La mejor incorporación de los Warriors en esta temporada baja es en realidad James Wiseman, cuya solicitud y expectativas se han simplificado.

Después de hacer su debut en la Liga de Verano de 2022, James Wiseman probó deliciosamente la versión única de los Golden State Warriors de la vieja rutina del “policía bueno-policía malo”. Wiseman, que no ha jugado un partido de la NBA en más de 15 meses, anotó 11 puntos y dos tapones en Las Vegas, su primera acción desde una temporada de tres partidos en la G League en marzo que terminó con una inflamación en la rodilla. que lo detuvo. para el resto de la temporada.

Comentarios bastante buenos, excepto por un problema no tan pequeño.

Wiseman, que mide 7 pies, pesa 240 libras y parece haber agregado aún más músculo magro desde la última vez que lo vimos, logró solo dos rebotes en el juego. Después, escuchó dos de las voces más importantes del vestuario de los Warriors, pero recibió dos mensajes muy diferentes.

Al estilo típico de un buen chico, Steph Curry le envió un mensaje de texto a Wiseman con palabras de aliento: “Simplemente me dijo: ‘Se siente bien verte volver a jugar allí'”, dijo Wiseman a los periodistas. .

Draymond Green, en su forma típica de contar como si, usó su ahora infame podcast para una emisión proverbial de las quejas de la Liga de Verano: “Sabio, no puedes tener dos rebotes… Nunca disculparía a James Wiseman por tener dos rebotes”. , y tampoco creo que James Wiseman lo excusaría”.

Y ahí, en pocas palabras, tienes la dinámica de liderazgo de Curry-Green (evito deliberadamente curry verde aquí para evitar un antojo subconsciente de comida tailandesa) que produjo cuatro campeonatos y seis finales de la NBA en ocho temporadas. Wiseman recibió ambos mensajes alto y claro y decidió volver a congraciarse con Green en sus partidos posteriores.

“Estaba escuchando [Green’s podcast] mientras comía. Yo estaba como, aw, f —, tengo que obtener de siete a 10 rebotes”, dijo Wiseman. No me puedo conformar con dos porque tengo 7-1, soy alto, así que tengo que asegurarme de ser agresivo allí. No puedo ser empujado y esas cosas, así que tengo que asegurarme de tomarlo como algo personal. … [Green’s] los OG, así que definitivamente tengo que tomar eso como algo personal, eso es seguro”.

Efectivamente, Wiseman tuvo siete rebotes en su próximo juego, seguido de siete y seis, respectivamente, en sus últimas dos salidas de la Liga de Verano. Los números son bastante impresionantes considerando que estaba limitado a alrededor de 20 minutos por juego, sin mencionar que no había jugado en más de cinco meses.

En general, Wiseman promedió 10,5 puntos y 5,5 rebotes en cuatro partidos de la Liga de Verano. Más importante aún, dijo que su rodilla problemática se sentía tan bien que ya no estaba “ni siquiera preocupado”.

Una cosa es que Wiseman tome rebotes sin nadie alrededor, pero también ha demostrado tenacidad en la lucha por tableros ofensivos en el tráfico para ganar posesiones adicionales para su equipo. Se fue con esos dos rebotes gracias a múltiples esfuerzos que los jefes de los Warriors y sus compañeros seguramente notaron.

El entrenador de la Liga de Verano de Green and Warriors, Jama Mahlalela, quien recientemente fue ascendido a una cómoda silla plegable acolchada en la parte delantera del banco para llenar la vacante dejada por el nuevo entrenador de los Sacramento Kings, Mike Brown, habló sobre la importancia del tiempo y el ritmo cuando se trata de rebotes: áreas en las que Wiseman sufriría después de su larga ausencia del baloncesto competitivo.

Mahlalela tampoco se anduvo con rodeos cuando se trataba del enfoque de Wiseman este verano y el campo de entrenamiento.

“Sin duda, el atributo número uno de James Wiseman para nosotros la próxima temporada será su defensa. Botará la pelota, primero, y su capacidad para modificar tiros al aro y ser un buen defensor del aro. Esas son las dos áreas realmente nos estamos enfocando, y eso es lo que lo pondrá en el campo para los Warriors. Su ofensiva llegará, es una especie de trabajo en progreso, jugador joven, como es el caso de muchos de nuestros jóvenes. Pero el lado defensivo es donde vamos a poner más tiempo”.

Juega a la defensa y al rebote. No te preocupes por la puntuación. Eso debe ser extraño para un jugador que fue seleccionado segundo en la general hace solo dos años, especialmente uno cuyas habilidades de ataque fueron posiblemente su característica más atractiva. Wiseman fue promocionado como un unicornio potencial, tan banal como se ha vuelto ese término, un gran hombre que podría poner la pelota en el suelo, estirarse hasta la línea de 3 puntos e iniciar el ataque en la mitad de la cancha. No vimos mucho de eso en los 39 juegos que jugó en su año de novato, y parece que los campeones defensores tampoco están interesados ​​en mostrarlo la próxima temporada.

