La emotiva carrera llevó a Justin Lower al borde del primer título del PGA Tour en Napa

Hace poco más de un mes, Justin Lower era un desastre emocional.

Había luchado duro en su último intento de clasificarse para los playoffs de la FedExCup, pero de repente se encontró con lágrimas en los ojos, su bogey de tres putts en el hoyo final de la final de la temporada regular del PGA Tour en Greensboro, Carolina del Norte, lo dejó en el No. .127 en puntos, a dos lugares de un boleto de postemporada.

Más importante, por supuesto, el posicionamiento final de Lower le había costado su membresía completa en el Tour, relegando al novato de 33 años a un estado condicional para la siguiente temporada.

“Simplemente apesta”, dijo Lower mientras respondía preguntas dentro de la zona flash de Sedgefield Country Club.

Pronto estaría en un vuelo a Boise, Idaho, para el partido inaugural de las Finales del Korn Ferry Tour, o eso creía.

Lower fue uno de los pocos jugadores que recibió una nueva vida unas semanas después. El 2 de septiembre, después de que Cameron Smith y cinco desertores más recientes de LIV Golf dieron sus primeros golpes de salida para la liga respaldada por Arabia Saudita fuera de Boston, y activaron sus suspensiones del Tour, se notificó a Lower y a otros cinco que habían sido empujados dentro de la parte superior. 125 en puntos FedExCup y, por lo tanto, se le otorgó el estado de exención total por otra temporada.

“Estoy muy agradecido de estar aquí y muy agradecido de estar en la posición en la que estoy”, dijo Lower a principios de esta semana en el Fortinet Championship, el levantador de la tapa del Tour 2022-23. “Obviamente con Wyndham y todo, apestaba honestamente, como dije, pero resultó lo mejor”.

No perdió tiempo en aprovechar su segunda oportunidad.

Lower, quien comenzó su torneo con un 63, nueve bajo par, el jueves, dormirá solo en 54 hoyos el sábado por la noche después de su tercera ronda de 69 en el Silverado Resort en Napa, California, donde tiene una ventaja de un tiro en defensa. . el campeón Max Homa y Danny Willett, otro de esos seis jugadores que se quedaron con sus cartas tras las últimas sanciones de LIV.


Highlights: Campeonato Fortinet, 3ra Ronda


Esta es la primera vez que Lower está de gira con el líder el domingo.

De hecho, su mejor posición después de tres rondas antes de esta semana fue T-6 en el Campeonato de las Bermudas.

“Estoy seguro de que estaré nervioso, eso es seguro, pero eso es solo una parte”, dijo Lower el sábado después de terminar. “Quiero decir, es por eso que jugamos… para jugar en el PGA Tour con la oportunidad de ganar, eso es genial”.

Especialmente para Lower, cuyo camino hasta ahora es diferente a cualquier otro.

A la edad de 15 años, Lower experimentó una tragedia impensable. Su padre, Tim, y su hermano de 10 años, Chris, murieron en un accidente automovilístico en el que Tim se quedó dormido al volante mientras conducía ebrio ya gran velocidad.

Lower luego jugó golf universitario en la Universidad de Malone, una escuela cristiana privada en Canton, Ohio, y ganó un campeonato nacional NAIA.

Se convirtió en profesional en 2011 y tres años más tarde participó en el Korn Ferry Tour, donde pasó seis de los siguientes siete años. Estuvo a punto de graduarse del PGA Tour en 2018, pero al igual que el Wyndham de este año, falló un putt de 8 pies en su último hoyo del Web.com Tour Championship y se quedó en el mismo durante dos temporadas más.

Después de obtener su primera tarjeta del Tour a través de la supertemporada de KFT en 2020-21, Lower solo logró un par de top 10 en 24 aperturas.

El próximo capítulo terminará de escribirse el domingo.


Puntuaciones completas del campeonato de Fortinet


Se espera que Lower comience el trío final del domingo junto a Homa y Willett a las 10:12 a. m. hora local (1:12 p. m. ET), con el mal tiempo empujando los horarios de salida varias horas. Cuando se le preguntó qué haría hasta entonces, Lower dijo que planeaba cenar (¡se moría de hambre!), tal vez ir a ver el concierto de OneRepublic más tarde. Pero con la partida anticipada, la llamaría igual de temprano en la noche.

“Hazlo de inmediato, supongo”, dijo Lower. “Quiero decir, honestamente, desearía que fuera de la manera tradicional, solo dos y más tarde y todo, pero eso es basura.

“Al menos no son 54 hoyos”.

De ser así, Lower ya sería un primer ganador del Tour. Pero no lo es, y eso está bien para él.

Se ha estado preparando para este momento toda su vida.

A través de tragedias, llamadas cercanas, lágrimas, decisiones de elegibilidad sin precedentes.

¿Y debería continuar este viaje emocional el domingo con este primer título del Tour? Bueno, eso no apestaría.

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