La Laver Cup reúne a Federer, Nadal y Djokovic por última vez: NPR


De izquierda a derecha: Roger Federer, Rafael Nadal y Novak Djokovic

Imágenes de Clive Brunskill/Getty; Imágenes de Sarah Stier/Getty; Rob Newell – Deporte de cámara a través de Getty Images


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Imágenes de Clive Brunskill/Getty; Imágenes de Sarah Stier/Getty; Rob Newell – Deporte de cámara a través de Getty Images


De izquierda a derecha: Roger Federer, Rafael Nadal y Novak Djokovic

Imágenes de Clive Brunskill/Getty; Imágenes de Sarah Stier/Getty; Rob Newell – Deporte de cámara a través de Getty Images

No soy un medio. Soy fanático del tenis. Pero tengo una predicción: creo que la Copa Laver de este fin de semana será uno de los eventos deportivos más vistos de todos los tiempos. La Laver Cup enfrenta a seis de los mejores tenistas masculinos de cualquier parte de Europa contra seis de los mejores tenistas masculinos del resto del mundo, en un torneo al estilo de la Ryder Cup. Es Team Europe versus Team World.

No, no es el Super Bowl. No es el campeonato de la NBA. No son los Juegos Olímpicos. Pero esta es la última oportunidad que tendrás de ver a tres de los mejores atletas que jamás hayan pisado esta Tierra: Roger Federer, Rafael Nadal y Novak Djokovic jugar juntos, en el Equipo de Europa.

Es un momento histórico que todo fanático de los deportes debe ver. Estos tres atletas han dominado un deporte hasta tal punto que es difícil imaginar el tenis de Grand Slam sin ellos.

En 2003, llamé a Pete Sampras el mejor tenista de todos los tiempos. lo que era. En ese momento, nunca hubiera pensado que veríamos a otro como él. Menos aún tres. (Recuerda, soy sólo hombres hablando aquí. Ni siquiera me hagas empezar con Serena y ella. 23 Títulos de Grand Slam. Serena es una historia completamente diferente. ¿Puedes decir CABRA, CABRA, CABRA?)

Pero desde que Federer ganó su primera final de Wimbledon en 2003, los Tres Grandes, como se les llama, han acumulado 63 títulos de Grand Slam. Solo 14 torneos de Grand Slam durante este período han sido ganados por hombres que no se llaman Federer, Nadal o Djokovic. (Irónicamente, esa es la misma cantidad de Grand Slams que ganó Pete Sampras, antes de que los Tres Grandes entraran en escena y acabaran con su reinado como GOAT).

Después de este fin de semana, quizás volvamos a ver a Rafa. Y todavía podemos ver a Novak apuntando a más Grand Slams. ¿Pero el que empezó todo? El primero de los Tres Grandes: ¿Roger Federer? Nunca más tendremos la oportunidad de verlo jugar otro Grand Slam. Este fin de semana es su despedida. ¿Qué mejor manera de salir que junto a sus dos mayores rivales?


Roger Federer, a la izquierda, y Novak Djokovic celebran un punto en la Copa Laver en Chicago, Illinois, en septiembre de 2018.

Clive Brunskill/Getty Images para La copa Laver


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Clive Brunskill/Getty Images para La copa Laver

Así que gracias, Roger, gracias, Rafa, gracias, Novak. Ustedes son las cabras. Plural. La gente puede argumentar por qué uno de ustedes es el más grande de todos los tiempos. Y todos tendrían razón. Todos estamos bendecidos de haberlos visto jugar unos contra otros. Por supuesto, sin ustedes tres en la mezcla, tal vez solo uno de ustedes tendría los 63 títulos de Grand Slam. Pero eso habría sido completamente aburrido. Y dudo que eso haya pasado. Su rivalidad a tres bandas ha hecho de cada uno de ustedes un mejor jugador.

Personalmente, soy un gran admirador de Rafael Nadal. Aunque apoyé a Novak y Roger cuando jugaron contra Rafa, siempre los respeté a todos. ¿Cómo no puedes? Y, este fin de semana, los apoyaré a los tres. Mi predicción y esperanza es que todo el mundo mirará conmigo.

Lo siento, capitán del equipo mundial John McEnroe. Lo siento compañero de equipo mundial, Frances Tiafoe. Los amo a ambos. Pero este fin de semana? ¡Soy todo el equipo de Europa!


Roger Federer y Rafael Nadal celebran durante la Copa Laver en Praga, República Checa, septiembre de 2017.

Julian Finney/Getty Images para la Copa Laver)


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Julian Finney/Getty Images para la Copa Laver)

Jane Braden es escritora y exeditora de deportes. Sus ensayos también se escucharon en NPR. Edición de fin de semana. Trabaja en el departamento de patrocinio corporativo de VPM NPR & PBS en Richmond, Virginia.

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