La primera disputa de reglas de LIV Golf mostró que la liga advenediza aún está en curso

El LIV Golf Invitational fue una operación de torneo llena de ajustes.

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S T. ALBANS, Inglaterra — En medio de todo el brillo y el glamour que el dinero puede comprar en el LIV Golf Invitational, quedaba una pregunta sobre lo que estaba ocurriendo: ¿este torneo de golf profesional seguiría funcionando como un torneo de golf profesional?

En su mayor parte, la respuesta fue sí, pero la naturaleza advenediza de la liga significaba que la pregunta estaba justificada. Por ejemplo, ¿cómo se desarrollaría la primera disputa de reglas extrañas? El jueves por la noche nos enteramos.

Poco después del final de la primera ronda, los taxis que transportaban a los jugadores hacia y desde el campo llegaron al área de puntuación. JC Ritchie, un golfista sudafricano, y su miembro del personal de “apoyo al jugador” subieron, ambos caminando directamente hacia Slugger White, anteriormente del PGA Tour y ahora Gerente de Reglas de la Serie LIV. Hubo un problema de reglas en el hoyo 5 y necesitaban consejo.

Mientras estaba fuera del tee en el quinto, un par 3 de 169 yardas, Ritchie examinó la bolsa de uno de sus compañeros de juego, Jinichiro Kozuma, con curiosidad por ver a qué palo había disparado. Cuando Ritchie se inclinó para inspeccionar, el caddie de Kozuma, Yuhei Yoshimoto, le señaló a Ritchie el palo que su jugador había golpeado, lo cual es una violación de las reglas del golf.

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Comunicar el palo que un jugador está usando a otro jugador que no ejecutó el golpe se considera dar un “consejo” y una infracción de la Regla 10.2a. Kozuma sentiría la peor parte, incluso si su caddie rompiera la regla.

“Los muchachos lo pensaron durante mucho tiempo y lo detuvieron y le dieron [Yoshimoto] una buena advertencia”, dijo Ritchie el viernes por la tarde, antes de tomar la salida. “Decidieron que, en este caso, porque ya había visto qué club golpeó, entonces [his caddie] informó, me estaba haciendo un flaco favor ya que ya había obtenido la información que quería. Era sobre todo para advertirle y hacerle entender que no podía hacer eso.

El mero hecho de que sucedió pesó sobre Ritchie, quien dijo que estaba dispuesto a “mantener el juego honesto”.

“Me desconcertó por completo porque sabía que tenía que hablar de eso”, agregó Ritchie. “Es algo incómodo con lo que lidiar en medio de una vuelta”.

Es una regla con un área gris, pero también una regla con la que los jugadores deberían estar familiarizados. Ritchie hizo bogey, su hoyo 15 del día, y agregó otro bogey a su tarjeta el 18 para tirar 73.

Al evaluar la situación un día después, Ritchie dijo que creía que el looper de Kozuma no era un caddie profesional sino solo un amigo de Kozuma. Aunque pueden ser amigos, Yoshimoto es un caddie profesional; ha estado girando para Kozuma durante al menos 18 meses. También tuvo su propia carrera como jugador, con inicios en el Japan Golf Tour. La principal complicación fue que Kozuma y Yoshimoto no hablaban inglés. El personal de Six Rules de White, que admite que será muy diferente para los cinco eventos LIV en Estados Unidos, no habla japonés. Ni Ritchie ni su hermano menor. Las reglas se han perdido en la traducción.

La carrera de 40 años de White en el PGA Tour lo ha ayudado a desarrollar relaciones con solo a parte del campo LIV. Pero en cuanto a algunos de los jugadores de menor rango, muchos de los cuales nunca han jugado en el PGA Tour, White dijo el viernes por la noche: “Ni siquiera sé quiénes son. Esta es la parte triste. Y odio eso. (White también emitió otra advertencia al dúo Kozuma-Yoshimoto, que fácilmente podría comunicarse visualmente: reemplace sus chuletas).

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Así terminó la primera disputa de reglas en la historia de LIV Golf. Pero más rarezas estaban por venir.

Phachara Khongwatamai de Tailandia, el tercer jugador en el equipo de Ritchie, jugó tan bien el jueves que varios de sus tiros fueron mostrados durante la cobertura del evento. Ritchie, al notar la acción de las cámaras a su alrededor, se preocupó de que los espectadores que transmitían desde casa vieran la ofensa y pensaran que se había pasado por alto. Fue la primera pregunta de Ritchie cuando se acercó a White cerca de la portería.

“Si algo así sucede allí”, le preguntó a White el jueves, “¿quieres que me calle?”.

White, al parecer, no sabía qué decir. Era una pregunta extraña, por supuesto, pero el soporte al jugador de Ritchie respondió con la misma consulta. ¿Qué quieres que hagamos?

“Bueno, tienes una responsabilidad fiduciaria con el resto del campo”, dijo White.

“¿Pasó algo allí?” Le pregunté a Ritchie mientras se dirigía a finalizar sus partituras.

Su apoyo al jugador se dio la vuelta y dijo: “No. Nada.”

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