La Presidents Cup 2022 ha tenido un comienzo de pesadilla. Aún así, está lejos de terminar

El equipo de EE. UU. tomó una gran ventaja el jueves en la Copa Presidentes.

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CHARLOTTE, NC — No hay duda de que los espectadores repletos de estrellas que cruzaron las puertas del Quail Hollow Club el jueves por la mañana buscaban una victoria para los rojos, blancos y azules.

Pero incluso ellos no querían que las cosas comenzaran como este.

La Presidents Cup no es la Ryder Cup. En la Ryder Cup, Team Europe demostró ser un oponente tan formidable que incluso en la derrota por 19-9 del año pasado en Whistling Straits, nadie pensó en sentir lástima. Era una recompensa por las Copas perdidas anteriores. Era el equipo americano defendiendo su territorio. El equipo de Europa todavía lidera el camino en la historia moderna de la Ryder Cup, después de todo, tienen marca de 11-9-1 desde 1979 cuando el equipo agregó Europa continental.

La Presidents Cup tiene una historia decididamente diferente. Desde la primera competencia en 1994, el equipo de EE. UU. está 11-1-1. Esta rivalidad no es una rivalidad. Para que la Copa Presidentes mantenga su jugo, los internacionales deben demostrar que son oponentes dignos. Aunque los internacionales son los hermanos pequeños de esta Copa, cada hermano pequeño prefiere ser golpeado que ignorado, considerado incapaz de recibir el castigo.

Esto no significa que los internacionales deberían realmente ganar esta semana. Pero sería bueno que lo mantuvieran cerca. Después de todo, la edición de 2019 del evento fue espectacular; Estados Unidos protagonizó una remontada en la ronda final para ganar 16-14. Aquellos de nosotros que vimos saboreamos la competencia y nunca nos preguntamos si fue una pelea justa.

Pero el evento de este año comenzó de manera diferente. El equipo de Trevor Immelman envió primero a su pareja de líderes veteranos: Adam Scott y Hideki Matsuyama marcarían el ritmo. Pero el equipo de EE. UU. respondió con su dúo más fuerte, Xander Schauffele y Patrick Cantlay. Tomaron la delantera en el No. 3 para poner la primera bandera roja en el tablero. Nunca miraron hacia atrás.

Patrick Cantlay en la Copa Presidentes en Quail Hollow.

¿PGA Tour o LIV? Patrick Cantlay no cree que sea tan simple

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dylan dethier



“Pat envió un mensaje de texto anoche a [Justin Thomas and Jordan Spieth], siendo el líder dos juegos, diciendo “tratemos de marcar la pauta”. Eso es lo que Pat y yo hablamos ayer, y eso es lo que tratamos de hacer hoy”, dijo Schauffele.

Birdies en 5, 6 y 7 pusieron a Schauffele y Cantlay 4. Fue un comienzo de ensueño para su equipo: para entonces sus compañeros también lideraban los otros cuatro juegos. Pero fue una pesadilla para cualquier visión de un evento competitivo. Lo único que este torneo no necesitaba era una paliza estadounidense. Pero de repente se sintió como una erupción. El equipo de EE. UU. ganaba 5-0 y rodaba.

Las luchas del equipo internacional no se dieron en el vacío. No está claro exactamente cómo la ausencia de desertores de LIV como Cameron Smith, Joaquin Niemann y Louis Oosthuizen ha afectado al equipo, pero no hay duda de que es un golpe. Quail Hollow es un gran estadio que también favorece a los grandes bombarderos estadounidenses, lo que se suma a su ventaja. Y enfrentarse a los fanáticos estadounidenses en suelo extranjero no es una tarea fácil. Hay una razón por la cual los desvalidos comenzaron la semana con una ganancia de +750 en apuestas deportivas.

Scott y Matsuyama salieron con un gemido, haciendo bogey en el 11, 12 y 13 para perder 6&5. El equipo estadounidense parecía hundirse en agujeros de diferentes tamaños; cada pocos minutos, otro profesional de azul y blanco hacía una bomba. Después de nueve hoyos, el equipo de EE. UU. lideró todos los juegos.

Pero incluso si a este equipo internacional le falta potencia de fuego, no le falta orgullo.

“Seguiremos luchando. Esto es lo que hacemos. Ese es el tipo de mentalidad de este equipo”, dijo Immelman.

