La ofensiva caliente lleva a Sun sobre Sky, 104-80, para forzar el decisivo Juego 5 en la semifinal

Es sorprendente lo que sucede cuando los jugadores profesionales de baloncesto hacen tiros en bandeja. En este caso, conduce a un Juego 5 decisivo con un lugar en las Finales de la WNBA en juego.

El sembrado No. 3, Connecticut Sun, encontró su toque de tiro y evitó la eliminación con una victoria de 104-80 sobre el campeón defensor y sembrado No. 2, Chicago Sky, en el Mohegan Sun Arena en Uncasville, Connecticut, el martes. Un quinto partido de ganar-ganar se jugará el jueves en el Wintrust Arena de Chicago.

Connecticut salió fuerte y construyó su ventaja inicial de dos dígitos gracias a cómo tuvieron problemas en el Juego 3. El entrenador en jefe de Sun, Curt Miller, señaló la deficiencia ofensiva colectiva, cuando preguntó a sus jugadores reunidos si tenían “alguna sugerencia sobre jugadores profesionales”. ¿dejando fuera de juego?”

Es justo decir que no se enfrentaron a esa pregunta el martes. Rompieron el récord de puntos de pintura (66) a principios del cuarto y tuvieron su mejor noche de tiro (56,9%) de la temporada. Acertaron 6 de 15 desde 3. Los 104 puntos estuvieron un poco por debajo de su máximo de la temporada regular.

Courtney Williams, cuya actuación en la parte trasera fue deficiente al principio de la serie, agarró la punta y atacó la canasta en la primera posesión. Jonquel Jones, el MVP reinante que anotó seis puntos en 24 minutos, metió un tiro de 3 puntos. Alyssa Thomas agregó una canasta acumulada después de anotar solo en el tercer cuarto la última vez. Y el Sun anotó más puntos en la pintura en la primera mitad (38) que en todo el Juego 4 (36).

The Sun ganó el primer cuarto por ocho (30-22) y el segundo cuarto por nueve para liderar, 58-41, al medio tiempo. Chicago nunca encontró su respuesta, y el Sun mantuvo la presión con canastas adicionales de los reservas Dijonai Carrington y Odyssey Sims al final del segundo y tercer cuarto, respectivamente. Fue principalmente la banca la que llevó a cada equipo durante el último cuarto de un juego de 22 puntos.

DeWanna Bonner y Williams anotaron 19 puntos cada uno. Fueron dos de los cuatro titulares que tuvieron al menos tres asistencias. Thomas agregó 17 puntos. Tres jugadores salieron de la banca para batear dos dígitos y cada uno disparó al 50% o más.

Kahleah Copper anotó 16 puntos para las Sky, que sumaron un 47,6% colectivo desde la cancha pero un 38,1% (8 de 21) desde 3. Emma Meesseman agregó 14 y lideró a todas las jugadoras con seis asistencias. Los cinco titulares de Sky alcanzaron los dos dígitos, al igual que Dana Evans en 10 minutos desde el banquillo.

Cómo el Sol puede ganar el Juego 5

Hacer sus bandejas. En su forma más simple, eso es todo.

Las Sun perdieron el Juego 3 por cuatro puntos, una diferencia fácilmente superable si hubieran hecho tres intentos más en la pintura (18 de 48). La forma en que ganaron el Juego 4 podría ser aún más impresionante porque no era el estilo “desordenado” que Miller dijo que sería lo que Sun necesitaba para avanzar.

Connecticut tomó la delantera desde el principio, puso a Chicago pisándoles los talones y nunca dejó de presionar. Williams fue decisivo después de tener problemas con su tiro al principio de la serie. Por eso la trajeron de vuelta a Connecticut. El Sun solo puede dominar la pintura con sus gigantes de élite si los guardias son una amenaza de tiro viable.

El total de Sun fue la mayor cantidad de puntos que Sky le había dado a un equipo en toda la temporada. El impulso ahora está sólidamente a favor del Sol incluso después de la derrota en el Juego 3.

Cómo el Sky puede volver a la final

Toda la presión está sobre Sky, especialmente porque estarán en casa. Los titulares han vuelto a firmar a Sky en la agencia libre para revivirlo y es probable que la lista se vea muy diferente en 2023. Ganar tiene que suceder ahora.

Chicago necesitará salir fuerte, establecer el tono y desarrollar su movimiento ofensivo. Se necesitará el regreso de las actuaciones de Candace Parker en los Juegos 1-3 y las contribuciones de todos los titulares en el primer cuarto para expandir la defensa de las Sun.

Parker jugó 26 minutos y terminó con 11 puntos, nueve rebotes y cuatro asistencias. No es la línea de monstruos de sus juegos anteriores. Courtney Vandersloot solo tuvo tres asistencias. Y Allie Quigley comenzó a salir de una mini mala racha de tiros de 3 puntos, un punto brillante a medida que continúa la racha.

Están necesariamente más centrados en la tarea que tienen entre manos.

Una cuestión a tener en cuenta para cada uno es que harán un viaje comercial desde Uncasville, Connecticut, a Chicago el miércoles para el torneo del jueves por la noche. La comisionada de la WNBA, Cathy Engelbert, anunció durante el All-Star Weekend que los charters se utilizarán en las Finales de la WNBA, que comienzan el domingo.

Salir del pequeño mercado de la WNBA es notoriamente difícil, y la liga intervino para pagar las cartas de Sun and Wings en la primera ronda. Pero incluso eso planteó problemas para The Sun, que dijo que tenía que adherirse a un límite estricto de peso y dejó el equipo y el personal por un día.

Los problemas de vuelo y la falta de descanso de calidad podrían estar en juego para ambos. El Juego 5 está a punto de ser aún más crujiente que los anteriores.

Calendario de semifinales de la WNBA

Juego 1: Sol 68, Cielo 63

Juego 2: Cielo 85, Sol 77

Juego 3: Cielo 76, Sol 72

Juego 4: Sun 104, Sky 80 (serie empatada, 2-2)

Juego 5: jueves, Connecticut en Chicago, 8 p. m. ET, ESPN2

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