La golfista de BYU, Lila Galea’i, encabezará el Utah Women’s Amateur

El 116º torneo de golf del Campeonato de Mujeres Amateur del Estado de Utah el próximo mes en Ogden Golf & Country Club contará con uno de los campos más fuertes en la historia del evento, especialmente si juega la campeona de 2020 Grace Summerhays del equipo de golf femenino de la Universidad Estatal de Arizona, como se ha dicho. . .

Pero las chicas y las mujeres no necesariamente estarán persiguiendo a Summerhays, de 18 años, quien ganó el título hace dos años en el campo de golf Soldier Hollow.

“El profesional en ese momento, Kean Ridd, se fijó en mí y me dio mi primer juego de palos, y partí de allí. Le debo mucho a él y a East Bay por ayudarme a comenzar. – Lila Galea’i, defensora de Utah Women’s Campeón estatal Am

Hubo una nueva campeona el año pasado, y Lila Galea’i, del equipo de golf femenino de BYU, es tan intimidante con su longitud como cualquier otra jugadora en la memoria reciente.

“Definitivamente es una de las favoritas”, dijo la mujer que perdió ante Galea’i en 19 hoyos en el juego de campeonato del año pasado en Oakridge Country Club en Farmington, nueva en el Berlin Long Cougars High de Lone Peak.

Long, su hermana Aadyn, la cuatro veces campeona Kelsey Chugg y Galea’i jugaron el jueves en el diseño de par 72 que bordea Washington Boulevard en Ogden y dijeron que el campo estaba listo para probar a los mejores jugadores del estado. El torneo comienza el 1 de agosto con 18 hoyos de calificación en el juego por golpes para determinar los 32 jugadores finales que avanzarán al juego por hoyos.

El partido de campeonato de 18 hoyos se llevará a cabo el 4 de agosto.

Berlin Long, quien ganó dos campeonatos estatales individuales femeninos 6A durante su carrera en Lone Peak, dijo que ganar el torneo estaba “arriba” en su lista de tareas pendientes, especialmente después de lo que sucedió el año pasado. Lideró a Galea’i por dos hoyos con dos por jugar, pero Galea’i hizo birdie en 17 y 18 para forzar un desempate de muerte súbita, luego hizo birdie en el desempate número 1 para ganar el trofeo.

“Creo que mis recuerdos favoritos del año pasado fueron el último putt contra Berlín y cómo en el número 17 mi putt cayó para un birdie que me llevó a menos de uno”, dijo Galea’i. “Entonces supe que tenía una oportunidad, porque cualquier cosa puede pasar en un partido”.

Galea’i dijo que la victoria “cambió un poco mi vida” y le dio “un gran impulso de confianza” antes de su segunda temporada en BYU.

“Recuerdo que llegué a State Am, seguí ganando juegos y pensé: ‘Hombre, tal vez tenga la oportunidad de ganar esto’. Ella me dijo que siguiera haciendo lo que estaba haciendo y terminara fuerte, y lo hice. Era muy intersante.”

Toda la historia de Galea’i es genial, especialmente porque nadie más en su familia juega golf competitivo. Raymond y Mili Galea’i tienen ocho hijos, seis hijas y dos varones, y Lila (que puede tocar el ukelele a sus espaldas, según su perfil en BYUcougars.com) es la única que se toma el golf en serio.

Raymond jugó fútbol en Dixie State, su hermano Jray jugó fútbol en BYU y su hermana Eternity jugó baloncesto en BYU.

“Somos una familia deportiva”, dijo Lila. “Todos practicamos deportes, desde fútbol hasta baloncesto y voleibol, pero yo soy el único que juega al golf, en realidad”.

Después de que su familia se mudó de Kahuku, Hawái al condado de Utah en 2009, Raymond Galea’i consiguió un trabajo de medio tiempo cerrando el campo de golf East Bay (ahora el campo de golf Timpanogos) en Provo y la pequeña Lila golpeaba pelotas en los greens de práctica. y un campo de prácticas con los viejos palos de su padre mientras esperaba su turno.

“El profesional en ese momento, Kean Ridd, se fijó en mí y me dio mi primer juego de palos, y partí de ahí”, dijo. “Le debo mucho a él ya East Bay por ayudarme a comenzar”.

Lila se convirtió rápidamente en un fenómeno joven y en 2017 ganó la división 13-14 del juego del Campeonato Junior Amateur de Utah, venciendo a Berlin Long. Está orgullosa de poder mostrarle al mundo que las personas descendientes de las islas del Pacífico pueden prosperar en el golf y menciona a su compatriota polinesio Tony Finau como uno de sus héroes.

“Quiero decir, el golf me dio la oportunidad de conocer a tanta gente nueva. Y todas las personas que he conocido en mi vida, sé que no habría podido conocerlas si no lo hubiera hecho”. “Jugué al golf”, dijo. “Honestamente, lo veo como una bendición. Poder estar aquí es simplemente una bendición.

Galea’i humildemente dice que tuvo una segunda temporada “decente” en BYU. Comenzó la temporada 2021-22 al terminar primera en el Dick McGuire Invitational y terminó el año con un puesto 11 en el Campeonato de la Conferencia de la Costa Oeste. Terminó empatada en el puesto 21 en la NCAA Franklin (Tennessee) Regional.

Desde el final de la temporada universitaria, ha jugado en el Southwestern Amateur en Arizona y trató de clasificarse para el US Women’s Amateur en Colorado, perdiendo el corte por unos pocos golpes. Ganó el Sizzler Am en el Talking Stick Golf Club en Arizona la semana después de jugar en el Southwestern Amateur, superando al subcampeón Jieming Yang por 13 golpes.

“Jugué bastante bien”, dijo. “Hice algunos cambios en mi swing, con la ayuda de la entrenadora (Carrie) Roberts de BYU y otros. Nada importante, solo trabajo en cosas pequeñas. Estoy listo (para defender su título en 2021).»

Más allá de la universidad, Galea’i espera jugar golf profesionalmente y ver a dónde la lleva. Sus fortalezas son su longitud (estima que golpea la pelota 300 yardas desde el tee) y su habilidad para jugar bajo presión, dijo.

Sus campos favoritos son Timpanogos (por supuesto) y Thanksgiving Point.

¿El cuarteto de sus sueños?

“Tengo que ir con Tiger Woods, por supuesto”, dijo. “Y luego Michael Jordan, aunque no es golfista. Siempre quise jugar al golf con él. Luego diría Tony Finau y Viktor Hovland.

La entrenadora de golf de BYU, Carrie Roberts, se toma una selfie con Lila Galea’i después de que Galea’i ganara el Torneo de golf amateur del estado de mujeres de Utah contra Berlin Long en Oakridge Country Club en Farmington el jueves 1 de julio de 2021. Galea’i regresará a este Women’s Am del año en Ogden Golf & Country Club para defender su título.

Kristin Murphy, noticias de Deseret

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