La (extraña) reacción de enojo a Phil Mickelson | Opinión

Entonces Phil Mickelson, a la edad de 52 años, elige un salario garantizado de $ 200 millones para firmar con la nueva liga LIV, y lo tratan como Aldrich Ames.

Otros jugadores han cuestionado o criticado esta decisión. Los medios de comunicación y las redes sociales reaccionaron como si el salto LIV de Mickelson fuera una afrenta personal o como si la lealtad al PGA Tour fuera equivalente al patriotismo. El comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, suspendió a los jugadores de LIV y dijo que fue una “semana desafortunada creada por decisiones desafortunadas”. Horas y horas de comentarios se han vertido en el tema.

De repente, Lefty, el jugador más visible (y mejor pagado) en desertar a LIV, es lo peor que le ha pasado al golf desde que una boca de incendios y un árbol explotaron frente a la camioneta de Tiger Woods.

Durante el fin de semana, Mickelson jugó en el US Open y disparó 11 de 36 hoyos solo unos días después de aparecer en el torneo inaugural LIV, donde terminó en el puesto 34. Nada salió bien. Uno de sus disparos dio en un aficionado. No logró hacer el corte. Ha tenido mejores semanas.

“Mickelson rasgado por falta de corte en el US Open”, decía el titular de varios medios de comunicación (“rasgado” era el verbo favorito de varios medios).

Las redes sociales aplaudieron su fracaso.

“¿Alguien le dijo a Lefty que en realidad hubo un corte en (el) torneo?” lea una publicación de Instagram, refiriéndose a la política de no cortes de los torneos LIV.

“Parece que LIV puede haber pagado de más por ese tipo de Mickelson”, decía otro.

“Mirando el estado de juego de Mickelson, no puedes culparlo por tomar el dinero”.

“Phil Mickelson está por delante de 2 de 15 aficionados en la cancha del US Open”.

Si a alguien se le ofrecen 200 millones de dólares garantizados, definitivamente debería darle la espalda porque… porque… eh, ¿por qué?

¿Porque siente cierta lealtad al PGA Tour? ¿Porque ya tiene mucho dinero? ¿Porque el dinero proviene de un imperio malvado?

Relájense todos. Mickelson es uno de los 50 jugadores que tomaron el dinero de LIV y seguirán más. Es una guerra territorial, AFL contra NFL, Apple contra Microsoft, Coca-Cola contra Pepsi. Estas son dos empresas que compiten por cuota de mercado y empleados/jugadores. LIV quiere una parte del pastel del golf profesional, al igual que las ligas rivales de fútbol profesional han tratado de desafiar a la NFL por una parte de la acción. El PGA Tour, que ya no puede presumir de ofrecer la mayor cantidad de premios en metálico ni los mejores jugadores (salvo durante los majors, hasta ahora), trata de proteger su territorio.

Una de las cosas que distingue al PGA Tour en el mundo del deporte es que los salarios de los jugadores dependen del rendimiento: el premio en metálico. Pueden ganar mucho más con los patrocinios, pero incluso ese dinero está determinado en gran medida por el rendimiento del torneo. Esto hace que los torneos sean extremadamente competitivos; crea drama y tensión para jugadores y fanáticos. Los jugadores juegan como si tuvieran mucho en juego, y lo hacen. Favorece la competición (a diferencia de la NBA, donde no hay prisa).

A los jugadores de LIV básicamente se les paga un salario, por lo que sus vidas no dependen de su desempeño en los torneos, y los premios en efectivo son solo un bono. “¿Dónde está el incentivo para ir a jugar bien?” dice el jugador del PGA Tour Rory McIlroy.

Por otro lado, el modelo de compensación de LIV no es diferente de cómo se paga a los jugadores en la NFL, NHL, NBA, MLB, MLS (pero no en el tenis profesional, que continúa creciendo). Nadie parece enojado por eso.

