La fuga del US Open de Frances Tiafoe es un sueño americano

Frances Tiafoe no es solo posiblemente el prospecto más candente en el tenis masculino estadounidense. El hijo de inmigrantes africanos es la imagen perfecta del sueño americano.

A los 24 años, Tiafoe es el estadounidense más joven en llegar a los cuartos de final del US Open desde 2006. Ganó su camino al derrotar a Rafael Nadal, pero el camino hacia el partido del miércoles contra Andrey Rublev había comenzado hace mucho tiempo: los padres Constant y Alphina huyendo de la guerra civil de Sierra Leona en Tiafoe, su padre y su hermano gemelo viven todos en una habitación en un centro de tenis que cambiaría su vida.

“Absolutamente. Soy hijo de inmigrantes, ambos padres crecieron en Sierra Leona, nacieron y se criaron en Sierra Leona. Vine a los Estados Unidos a principios de los 90”, dijo Tiafoe. hermano.

Frances Tiafoe
EE.UU. Hoy Deportes

“Mi papá, que era trabajador de mantenimiento en un club, ayudó a construir un club en el ’99. Mi mamá era enfermera, tenía dos trabajos y trabajaba horas extra por la noche. Sí, jugar al tenis nos sacó de nuestro vecindario, mi padre pudo para mirarnos.

Este padre, Constant (Frances Sr.) emigró a los Estados Unidos en 1993, mientras que Alphina Kamara lo siguió en 1996 para escapar de una guerra civil que desplazó a 2,5 millones de personas.

En 1999, Constant comenzó a trabajar como jornalero en un equipo de construcción que construyó el Junior Tennis Champions Center en College Park, Maryland. Trabajó tan duro que lo mantuvieron como cuidador y le dieron una oficina libre para vivir.

Aquí es donde Frances y Franklin vivieron con su padre durante los siguientes 11 años. A la edad de 5 años, había hecho arreglos para que comenzaran a entrenar en el costoso JTCC de forma gratuita. Tal vez Constant esperaba que algún día pudiera ser su boleto a la universidad. Nunca se atrevió a soñar a dónde llevó el juego a Tiafoe.

“No se suponía que fuera así”, admitió Tiafoe. “Mi papá dijo: ‘Sería genial si pudieras usar esto como una beca completa para ir a la escuela’. No podíamos pagar la universidad, así que usa el juego de tenis.

“Mirando a Serena y Venus [Williams] jugando finales de Grand Slam en ese momento cuando era muy joven, pensé: ‘Qué genial sería jugar en Wimbledon, jugar en Arthur Ashe’. Tenía una gran pasión por el juego, ni siquiera por mí, sino por hacerlo por ellos. Verlos verme vencer a Rafa Nadal… vencer a esos muchachos de Mount Rushmore, no puedo imaginar lo que pasaba por sus mentes. recordarán [Monday] Para el resto de sus vidas.”

El siguiente paso para Tiafoe es crear constantemente esos recuerdos. El atletismo, la cobertura de campo y el talento siempre han estado ahí; pero ser más consistente mentalmente y consistentemente confiado es el obstáculo que tiene que superar.

Tiafoe ha compartido partidos con Rublev, venciéndolo en la tercera ronda del US Open el año pasado y cayendo este año en Indian Wells cuando regresaba de una lesión. Dice que su confianza es mayor ahora, y su entrenador le dijo al Post que esa es la clave.

“Esas son las dificultades”, dijo el entrenador de Tiafoe, Wayne Ferreira, a The Post. “Si puede salir y jugar como lo hizo [Monday] y que eso no sea un problema, entonces tenemos progreso en lo que estamos tratando de hacer. Tratando de hacerle creer a Frances que puede hacer estos partidos todas las semanas, y debería ser algo normal para él. Así que ya veremos. Pero nunca es realmente fácil.

“Creencia y [Monday] fue un muy buen partido para que él realmente comenzara a creer que puede competir con los mejores del mundo. Lo hace de vez en cuando, pero las dificultades para pasar [Monday] entonces volver a jugar bien será la próxima etapa de crecimiento. si el puede hacerlo [Wednesday], Nos dirigimos en la dirección correcta. Si no, tenemos que volver a la mesa de dibujo. … Estoy emocionado de ver cómo lo está abordando, y soy optimista de que vamos a hacer algo bien.

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