La intensidad del Tottenham es su catalizador para la creatividad

A pesar del déficit temprano del sábado, la temporada tuvo un comienzo perfecto para el Tottenham Hotspur en la Semana 1 cuando eliminó a un Southampton joven pero complicado. Los Spurs pasaron la mayor parte de su verano mejorando la profundidad del equipo en la ventana de transferencia con la esperanza de que el club compitiera en una variedad de competiciones diferentes en Inglaterra y Europa. Los Spurs han causado sensación este verano con su actividad en la ventana de fichajes, encabezando las compras de jugadores como Richarlison e Yves Bissouma, de quienes se espera que mejoren el equipo. Pero los Spurs también acapararon los titulares en la pretemporada debido al infernal régimen de entrenamiento de Antonio Conte.

Después de hacerse cargo del equipo en noviembre de la temporada pasada, Conte dijo que el equipo aún tiene un largo camino por recorrer en términos de condición física y condición física. En ese momento, los Spurs eran uno de los equipos menos en forma en la Premier League con Nuno Espírito Santo. En el momento del despido de Nuno, los Spurs ocupaban el último lugar de la liga con una distancia media cubierta por partido de unos 100 km. Los Spurs estaban estáticos, parecían letárgicos y, sobre todo, parecían poco entusiastas con el entrenador portugués. Después de solo un mes de Conte, la estadística promedio de distancia cubierta por juego de los Spurs fue la mejor de la liga. Olvidamos cuán integral ha sido Conte detrás de escena en términos de construir su proyecto en los Spurs. Además de las actuaciones en el campo que vieron a los Spurs regresar a la conversación Top 4, Conte también hizo que el equipo estuviera más en forma mientras mejoraba el rendimiento de una variedad de jugadores que aparentemente estaban a punto de dejar el club.

Durante mucho tiempo se ha dicho que la temporada baja/pretemporada es donde Conte realmente pone su sello de su lado. Una vez, durante su viaje de pretemporada a Corea del Sur, el proceso se hizo visible, encabezado por uno de los hombres de confianza de Conte, el preparador físico del Tottenham, Gian Piero Ventrone. Apodado ‘The Marine’, la influencia de Ventrone se mostró por completo cuando se vio a varios jugadores (incluso a Harry Kane) vomitando y retorciéndose después de una serie de sprints al final de una sesión de práctica abierta en Seúl.

Junto con los regimientos de acondicionamiento y entrenamiento, este período es cuando los ideales y patrones de juego de Conte se inculcan en el equipo. Esto se hace a través de horas y horas de “juego de sombras”, que se ha convertido en una parte integral de los métodos de Conte. El italiano es sin duda un entrenador exigente, pero es el tipo de entrenador y testaferro que sabe lo que se espera de sus jugadores. Bajo Nuno, los jugadores de los Spurs tenían excusas para usar en cuanto a por qué no estaban disparando o estaban fuera de forma. Con Conte, los jugadores no tienen excusas a las que aferrarse debido a las demandas del italiano y su comprensión de lo que se necesita para tener éxito en el nivel más alto del deporte.

La victoria del sábado sobre los Saints ya demuestra que el estado físico de los Spurs está dando sus frutos a su favor. Contra un equipo que optó por la ruta más joven esta temporada, los Spurs estaban un poco tranquilos al comienzo de este juego, pero realmente cambiaron las cosas cuando anotaron un gol. No es de extrañar que ese gol viniera de James Ward-Prowse, quien parece anotar cada vez que los Spurs se enfrentan a So’ton.

A pesar de la derrota por 1-0, no hubo pánico. El sistema continuó funcionando de la misma manera que se pretendía, pero a medida que los Spurs tomaron más y más impulso, quedó claro que la presión estaba llegando a los Saints y, finalmente, los Spurs superaron fácilmente a su oposición. Los primeros dos goles vinieron de oportunidades que no surgieron con tanta frecuencia la temporada pasada. Ambos goles se crearon a través de pases peligrosos dentro del área, que no estaba tanto en la filosofía del club la temporada pasada.

En la segunda parte, las posibilidades de los Santos de volver al partido se redujeron al mínimo. Pero por otro lado, parecía que los Spurs podían anotar cada vez que avanzaban. Desde el momento en que los Spurs iniciaron el medio tiempo, un simple patrón de juego por el lado izquierdo llevó al delantero Ryan Sessegnon a colocarse detrás de la defensa. Sessegnon creyó por un segundo que tenía su doblete, pero fue declarado fuera de juego.

A medida que avanzaba la mitad, los Spurs corrían cada vez más y eran los Saints los que parecían sin ideas. Esto se sintió particularmente alrededor del minuto 80 cuando Dejan Kulusevski, a pesar de que su equipo estaba 4-1 en ese momento, todavía corría y presionaba alrededor del borde del área. Parecía fresco haciéndolo, como si acabara de pisar el campo.

Ahora que hemos tenido casi una temporada completa para descifrar a Conte y sus tácticas, queda muy claro que la creatividad de los Spurs proviene del sistema en su conjunto y no de las espaldas de los jugadores individuales. Los Spurs confiaron en Christian Eriksen como hooker durante el mandato de Mauricio Pochettino. Con José Mourinho, atacar puede describirse como “llevarle el balón a Kane y dejar que él haga que las cosas sucedan”. Pero para Conte, la creatividad no proviene de un solo jugador. Las plantillas brindan al equipo una variedad de formas de sobresalir y vencer a la oposición. Conocemos bien el juego de unión de Kane y Heung-min Son, pero ante Saints Spurs también recibieron un producto final consistente de sus extremos y dominaron los duelos individuales en las áreas anchas. En particular, Kulusevski estuvo impecable en el primer partido de los Spurs. Todo esto se hace con el dúo de centrocampistas de Rodrigo Bentancur y Pierre-Emile Højbjerg, quienes son vistos más como obstructores y recicladores de balón y, en ocasiones, han sido criticados por los seguidores de los Spurs por su deferencia al empujar el balón hacia arriba.

Ahora que los Spurs han tenido un regimiento completo de entrenamiento de pretemporada con Conte, su intensidad y empuje están a la vista. Pero es un rasgo de los Spurs de Conte que ha perdurado desde la temporada pasada, ya que los Spurs realmente se han convertido en un juego tras otro. Los mejores ejemplos son los juegos de final de temporada del año pasado contra Newcastle, Aston Villa y Leicester. Contra Newcastle, los Spurs se quedaron atrás debido a un tiro libre bien ejecutado, pero regresaron al juego casi de inmediato, empatando antes del descanso y luego anotando cuatro goles en la segunda mitad. Contra Villa, los Spurs tomaron una ventaja temprana con un gol de Son, pero lograron capear la tormenta contra el equipo de Steven Gerrard a pesar de su agresividad y una serie de oportunidades claras. Villa no pudo mantener la intensidad durante la duración de este juego, los Spurs tuvieron oportunidades fáciles en la segunda mitad y rápidamente terminaron el juego con el marcador final 4-0. Contra Leicester, los Spurs estuvieron del lado de Brendan Rodgers desde el principio y los abrieron a una serie de oportunidades de fuga.

Con la inclusión de cinco suplentes esta temporada, la naturaleza intensiva y la profundidad de los Spurs les da el potencial para hacer algunas cosas especiales. A lo largo de su mandato como entrenador, la segunda temporada de Conte en los clubes es cuando los frutos de su trabajo realmente comienzan a dar sus frutos. Sería injusto esperar que los Spurs ganen la liga, pero cada vez hay más pruebas de que todas las señales apuntan en la dirección correcta y que este proyecto realmente está comenzando a despegar.

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