¡Pero Lefty y los otros golfistas de LIV toman dinero sucio, lloras! Se lanzó mucha moralización en el enfrentamiento del LIV/PGA Tour sobre el origen del dinero porque Arabia Saudita encabeza la lista de países que violan los derechos humanos. Un escritor de ESPN incluso trajo el 11 de septiembre a la refriega y señaló: “Osama bin Laden y 15 de los 19 secuestradores eran saudíes”.

ESPN continuó: “Si bien McIlroy dijo que es difícil separar el deporte de la política y el ‘dinero sucio del dinero limpio’ en el mundo de hoy, entiende por qué los sobrevivientes del 11 de septiembre y las familias de las víctimas están devastados”.

Si las federaciones deportivas comienzan a recibir dinero solo de quienes tienen las manos limpias, ¿dónde comienza y dónde termina? El Comité Olímpico Internacional no duda en hacer negocios con China (anfitrión de dos Juegos Olímpicos en los últimos 14 años) o Rusia (anfitrión de los Juegos Olímpicos hace ocho años).

La NBA hace negocios por valor de 500 millones de dólares en China cada año, al tiempo que adopta posturas muy críticas sobre cuestiones nacionales. World Athletics fait des affaires avec le Qatar (hôte des Championnats du monde d’athlétisme 2019), tout comme la FIFA (hôte de la Coupe du monde cet automne), et ce pays n’obtient pas non plus de points pour les droits de el hombre. Probablemente tenga algunas Nike en su armario: zapatos fabricados en talleres clandestinos del Tercer Mundo.

Mickelson ha ganado más de $800 millones como jugador del PGA Tour, contando patrocinios, premios en metálico y más. Algunos, incluido McIlroy, creen que esta es una razón para rechazar el dinero de LIV. ¿Por qué necesita más? Pero, ¿dónde trazas la línea en los deportes profesionales, donde el dinero ya es tan escandaloso que ningún contrato es lo suficientemente grande como para llamar la atención?

Según Spotrac, hay 100 jugadores de la NFL que tienen contratos por valor de $58 millones o más y la mayor parte del dinero está garantizado, incluido el contrato de $230 millones de Deshaun Watson con los Cleveland Browns. Hay 49 jugadores de la NBA con contratos por valor de entre $ 100 millones y $ 228 millones, y 99 jugadores con contratos por valor de al menos $ 50 millones.

¿Quién decidirá qué es demasiado? ¿No cruzaron ese umbral hace mucho tiempo? Todo esto es demasiado para un solo hombre.

Mirando la situación, Mickelson dice: “Entiendo que esto genera muchas emociones fuertes en muchas personas. Respeto cómo pueden o no sentirse al respecto.

McIlroy está tan entusiasmado con LIV que dice que lo usó como motivación para ganar el Abierto de Canadá y superar a Greg Norman con la victoria número 21 de su carrera. Norman es el director ejecutivo de LIV.

“Tengo una motivación adicional con lo que está sucediendo al otro lado del charco”, dijo McIlroy. “El tipo que dirige esta gira tiene 20 victorias en el PGA Tour y yo estaba empatado con él y quería obtener una antes que él”.

Mientras tanto, el ex jugador del Tour Brandlee Chamblee tuiteó que Mickelson debería ser eliminado del Salón de la Fama de la PGA. Tras la conferencia de prensa de Mickelson unos días antes del inicio del US Open, le dijo a Golfweek: “Está sufriendo las consecuencias de una decisión que tomó y algunos creen que llevaba un lanzallamas en el PGA Tour. Según mi cuenta, había 22 preguntas y ni una sola pregunta sobre ser el campeón mayor de mayor edad de todos los tiempos, ni una sola pregunta sobre intentar completar un Grand Slam en su carrera. Se trataba de su decisión de unirse a una liga que creo que muchos ven como un intento de adquisición hostil.

Quién sabía que cambiar de empleador podría provocar una reacción tan violenta.

Phil Mickelson posa para una foto con un aficionado durante una ronda de práctica antes del US Open, el martes 14 de junio de 2022, en el Country Club de Brookline, Massachusetts.

Charlie Riedel, Associated Press

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