En cambio, optaron por simplificar las cosas para Wiseman, que apenas ha superado la edad legal para beber. A pesar de lo buenos que fueron los Warriors defensivamente la temporada pasada, los segundos puntos más bajos permitidos por cada 100 posesiones en la NBA, carecían de un gran hombre tradicional y un protector del aro. Pudieron reconstruir una defensa sólida alrededor del aro (11º en la liga, según Synergy Sports) gracias a los esfuerzos y la inteligencia de otro mundo de 6-6 Green y 6-9 Kevon Looney. Mezclar un verdadero jugador de 7 pies que pueda jugar a cubrirse para evitar tiros alrededor del aro le daría a los Warriors otro aspecto defensivo impresionante.

Esta temporada baja de Golden State ha adquirido piezas potencialmente cruciales en Donte DiVincenzo y JaMychal Green, pero su “adición” más importante, la que muchos parecen olvidar o ignorar, es Wiseman, cuya misión este verano y durante la próxima temporada es convertirse en un aro de élite. protector y reboteador.

Hasta ahora, todo bien, ya que Wiseman ha bloqueado ocho tiros en cuatro juegos en Las Vegas, mostrando buenos instintos y verticalidad como un lateral débil.

Por lo que vale, Wiseman dice lo que sea necesario para aceptar su nuevo papel. Es mucho más fácil de hacer cuando tu equipo acaba de ganar un campeonato sin ti y todavía tiene los dos mejores tándems de tiro en la historia de la NBA combinados con un punta único e hiperinteligente para liderar la ofensiva.

“Realmente solo estoy trabajando en mi verticalidad, mi protección del aro y, realmente, solo mi rebote”, dijo Wiseman durante la Liga de Verano. “No estoy preocupado por anotar así, porque llegará con el tiempo. Realmente estoy preocupado por las cosas que realmente me deprimirán cuando juegue en la NBA. Solo me concentro en las pequeñas cosas”. “

Wiseman sonó entusiasta y comprometido cuando habló con los medios en Las Vegas, especialmente cuando se encuentra en una situación en la que algunas ex selecciones No. 2 estarían deprimidas por tener que volver a competir. Era importante para él jugar su cuarto partido en la última jornada de la Liga de Verano del equipo, para superar un obstáculo mental específico.

Wiseman solo jugó tres partidos en la universidad antes de retirarse de Memphis. Solo jugó tres juegos para los Guerreros de Santa Cruz la primavera pasada antes de ser suspendido por un revés en la rodilla. Y mientras algunos estaban listos para jugar, o ya lo habían hecho, Wiseman estaba ansioso por entrar a la cancha para el Juego 4.

“Es un gran paso porque no he jugado en un año y medio. Ser un aro es un poco difícil mentalmente”, dijo Wiseman sobre cuatro juegos este verano. “Solo para estar allí y volver a jugar, tengo mucha suerte de tener la oportunidad”.

Wiseman es una parte crucial del régimen juvenil de Golden State que ha sido reclutado para cerrar la brecha entre los Tres Grandes y los posibles titulares clave de la próxima dinastía de los Warriors. Hemos visto a Jordan Poole ganar en el escenario más grande antes, y los jefes de equipo esperan que Wiseman algún día siga su ejemplo, junto con Jonathan Kuminga y Moses Moody, quienes también compitieron en la Liga de Verano. Si bien Poole, Kuminga y Moody probablemente tendrán la oportunidad de contar con muchos minutos de rotación esta temporada, el papel de Wiseman es menos predecible.

Es probable que Looney sea el centro titular y el entrenador de los Warriors, Steve Kerr, podría recurrir al veterano JaMychal Green como reemplazo principal, mientras que Draymond Green, por supuesto, verá algunos minutos para las cinco en cada juego. Wiseman podría ser relegado a minutos situacionales basados ​​en enfrentamientos para comenzar la temporada, y tiene que contentarse con eso a medida que se desarrolla y recupera su acondicionamiento.

Teniendo en cuenta todo lo que ha dicho y la forma en que ha jugado hasta ahora, Wiseman estará feliz con cualquier papel que los Warriors quieran que desempeñe, siempre que signifique volver a la cancha. Ahora que está saludable, Wiseman y los Warriors están ansiosos por ver exactamente cuáles serán los frutos de su trabajo.

“Ahora puede hacer trabajo de desarrollo y no de rehabilitación. Es algo fundamentalmente diferente para él”, dijo Mahlalela sobre Wiseman. “Simplemente, como cuerpo técnico y organizacionalmente, estamos entusiasmados con este proceso: que él aprenda y crezca, y que llegue al campo de entrenamiento como un jugador diferente porque en realidad ha estado donde puede trabajar”.

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