La extraña odisea profesional de Gareth Bale da un giro en la Copa del Mundo

Se ha disputado la última eliminatoria europea para el Mundial: Gales aseguró su plaza en Qatar tras vencer 1-0 a Ucrania. Sus oponentes se despiden con gracia, después de haber competido con una rara compostura y dignidad. Ucrania desplegó sus esfuerzos en el contexto de una horrible invasión de las fuerzas del presidente ruso, Vladimir Putin. Así que era un juego que importaba a ambos países por razones muy diferentes. Para Gales, fue solo un concurso de gran importancia deportiva. No llegaban a un Mundial desde 1958, cuando llegaron hasta cuartos de final y solo los detuvo la genialidad de un Pelé de 17 años. Para Ucrania, cuyos líderes, figuras públicas y ciudadanos comunes están haciendo todo lo posible para garantizar que su conflicto no escape a la vista del público, la calificación habría sido otra forma de mantener a su nación y su destino en los labios de los medios de comunicación mundiales. Una visita a Qatar también habría brindado mucha alegría y tal vez un respiro de los horrores que su nación continúa soportando a diario.

Pero para Ucrania, este no fue el caso. Se enfrentaron a dos de las fuerzas más resistentes del fútbol mundial: la defensa galesa, unida por el excelente Ben Davies, y la voluntad de Gareth Bale. Gales aguantó 22 intentos de gol, nueve de ellos a puerta, gracias en gran parte a la magnificencia con la que Wayne Hennessey mantuvo su portería. En el otro extremo del grupo, estaban Bale, quien recientemente ganó su quinta medalla en la UEFA Champions League con el Real Madrid, un récord para un jugador británico, y ahora estaba decidido a llevar a su país en un viaje que alguna vez se consideró casi impensable. . Bale sería el factor decisivo en este juego: su tiro libre en la primera mitad fue desviado a la red por el ucraniano Andriy Yarmolenko. Se anotó como un gol en propia pero podría ser la mayor aportación de Bale en un currículum extraordinario.

A veces cuesta creer que Bale solo tenga 32 años, dado que su carrera y su físico han pasado por varias fases distintas. Primero fue el lateral izquierdo delgado, valiente y rápido en Southampton y Tottenham Hotspur; luego, todavía en el Tottenham, Bale emergió de las profundidades del gimnasio, con el torso rebosante de músculo extra, para enloquecer por cada flanco; luego, ahora una especie de Thor galés, se fue al Real Madrid, enormemente indiferente a su tarifa de transferencia récord mundial, la presión del fútbol al más alto nivel o su posible enajenación por parte del entrenador del Madrid, Zinedine Zidane. Tal vez sea apropiado que Bale comparta apellido con Christian, el actor de Hollywood quizás más famoso por su capacidad de transformación para sus papeles. Mientras Christian se encogía a la delgadez de un trozo de cuerda para interpretar a un trabajador de fábrica en El maquinistaGareth se ha reforzado para asumir el papel de superhéroe del fútbol.

Aún así, sería injusto decir que esto fue solo un caso de Gareth Bale contra Ucrania. Así como Leo Messi ahora ha encontrado una forma magnífica para Argentina, Gales ha encontrado una estructura de equipo en la que ofrece a su superestrella envejecida la libertad de jugar al máximo. Este equipo de Gales está repleto de activistas experimentados y consumados para quienes este juego fue la culminación de muchos años de esfuerzo y quienes, considerando que todos tienen 30 años, estaban decididos a ganar. Para Hennessey, Chris Gunter, Aaron Ramsey y Joe Allen, este fue quizás su último baile a este nivel, por lo que hablaron con la más rara determinación.

Ellos debian. El juego constante y la brillantez de Oleksandr Zinchenko impulsaron a Ucrania. Zinchenko, que consideró seriamente regresar a su tierra natal para resistir la invasión de Rusia, estuvo excelente en todo momento, asegurando que incluso cuando Ucrania perseguía el juego, nunca entraron en pánico, cortando y empujando el balón a través de brechas apenas perceptibles en el último tercio para Gales. Junto a él estaba el magistral Ruslan Malinovskyi, cuyo único arrepentimiento debe ser no haber visto el tipo de ataque de largo alcance extraordinario que desata regularmente para Atalanta. Los discursos que los jugadores ucranianos han hecho en nombre de su país, sus súplicas de solidaridad y sus lágrimas por el efecto devastador que esta masacre en la guerra en Ucrania les está cobrando continuarán resonando en su deporte mucho más allá de este período. país. Estaban jugando por mucho más que fútbol, ​​injustamente. Su valentía en la cancha ahora debería ser igualada por políticos de todo el mundo.

A pesar de los mejores esfuerzos de Ucrania, fue el día de Gales, inspirado por su notable capitán. Mucho se habla, a veces burlonamente, del amor de Bale por el golf, y la prensa de Madrid comenta a menudo que Bale preferiría pasar el tiempo jugando 18 hoyos que estar con sus compañeros de equipo. Sin embargo, la mentalidad de Bale en situaciones de alta presión es la de un golfista campeón en la ronda final de un gran torneo: sin darse cuenta del creciente clamor a su alrededor, marcha hacia la gloria, con la mirada fija en él. Bale se fue de España como una de las leyendas menos queridas de los últimos tiempos. Ganó un famoso título de la Liga de Campeones para el Real Madrid con un impresionante gol contra el Liverpool en 2018, luego de lo cual concedió una entrevista posterior al partido en la que realmente pidió un movimiento, frustrado por su falta de tiempo como Messi, sin embargo, tiene hace mucho tiempo encontró mayor satisfacción jugando para su equipo nacional, donde continúa contribuyendo a un espíritu de equipo excepcional.

Si hay algún consuelo para Ucrania, entonces, es que no pudo perder ante un rival mejor, uno cuya principal característica, más allá de sus dotes técnicas, es su sentido de la unidad. Es esta misma complicidad la que ha permitido a los jugadores ucranianos demostrar un coraje extraordinario en los últimos meses, y que está en las mejores tradiciones del deporte de equipo. Si Ucrania fuera a ser derrotada por alguien, entonces es apropiado que sea Gales, quien una vez más demostró ser el dragón invencible.

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