La historia no contada del último contrato de Gibbs NASCAR de Kyle Busch

En la vida de un periodista de deportes de motor, tienes que trabajar duro en los distintos paddocks de todo el mundo para obtener las primicias y las órdenes para estar mejor informado que tus oponentes. Pero, a veces, las historias realmente te llegan. Y aquí hay uno que nunca se ha contado en su totalidad antes…

Es la mañana del día de la carrera en el Daytona International Speedway el 17 de febrero de 2019 y ya tuve una conversación con Denny Hamlin (quien ganaría las 500 Millas de Daytona ese mismo día) y el gurú de la innovación en el corredor de NASCAR, John Probst, quien me brinda excelente información de fondo sobre lo que entonces se llamaba “Gen-7” y luego evolucionó hasta convertirse en el automóvil Next Gen.

Sintiéndome bastante complacido conmigo mismo, acepto una oferta de un almuerzo temprano en la suite de Toyota (estuve como invitado este fin de semana) y hago un breve historial de mis citas de Hamlin antes de prepararme para hacer un mensaje de texto en vivo desde los mejores asientos en el casa más tarde en el día.

Kyle Busch, Joe Gibbs Racing, barra de chocolate de Toyota Camry M&M

Foto por: Logan Whitton / NKP / Motorsport Images

La suite, ‘France 601’, que se encuentra en la parte superior derecha del edificio de recepción principal de Daytona, que se puede ver en la foto de arriba, ya se estaba llenando de concesionarios y proveedores de Toyota cuando recibimos la aparición de otra de sus superestrellas de Joe Gibbs Racing. pilotos, Kyle Busch.

El ejecutivo principal de Toyota del día, a quien no nombraré para no sonrojarme, realmente se imaginaba a sí mismo como un maestro de ceremonias y llamó a Kyle al escenario improvisado al frente para algunas bromas previas a la carrera. Encendí mi grabadora, en caso de que se dijera algo útil, y esto es lo que sucedió…

“Hoy es un nuevo día, es un día soleado, un día brillante y un día emocionante”, dijo Busch con entusiasmo, claramente de buen humor. “¡Me desperté en el lado derecho de la cama esta mañana!”

Estábamos cerca de descubrir por qué, pero no antes de que nos contara la historia de la torcedura de su tobillo a principios de esa semana después de que un niño de siete años lo “rebotó dos veces en un trampolín” y bromeó diciendo que tal vez era un Jimmie Johnson. Fan porque “¡ni siquiera me pidió una foto o un autógrafo!”

Kyle agregó: “Estoy seguro de que ya hay un asterisco en mi contrato, escrito con bolígrafo, que dice ‘no hay parques de trampolines’ de ahora en adelante”.

Y ahí es donde se puso interesante: sabía que estaba en un año de renovación de contrato, con mucha especulación sobre si continuaría en JGR, y de repente un gran gato estaba a punto de salir de la bolsa…

“Hablando de eso”, dice el ejecutivo de Toyota. “Tuvimos una pequeña recepción para la organización de Gibbs en el techo del Hard Rock anoche. Hicimos una pequeña fiesta allí para celebrar algo. ¿Quieres decirles a todos lo que está pasando en tu relación con Gibbs?”

“¡Se supone que no debo hacerlo, pero que tengas una buena manera!”

“Bueno, tú lo empezaste…”

“Bueno, entonces, eh… Probablemente salga la semana que viene, así que si nos podemos quedar callados, he vuelto a firmar mi contrato con Gibbs y la familia Toyota para el futuro previsible. [big round of applause] Va a ser bueno, y este año se trata de obtener 200 victorias en las tres series y apuntar a ese campeonato en Homestead.

En este punto, miré al alto ejecutivo de Toyota que me había invitado, pero él estaba mirando sus zapatos mientras sacudía la cabeza con incredulidad por lo que acababa de suceder.

Así que ahora estoy en una situación bastante embarazosa: me acaban de confirmar con un gran problema, directamente de la boca del caballo. Pero ahora sentí que me habían invitado a cenar cuando alguien derramó el ketchup, y mi elección ahora era si pisarlo o no en la alfombra del anfitrión…

Kyle Busch no le dirá a Fox Sports sobre su nuevo contrato con Joe Gibbs Racing

Kyle Busch no le dirá a Fox Sports sobre su nuevo contrato con Joe Gibbs Racing

Foto por: Logan Whitton / NKP / Motorsport Images

“Te lo pondré fácil”, le dije a mi amigo Toyota, que tenía una expresión de dolor en el rostro. “No escribiré nada en este momento, pero tan pronto como vea a alguien más haciéndolo, tendré que hacer algo”.

Aceptó a regañadientes, porque el suyo el gran jefe no se dio cuenta de quién estaba en la habitación no fue su culpa.

Para mi diversión, otros reporteros invitados llegaron a la suite poco después de que Kyle se fuera.

“Oh, muchachos, se acaban de perder a Kyle Busch”, dije.

“¿Dijo algo interesante?”

“No.”

Kyle Busch, Joe Gibbs Racing y Toyota Camry lideran las 500 Millas de Daytona 2019

Kyle Busch, Joe Gibbs Racing y Toyota Camry lideran las 500 Millas de Daytona 2019

Foto por: Logan Whitton / NKP / Motorsport Images

Pasaron otros 10 días antes de que se anunciara oficialmente el trato y, fiel a mi palabra, solo publiqué una historia al respecto unos días después, cuando vi a un rival sugerir que el trato era inminente…

Por supuesto, Kyle ganó el campeonato ese año, ¡así que será divertido ver si puede repetir esa hazaña con RCR!

El guión me recordó algunas palabras sabias que nunca olvidaré del difunto gran Robin Miller en una llamada transatlántica cuando se acercaba la medianoche en la oficina de prensa de Autosport en un día de prensa. Me dijo: “A mi modo de ver hijo, las noticias son como un genio en una botella. Una vez fuera, está fuera. Pero, a veces hay que saber qué botella tomar y, sobre todo, saber cuándo frotarla .

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Foto por: Lesley Ann Miller / Motorsport Images

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