la estadounidense Frances Tiafoe aturde a Rafael Nadal; Carlos Alcaraz completa cuartos de final del US Open con victoria en dos sets sobre Marin Cilic

NUEVA YORK — La visión de Frances Tiafoe estaba borrosa por las lágrimas. Estaba emocionado, incluso abrumado, cuando terminó el último punto y entendió que sí, había terminado con la racha ganadora de 22 juegos de Grand Slam de Rafael Nadal el lunes y alcanzado los cuartos de final del US Open por primera vez.

“Sentí que el mundo se había detenido”, dijo Tiafoe. “No escuché nada durante un minuto”.

Luego, Tiafoe se encontró “perdiéndose en el vestuario” cuando vio a la superestrella de la NBA, LeBron James, saludándolo en Twitter.

“Hermano”, dijo Tiafoe, “me estaba volviendo loco”.

Sin embargo, lo que más significó para Tiafoe sobre su victoria por 6-4, 4-6, 6-4, 6-3 sobre el sembrado No. 2 Nadal en la cuarta ronda en Flushing Meadows fue mirar su palco de invitados en el estadio Arthur Ashe. y sabiendo que sus padres, Constant y Alphina, estaban allí.

“Para verlos verme vencer a Rafa Nadal, me vieron obtener grandes victorias, pero ¿derrotar a esos muchachos del Monte Rushmore?” dijo Tiafoe, un jugador estadounidense de 24 años que ocupa el puesto 22 en el US Open. “Para ellos, no puedo imaginar lo que estaba pasando por sus mentes. Quiero decir, van a recordar hoy por el resto de sus vidas”.

Sus padres emigraron a los Estados Unidos desde Sierra Leona en África occidental en medio de la guerra civil en la década de 1990. Terminaron en Maryland, donde Constant ayudó a construir un centro de entrenamiento de tenis para jóvenes y luego se convirtió en un hombre de mantenimiento allí. Alphina, dijo Tiafoe, era “una enfermera, tenía dos trabajos y trabajaba horas extra por la noche”. Tiafoe y su hermano gemelo, Franklin, nacieron en 1998 y pronto pasarían horas y horas en el trabajo de papá, con raquetas de nieve en la mano.

Tal vez algún día, soñaba, saldría una beca.

“No se suponía que fuera así”, dijo Frances Tiafoe el lunes por la noche, horas después de su mayor victoria con diferencia.

Es el estadounidense más joven en llegar tan lejos en el US Open desde Andy Roddick en 2006, pero ese no fue el caso con una multitud unilateral apoyando a uno de los suyos. Nadal es tan popular en el tenis como es posible, y escuchó mucho apoyo cuando el volumen aumentó después de que el techo retráctil se cerrara en el cuarto set.

Nadal tenía marca de 31-2 en las mayores contra los estadounidenses en el partido del lunes y había ganado 27 juegos seguidos desde que perdió ante James Blake en 2005.

“Es algo para decirles a los niños, a los nietos, ‘Sí, le gané a Rafa'”, dijo Tiafoe con una gran sonrisa.

Sacó mejor que Nadal. Más sorprendentemente, volvió mejor también. Y mantuvo la calma, permaneció en el momento y nunca dejó que lo que estaba en juego o el oponente lo afectara. Nadal, de 36 años, de España, había ganado sus dos partidos anteriores, y también todos los sets que jugaron.

“Bueno, la diferencia es fácil: yo jugué un mal partido y él jugó un buen partido”, dijo Nadal, quien ha ganado un récord de 22 títulos de Grand Slam. “Al final, eso es todo”.

La sorpresa se produjo un día después de que Tiafoe siguiera en la televisión a su amigo Nick Kyrgios “montando un espectáculo” y noqueando al sembrado número 1 y campeón defensor Daniil Medvedev. Eso lo convierte en el primer US Open sin que ninguno de los dos primeros sembrados llegue a cuartos de final desde 2000, cuando el No. 1 Andre Agassi salió en la segunda ronda y el No. 2 Gustavo Kuerten en la primera.

Eso fue antes de que Nadal, Novak Djokovic (que tiene 21 títulos de Grand Slam) y Roger Federer (que tiene 20) comenzaran a dominar el tenis masculino. Djokovic, de 35 años, no participó en este US Open porque no está vacunado contra el COVID-19 y no se le permitió ingresar a Estados Unidos; Federer, de 41 años, se sometió a una serie de operaciones en la rodilla derecha y jugó por última vez en Wimbledon en 2021.

El US Open de este año es solo el segundo major desde principios de 2005 sin Federer, Djokovic y Nadal en los cuartos de final. El otro fue el US Open de 2020, cuando Federer y Nadal no jugaron y Djokovic no cumplió con Pablo Carreño Busta en los octavos de final.

Ahora vienen las preguntas inevitables de si su era de excelencia está llegando a su fin.

“Significa que pasan los años”, dijo Nadal. “Es el círculo de la vida”.

