La elección del jardín izquierdo de Honda para una oportunidad de gloria en la serie de potencia de F1

En 2013 se reveló que Honda resucitaría su acuerdo de suministro de motores con McLaren a partir de 2015, brindando a los conductores japoneses un camino despejado hacia el escalafón europeo de monoplazas por primera vez desde que Honda y Toyota se retiraron de la F1 después de la competencia mundial de 2008. crisis financiera.

El graduado de F3, Koudai Tsukakoshi, había probado con éxito un auto de GP2 a fines de 2008 antes de que la bomba de Honda lo dejara sin otra opción que regresar a Japón, y después de que Toyota hiciera lo mismo un año después, la GP2 estaría sin representación japonesa durante cuatro años.

Todo eso cambió cuando el regreso de Honda a la F1 vio a la marca colocar a uno de sus pilotos junior en un equipo nada menos que ART Grand Prix, que había llevado a Nico Rosberg, Lewis Hamilton y Nico Hulkenberg a la gloria del título, para la temporada 2014. .

La ausencia de seis años de Honda de la F1 ha creado una ‘generación perdida’ de talento nacional que no ha tenido la oportunidad de competir en Europa, como el actual tres veces campeón de Super Formula Naoki Yamamoto, o que de repente han sido estafados. sus pies, como Tsukakoshi.

Takuya Izawa también puede ser considerado miembro de este grupo. Habiendo hecho su debut en lo que entonces se conocía como Fórmula Nippon y la clase GT500 de SUPER GT en 2008, Izawa estaba bien establecido como uno de los mejores pilotos domésticos de Honda cuando recibió la inesperada llamada para unirse al protegido de McLaren, Stoffel Vandoorne, en ART en GP2.

Izawa tenía 29 años y estaba bien establecido en Super Formula cuando lo llamaron para unirse a ART.

Sorprendentemente, no sería la primera vez Izawa compitió en Europa. En 2003, compitió en la serie alemana Fórmula Renault 2000 con el apoyo de ARTA, que atravesaba una fase de apoyo a muchos pilotos japoneses para correr en el extranjero (cf. Katsutomo Kaneishi en DTM y Kosuke Matsuura en Fórmula Renault V6 Eurocup).

No hubo victorias, pero Izawa terminó en un respetable séptimo lugar en la clasificación y estaba armado con el conocimiento de dos pistas, Hockenheim y Red Bull Ring, para su campaña en la GP2 una década después. El resto debe aprenderlo desde cero, y en términos de IzawaLa carrera de ART ha sido un caso de lugar correcto, momento equivocado.

“Fue difícil, sobre todo porque ya tenía 30 años en ese momento”, Izawa recuerda haber hablado con Motorsport.com. “Fue una buena experiencia pero algunos malos recuerdos. Mi compañero de equipo era Stoffel, era muy rápido, pero para mí fue difícil con el equipo”.

“Tuve que aprender casi todos los circuitos del programa, y ​​solo teníamos 45 minutos de práctica cada fin de semana. Y luego, en la práctica, generalmente usas el neumático duro, y en la calificación el neumático blando… también fue difícil adaptarme”.

“En Super Formula el equipo suele cambiar los reglajes del coche para adaptarse al piloto, pero en GP2 era al revés, te tienes que adaptar al coche”.

Izawa tuvo que aprender la mayoría de las pistas en el calendario de GP2 desde cero con tiempo de práctica limitado

Izawa tuvo que aprender la mayoría de las pistas en el calendario de GP2 desde cero con tiempo de práctica limitado

Dada la gran desventaja que Izawa Enfrentó en términos de conocimiento de la pista, no fue una sorpresa que algunas de sus mejores actuaciones se produjeran en la apertura de Bahrein, donde había probado anteriormente, y Austria, que era un nuevo lugar para GP2 ya que Red Bull Ring regresó al calendario de F1 ese año. .

Lo más destacado del año se produjo en la carrera a campo traviesa de Hungría, ya que se permitió una parada en boxes oportuna durante un período de coche de seguridad. Izawa para entrar cuarto desde la parte trasera de la parrilla. Se convirtió en el tercer lugar cuando Stefano Coletti fue penalizado después de la carrera. recordado Izawa: “No pude subir al podio, ¡me acaban de dar el trofeo después!”

Sochi, también una nueva sede para 2014, fue el único fin de semana del año en el que Izawa realmente desafió a los líderes en la calificación, logrando el tercer lugar en la parrilla (su mejor hasta ahora fue el 16). Pero esta vez el coche de seguridad resultó ser su ruina, ya que empezó con neumáticos medios, se quedó fuera y luego se bloqueó en el reinicio, solo para finalmente quedarse en el puesto 20 después de su parada en boxes.

En ese momento estaba claro que Izawa ya estaba considerando regresar a Japón, habiendo aceptado una oferta para unirse al nuevo equipo Drago Corse de Ryo Michigami en Super Fórmula y regresando a Sugo unas semanas antes de la ronda de Sochi GP2.

De hecho, en 2015 Izawa regresó a Super Formula y SUPER GT mientras que ART probó tanto a Tsukakoshi como a Nobuharu Matsushita en las pruebas de postemporada en Abu Dhabi antes de decidirse por Matsushita, nueve años menor que él. Izawacomo compañero de equipo de Vandoorne en 2015.

Izawa entregó el relevo a Matsushita (derecha), quien tuvo una etapa mucho más exitosa en GP2/F2

Izawa entregó el relevo a Matsushita (derecha), quien tuvo una etapa mucho más exitosa en GP2/F2

IzawaLa carrera de Super Formula nunca se recuperó de su desvío a la GP2. Después de dos años de ser el favorito de Dandelion Racing, ganando tres carreras y alcanzando el tercer lugar en la clasificación, fue colocado en Real Racing para su temporada de regreso en 2015 y no ganaría más carreras, aunque obtendría su antiguo Dandelion. Seat en 2017 después de ser lanzado nada menos que por Vandoorne.

Izawa finalmente dejó Super Formula después de una temporada con Nakajima Racing en 2018 y desde entonces se ha centrado únicamente en SUPER GT, pasando de ARTA al equipo homónimo de Satoru Nakajima en 2020. Ahora con 38 años y el mayor de la alineación Honda GT500, se siente como no pasará mucho tiempo antes de que la nueva generación inevitablemente tome el relevo.

“Por supuesto, si no hubiera ido a la GP2, mi carrera podría haber sido diferente”, dice Izawa cuando se le preguntó si se arrepiente de su estancia en Europa. “¡Pero es difícil decir que hubiera sido mejor o peor!” todavía estoy conduciendo [in SUPER GT]así que está bien

“Quiero quedarme aquí el mayor tiempo posible, pero entiendo que ha llegado el momento de terminar mi carrera. Por eso tengo muchas ganas de ganar una carrera con [Nakajima] y Dunlop. Si tienes buenos resultados, puedes quedarte aquí”.

Izawa sabe que se enfrenta a presiones para mantener su asiento de SUPER GT en Nakajima

Izawa sabe que se enfrenta a presiones para mantener su asiento de SUPER GT en Nakajima

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