La llegada de Antony marca una audaz sorpresa del Manchester United | Manchester unido

OProbablemente necesitemos hablar sobre el dinero primero. Este es el decimotercer traspaso más caro de todos los tiempos, entre Gareth Bale y Cristiano Ronaldo al Real Madrid. Esto eleva el gasto del Manchester United a alrededor de 200 millones de libras esterlinas más posibles adiciones, y con los fichajes de Tyrell Malacia y Lisandro Martínez, el United es responsable de alrededor del 48% de los ingresos totales por transferencias de verano del Manchester United en la Eredivisie.

“Dios decide mi futuro”, dijo Antony en una entrevista la semana pasada, cuando aún era jugador del Ajax. Pero, ya sabes, una oferta de 86 millones de libras esterlinas de uno de los clubes más ricos del mundo tampoco está de más.

La simple intuición nos advierte que tengamos cuidado. Todas las banderas rojas están presentes y son correctas, dado lo que sabemos sobre United, y en particular United en el mercado de transferencias, y en particular United en el mercado de transferencias en la última semana de la ventana después de un mal comienzo de temporada. La sensación de urgencia y pánico. La tarifa groseramente inflada para un delantero de 22 años que nunca ha marcado más de nueve goles en liga en una temporada. El hecho de que fue identificado no a través de un exhaustivo análisis empírico y un proceso de exploración, sino porque el nuevo entrenador lo conoce del Ajax.

La mecánica del traspaso de Antony es emblemática de las muchas disfunciones del United. El propio jugador, sin embargo: bueno, eso tiene un sentido extraño. Antony bien podría entrar directamente en la escuadra del United para el partido del domingo contra el Arsenal, y la ironía es que se une a un club bastante diferente del que reavivó su intento de ficharlo hace quince días. Tres victorias sucesivas han arrojado el proyecto de Erik ten Hag bajo una nueva luz sutil, y su victoria por 1-0 en Leicester el jueves por la noche fue quizás la indicación más reveladora de que algo muy interesante está en marcha.

La gran revelación fue cómo el United tomó posesión del balón. Christian Eriksen cayó tan profundo que a veces jugó como tercer medio central. Los laterales Malacia y Diogo Dalot empujaron alto, pero no por las bandas. En cambio, ocuparon posiciones más centrales, casi similares a donde operaría un No. 8. Es un truco que Pep Guardiola a menudo ha buscado implementar, y tiene un doble propósito. En primer lugar, si pierdes el balón, estás en una mejor posición para frustrar un posible contraataque. En segundo lugar, le da a tus compañeros de ala más espacio para moverse y atacar. Y ahí es donde entra Antoine.

La alineación preferida del Manchester United en 2021-22 (izquierda) y 2022-23 (derecha) según los comienzos de la liga. Los jugadores de ambos lados están en negrita.

Se espera que Antony, zurdo, se coloque en la derecha, una posición problemática de larga data para el United. Regatea a gran velocidad, recorta por dentro para el centro o el remate, presiona con energía y”triturado”: un término italiano que a Ten Hag le gusta usar para referirse a jugadores con coraje, determinación, voluntad de luchar y ganar a toda costa. Jadon Sancho, por su parte, se desplazará por la izquierda. Marcus Rashford también puede operar allí, o desafiar a Anthony Martial como delantero centro. Bruno Fernandes puede sentarse detrás de los tres primeros, aunque a largo plazo Ten Hag puede tener planes para rehabilitar la carrera de Donny van de Beek. Esperar. ¿Extrañamos a alguien?

Cristiano Ronaldo juega en el Manchester United
Cristiano Ronaldo ha estado en el banco desde la derrota de Brentford y Ten Hag está ansioso por construir un equipo sin él. Fotografía: James Williamson/AMA/Getty Images

Ah si. Después de intentar y fallar en dejar el club, Ronaldo se encontró en el banquillo desde el partido de Brentford. (También vale la pena recordar que perdió a un hijo hace cinco meses y tiene todas las excusas para distraerse). Y, sin embargo, la llegada de Antony es quizás la señal más clara de que Ten Hag tiene la intención de construir un equipo sin él: rápido, móvil, impredecible y con Múltiples amenazas desde múltiples ángulos.

Eso en sí mismo es un desarrollo silencioso e innovador, que sacó al club de las listas hace un año después de una temporada en la que anotó 18 goles en la liga. Y eso es proporcional a la notable agitación que ha tenido lugar en el espacio de un solo verano.

Fue el XI inicial de primera elección del United de la temporada pasada, según la mayoría de las aperturas en la liga. De Gea; Wan-Bissaka, Lindelöf, Maguire, Shaw; Fred, McTominay; Greenwood, Fernandes, Sancho; Ronaldo. Sólo cuatro siguen en el lateral. Toda la defensa ha sido reemplazada. Scott McTominay pronto dejará paso a Casemiro. Es casi seguro que David de Gea será reemplazado una vez que esté disponible un reemplazo adecuado. Lo que deja solo a Sancho y Fernandes. “Quería reemplazar a todo el equipo”, se quejó Ten Hag después del colapso por 4-0 en Brentford. Bueno, ya casi está.

C’était un processus que même Alex Ferguson a mis des années plutôt que des mois à mettre en œuvre, recherchant non seulement des talents gagnants mais des personnages gagnants, des joueurs qui se battraient les uns pour les autres, des joueurs qui pourraient jouer selon un plan. Lo que Ten Hag está intentando aquí, y suena como una hipérbole, es uno de los actos de cirugía mayor más audaces jamás vistos en uno de los mejores clubes de Europa en tan poco tiempo.

No hay garantía de que funcione. El tiempo para el juicio se ha ido. Las tres victorias recientes del United han sido contra equipos felices de competir contra ellos.

Queda por ver cómo se las arreglarán con los equipos que están profundamente arraigados en su contra, con la rutina del fútbol de la Europa League, cuánto tiempo los jugadores marginados se contentarán con sentarse sin hacer ninguna historia, cuánto tiempo pueden seguir tirando mucho dinero después malo. Es un plan ambicioso. Es un plan fallido. Incluso puede ser un plan condenado al fracaso. Pero es, al menos, un plan.

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