Tiafoe ahora se enfrentará al No. 9 Andrey Rublev, quien venció al No. 7 Cameron Norrie 6-4, 6-4, 6-4 el lunes.

El número 11, Jannik Sinner, se recuperó de dos juegos abajo en el quinto set para vencer a Ilya Ivashka 6-1, 5-7, 6-2, 4-6, 6-3 y asegurar un lugar en las finales de Grand Slam de cuatro cuartos este año. .

Sinner, que cumplió 21 años en agosto, se convirtió en el jugador más joven en alcanzar los cuartos de final de los cuatro Grand Slam en una temporada desde que Djokovic cumplió 20 años en 2007.

Sinner perdió 3-1 en el quinto set, pero se recuperó para ganar cinco partidos seguidos para cerrar el paso a Ivashka. Sinner ganó 12 puntos de quiebre en el juego y profundizó en el quinto, mostrando por qué el jugador italiano en ascenso es visto como una estrella potencial. Sinner se une a Matteo Berrettini como los hombres italianos en los cuartos de final del US Open.

Sinner se enfrentará a continuación al No. 3 Carlos Alcaraz, quien fue el último en avanzar a los cuartos de final en una de las noches más largas del Abierto, incluido un cuarto set que duró alrededor de una hora, con un 6-4, 3-6, 6-4. , 4-6, 6-3 sobre el campeón del US Open 2014, Marin Cilic, en el estadio Arthur Ashe.

Alcaraz, que puede terminar el Abierto en el puesto número 1 del mundo, cayó de rodillas cuando ganó el agotador partido que duró 3 horas, 54 minutos y terminó a las 2:23 a. m., perdiendo el récord por 3 minutos para el último final. en la historia abierta. A los 19 años, sería el No. 1 más joven del ATP Tour desde 2001, y ya era el hombre más joven en llegar a la cuarta ronda de US Open consecutivos desde Pete Sampras en 1989 y 1990.

Cilic fue el último campeón de Major que quedaba en el cuadro masculino, lo que significa que es solo la tercera vez en la era Open (desde 1968) que un Major masculino ha tenido una lista de cuartos de final sin un ex campeón, según ESPN Stats & Information. investigar. .

Nadal ganó el Abierto de Australia en enero y el Abierto de Francia en junio. Luego llegó a las semifinales de Wimbledon en julio antes de retirarse de ese torneo debido a un desgarro en el músculo abdominal.

Nadal solo ha competido una vez en el mes y medio transcurrido entre su salida del All England Club y su llegada a Nueva York, donde ganó cuatro trofeos.

Ajustó su movimiento de servicio, lanzando la pelota más bajo de lo normal para no ejercer tanta presión sobre su abdomen. Hubo muchas señales el lunes de que su servicio no estaba en su mejor forma: nueve dobles faltas, un porcentaje de primeros servicios rondando el 50%, cinco quiebres de Tiafoe.

Más temprano en el torneo, Nadal perdió el primer set de su partido de primera ronda. Hizo lo mismo en la segunda ronda, cuando accidentalmente se cortó el puente de la nariz y quedó aturdido cuando el borde del marco de su raqueta rebotó en la cancha y lo golpeó en la cara.

Sin embargo, el lunes, Nadal parecía estar listo para cambiar las cosas cuando rompió temprano en el cuarto set y tomó una ventaja de 3-1.

Tiafoe pensó para sí misma: “Quédate ahí. Quédate ahí”.

Esto se relaciona con dos áreas clave a las que Tiafoe atribuye haberlo convertido en un jugador más fuerte últimamente: una mentalidad mejorada en el juego y un compromiso con la forma física.

“Rafa está ahí en todo momento”, dijo Tiafoe. “He sido conocido por tener caídas en mi juego a veces, donde es como si estuvieras mirando [and thinking], ‘¡¿Qué es?!’ Eso fue lo mío, la intensidad del juego”.

No te preocupes ahora; ha ganado los últimos cinco partidos. El penúltimo quiebre llegó con una ventaja de 4-3 en el cuarto set, cuando Nadal metió un revés en la red y Tiafoe saltó hacia la banca para el cambio subsiguiente, con el puño cerrado.

Quince minutos después, Tiafoe se rompió de nuevo y se acabó. Representa el último paso significativo para Tiafoe, cuyo único viaje anterior a cuartos de final de Grand Slam fue en el Abierto de Australia de 2019 y terminó en una derrota ante Nadal.

Cuando un revés final de Nadal encontró la red, Tiafoe arrojó su raqueta y se llevó las manos a la cabeza. Miró a su cuadro de invitados en las gradas: mamá, papá, hermano, novia, el All-Star de los Washington Wizards, Bradley Beal, otros, luego se sentó en su silla lateral y enterró su rostro en una toalla.

“Fue simplemente salvaje”, dijo Tiafoe. “Mi corazón está acelerado. Estaba tan emocionada. Pensé, déjame sentarme. Sí, nunca había sentido algo así en mi vida, honestamente”.

Associated Press contribuyó a este informe.

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