League que organiza el torneo PABC este mes. “Las otras ligas profesionales de verano querían esa atmósfera de la Drew League… Prepárense, cualquiera puede entrar, y peleemos”.

En general, este será uno de los veranos más competitivos de Drew, en gran parte porque es la lista más pequeña del equipo en al menos una década. Solo 20 equipos han sido invitados a competir esta temporada, incluidos los nuevos equipos liderados por el ex campeón de los Warriors, Jordan Bell (CHPT562) y el ex Clipper y actual locutor Corey Maggette (FANTASMA). Hay 10 equipos en dos divisiones, llamados así por el recientemente fallecido árbitro nativo de Los Ángeles Booker Turner y el ex Clipper Freeman Williams. Dieciséis equipos avanzarán a los playoffs y el campeonato se llevará a cabo el 21 de agosto en Los Angeles Southwest College. Como de costumbre, el lema sigue siendo el mismo: “Sin excusas, solo produce”.

“Estamos encantados de estar de vuelta y estamos saliendo de la pandemia, así que estoy feliz de que todos se sientan bien también”, dijo Chaniel Smiley en el primer fin de semana de partidos. “Vamos a seguir sacudiendo esta cosa. Año 49. Tengo la sensación de que este será uno de los mejores. Lo digo casi todos los años. Pero tengo muy, muy buenas vibraciones al respecto.

(Foto: Ley Murray)

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