La mayor arma de Tsunoda en su lucha por permanecer en la F1

El equipo de Fórmula 1 AlphaTauri claramente no está teniendo su mejor temporada en 2022, pero en medio de la lucha por hacer del AT03 un finalista regular en los puntos, Yuki Tsunoda parece haber dado un paso decente como piloto de F1.

Ha habido tantas colisiones (y palabrotas audibles) en la tumultuosa campaña de Tsunoda para debutar en la F1 en 2021 que incluso él se sorprendió de ver renovado su contrato, pero este año, aunque el auto ha sido relativamente menos competitivo, Tsunoda parecía más tranquilo y mucho más. seguro.

Superó a su compañero de equipo Pierre Gasly tres veces en seis carreras de F1 en Australia y Azerbaiyán, estuvo a la cabeza hasta la Q3 en Miami y solo dos décimas detrás de Gasly en Melbourne y Bakú. Tsunoda también ha anotado el 69 % de los puntos de Gasly en lo que va de 2022, mientras que después de 11 carreras la temporada pasada, esa proporción fue solo del 36 %.

Pero chocar con Gasly y sacar a ambos autos de posiciones decentes de pago de puntos en el Gran Premio de Gran Bretaña amenazó con deshacer todo ese buen trabajo.

El incidente no solo condujo a una seria paliza por parte del jefe del equipo, Franz Tost, sino que también significó que AlphaTauri se deslizara detrás de Haas al octavo lugar en el campeonato de constructores después de la siguiente carrera en Austria, donde el rendimiento del automóvil fue tan deficiente que Gasly dijo que el equipo . “No puedo seguir así”.

Por supuesto, se refería a la falta de desarrollo aerodinámico efectivo de AlphaTauri, no a la conducción errática de Tsunoda en Silverstone, pero también es cierto que Tsunoda debe tener cuidado. Cuando un equipo de F1 solo compite marginalmente por los puntos, no puede permitirse errores tan costosos.

“Llamé a Yuki a mi oficina y le dije que eso era absolutamente imposible y que necesitaba ser más disciplinado y paciente”, dijo Tost.

Al usar menos alas en la clasificación sobre mojado en Silverstone, Tsunoda se dio a sí mismo una ventaja de velocidad en línea recta para las condiciones secas del día de la carrera, pero probablemente podría haber esperado para pasar a Gasly en boxes si fuera necesario, en lugar de intentar adelantamientos ambiciosos y costosos. . – aunque cabe señalar que el equipo también animó a Tsunoda a atacar a su compañero en la pista.

“Finalmente, los autos se configuraron de manera ligeramente diferente”, dijo el director técnico de AlphaTauri, Jody Egginton. “Estaban en el mismo [tyre] compuso pero Yuki tuvo que ser más paciente.

“Creo que él entiende eso ahora, [it] no era el mejor lugar para hacerlo, y la triste realidad es, tanto de una lucha [as] este fin de semana había sido, estábamos potencialmente en un final de puntos de dos autos.

Práctica y calificación del Gran Premio de F1 de Austria

“Es parte del proceso de aprendizaje, y tenemos que aprenderlo, él tiene que aprender de eso, y luego seguimos adelante”.

Se sabe que Tsunoda está trabajando con un psicólogo designado por Red Bull para ayudarlo a mantenerse tranquilo y sin distracciones mientras conduce y, para ser justos, la comunicación de Tsunoda con AlphaTauri después de la colisión de Silverstone sugirió que evitó una crisis.

Pero claramente existe un temor subyacente dentro de Red Bull de que Tsunoda podría estar operando demasiado cerca del límite de su capacidad y que podrían ocurrir errores costosos en cualquier momento. Que potencialmente todavía hay un accidente esperando a suceder.

Tsunoda solo tiene contrato hasta finales de 2022, por lo que una vez más debe convencer a Red Bull y AlphaTauri de que vale la pena quedarse como compañero de equipo de Gasly.

Es cierto que el programa Red Bull Junior no está presionando exactamente a Tsunoda desde los niveles inferiores en este momento, pero eso no significa que Red Bull no se vuelva creativo y encuentre una manera de reemplazar la posición de Tsunoda. cortarlo a este nivel.

El arma más importante en el arsenal de Tsunoda es que Tost y el asesor de Red Bull, Helmut Marko, son grandes fanáticos de los ciclistas agresivos y atacantes que tienen un lado un poco salvaje para acompañar su velocidad natural. Su lógica es que, al igual que el ingeniero que prefiere hacer que los autos rápidos pero frágiles sean más confiables que hacer que los autos lentos pero confiables sean más rápidos, es mejor que Tsunoda sea rápido pero salvaje e intente atenuarlo un poco en lugar de intentar hacerlo más lento. y un controlador más estable de alguna manera más rápido.

“Me gustan los niños problemáticos. [sic] porque ellos son los niños realmente buenos [sic] quién puede hacer algo al respecto”, explicó Tost en Austria. “No me gustan los niños santos [sic]. Yuki cometió un error [at Silverstone]; él lo sabe y trabajará en ello. Todavía está en su proceso de desarrollo. Él es rápido. También fue rápido este fin de semana aquí. Y se abrirá camino. Toma un poco de tiempo. »

Práctica y calificación del Gran Premio de F1 de Austria

La impresionante velocidad natural de Tsunoda en el automóvil, para un piloto con experiencia limitada, junto con el hecho de que Red Bull actualmente carece de mejores opciones más arriba en la cadena alimenticia del automovilismo, significa que es probable que Tsunoda obtenga otro indulto de ejecución, siempre que lo haga. puede demostrar que su error el día de la carrera en Silverstone fue solo una sacudida, un momento de locura, en lugar del comienzo de una inquietante regresión a los malos hábitos del pasado.

“Si sigue como lo ha hecho durante la temporada, aparte de su caída, tiene muchas posibilidades de quedarse con nosotros”, añadió Tost. “Depende de él. Si muestra un buen desempeño, se quedará, si no muestra un buen desempeño, es eliminado.

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