A medida que avanzaba la jornada, los otros cuatro partidos comenzaron a apretarse. Ningún escuadrón estadounidense pudo escapar. Sungjae Im y Corey Conners se mantuvieron firmes en 1 contra Justin Thomas y Jordan Spieth. Tom Kim y KH Lee terminaron 2-1 para empatar con Cameron Young y Collin Morikawa. Cuando Sam Burns y Scottie Scheffler doblaron el No. 15, los internacionales tomaron la delantera y luego lo llenaron con birdies en el 16 y el 17. De repente hubo una bandera negra y amarilla en el tablero. Taylor Pendrith y Mito Pereira también hicieron birdie en el 13 para empatar su juego. De repente, lo que parecía un comienzo de 5-0 podría cambiar. Durante un tiempo, los fanáticos comenzaron a hacer cálculos: ¿podrían los internacionales terminar la sesión en la cima?

El capitán estadounidense Davis Love III sintió la incomodidad de su lado.

“Ya he hecho suficiente de eso, puede ir de cualquier manera”, dijo. “Parecía rojo todo el día, pero alguien habló por la radio y dijo: ‘Sí, pero estamos 1 en tres juegos y eso puede cambiar muy rápido”. “”

Este no iba a ser el caso. En el No. 15, Thomas enfrentó un par de 27 pies, mientras que Conners tenía uno de siete pies. Thomas vertió el suyo en el centro. Conners falló su izquierda. El swing de dos hits puso al equipo USA 2 en su lugar, y ahí terminó el partido.

“Ganamos o perdemos en esto, ¿no? Ganas cuando tomas a tu pareja, y lo hizo. Ese cambio que tuvimos el día 15 fue irreal allí”, dijo Spieth. “Esa fue la diferencia en el juego”.

En el No. 17, Morikawa, aferrándose a una ventaja de 1, hizo su tiro de aproximación desde 25 pies. Young estrelló ese putt para birdie en el fondo de la copa. Juego terminado, 2 y 1.

“Cualquier cosa desde esta distancia aquí es difícil solo para acercarse”, dijo Young. “Así que realmente estaba tratando de golpear un putt que fuera consistente con la forma en que los había estado golpeando todo el día, tratando de hacer la vida de Collin más fácil en el segundo. Y de vez en cuando, esos… aquí entran”.

Hubo algo de consuelo para el International cuando el equipo de Davis y Kim eliminó a Burns y Scheffler, ganando los últimos cuatro hoyos para una improbable remontada de dos hombres.

“La primera actualización [on the other matches] Estaba en 11 y no sonaba bien”, dijo Davis. “Fue genial tener un poco del otro color en el tablero porque terminó siendo un poco unilateral. Muy orgulloso de haber logrado hacer un trabajo para los internacionales.

Pero el punto final del día cambió para el otro lado en el No. 18 cuando Pereira disparó su golpe de salida, Pendrith encontró el bunker, Pereira lo golpeó desde 10 pies y Pendrith falló el putt. Max Homa consiguió su birdie lo suficientemente cerca como para asegurar el punto final, 1 arriba, dando a los estadounidenses una ventaja de 4-1.

“Irreal. Fue un día irreal. Tan vertiginoso toda la semana, y hoy superé el millón”, dijo Homa.

Pero no canceles el torneo todavía. ¡La Copa Presidentes es un maratón! Solo cinco de los 30 puntos del evento fueron otorgados el jueves. A pesar del rojo que inunda el tablero, aún pueden pasar muchas cosas. Después de todo, sigue siendo un partido de golf. Es un formato altamente impredecible. Hay espacio para la esperanza, sin importar las probabilidades.

“El mensaje siguió siendo el mismo”, dijo Immelman, quien le preguntó cómo se dirigiría a su equipo. “El mensaje es jugar gratis. Aquí nadie espera que ganemos. Debemos tener esta convicción muy dentro de nosotros. Adelante, lucha. Nos enfrentamos quizás al equipo estadounidense más fuerte jamás reunido sobre el papel. Entonces, ya sabes, hacemos lo que hacemos. Gestionamos nuestro sistema. Nos preparamos y nos preparamos, y jugamos tan duro como podemos. Las fichas caerán donde puedan.

dylan dethier

dylan dethier

Editor de Golf.com

Dylan Dethier es editor sénior de GOLF Magazine/GOLF.com. El nativo de Williamstown, Mass. se unió a GOLF en 2017 después de dos años de lucha en las mini vueltas. Dethier se graduó en 2014 de Williams College, donde se especializó en inglés, y es autor de 18 en Américaque detalla el año que pasó cuando tenía 18 años viviendo de su automóvil y jugando una ronda de golf en todos los estados.

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