La primera tarea de Ten Hag es corregir el mayor error del United: traer de vuelta a Ronaldo | Cristiano Ronaldo

yoNo sería del todo cierto decir que todo era color de rosa en el Manchester United hace un año, pero habían terminado segundos en la Premier League la temporada anterior y agregaron a Jadon Sancho y Raphäel Varane al equipo. Las dudas en torno a la gestión de Ole Gunnar Solskjær significaban que un desafío serio por el título aún parecía poco probable, pero nadie realmente esperaba que cayera al sexto lugar, 16 puntos por detrás de la temporada anterior.

La campaña comenzó bastante bien, con una demolición de Leeds por 5-1 y luego cuatro puntos gracias a actuaciones menos que inspiradoras en los partidos fuera de casa en Southampton y Wolves. Parecía ser el patrón familiar: el United de Solskjær sobresalió contra los equipos que se les acercaron y dejaron espacio para que se explotara el ritmo de su línea de ataque, pero lo encontraron más difícil contra equipos que se sentaron lejos.

Y luego, en la última semana de la ventana de fichajes, llegó la más extraña de las distracciones: informes de que Cristiano Ronaldo, con su relación rota con la Juventus rota, estaba listo para unirse al Manchester City. Luego, la máquina del United entró en acción: Sir Alex Ferguson, Rio Ferdinand, Bruno Fernandes, las generaciones que se unieron por un terrible error, para asegurarse de que fichara por el United. Si el City hubiera diseñado una operación para desestabilizar a un club que apenas empezaba a parecer que podría resurgir como rival, difícilmente podría haberlo ejecutado mejor.

United jugó mal durante gran parte de su primer partido contra un pésimo Newcastle, pero Ronaldo anotó dos veces en la victoria por 4-1 y eso fue suficiente. Los hombres adultos lloraron: el hijo pródigo había regresado. Y así, el proyecto de nostalgia de Solskjær fue descarrilado por una nostalgia aún más intensa. La diversión de las glorias pasadas oscurece el caos del presente. El fútbol de Solskjær consistía en sentarse profundo y disparar al contraataque, pero Ronaldo significaba que no había ritmo en la línea del frente. El plan de juego se ha desintegrado. United ganó solo cuatro de sus siguientes 13 juegos y Solskjær fue despedido.

Es imposible, por supuesto, saber cuán buena podría haber sido la forma y la confianza de los distintos jugadores si Ronaldo no hubiera estado allí, aunque es seguro decir que no ha sido bueno para la armonía de los vestuarios. Es cierto que ha marcado goles (18 en la Premier League, ocho más que nadie en el equipo), pero el United en su conjunto ha marcado 16 goles menos que la temporada anterior. Si bien esos goles a menudo sacaron al United de situaciones difíciles, también es cierto que muchas de esas situaciones se debieron a Ronaldo.

¿Seguiría Solskjær a cargo si Ronaldo no se hubiera unido a él? Teniendo en cuenta que United podría haberse basado en lo que sucedió antes, tal vez clasificado para la Liga de Campeones de esta temporada, ciertamente es posible. Pero en cambio, Ronaldo sigue siendo, por ahora, el faro de un club que, habiendo perdido la confianza en su capacidad para planificar el futuro, solo puede mirar hacia atrás.

La cara frente a la junta de patrocinadores cambia. El tono cambia. Las ideas que el equipo está tratando de implementar cambian. Pero los problemas fundamentales permanecen. El Manchester United permanece bajo los Glazer, y eso significa que lo que hace el entrenador tiene una importancia limitada frente al gran desorden de la superestructura del club, con sus múltiples asesores, consultores y cerebros, todos alimentando una junta que toma las grandes decisiones. y una y otra vez.

De todos estos errores, reducir a Ronaldo a 26,8 millones de libras esterlinas al año podría ser el más evidente. Minó Solskjær. Ralf Rangnick, curiosamente nombrado entrenador después de una década como director deportivo, nunca iba a poder manejarlo. Y ahora Erik ten Hag tiene que lidiar con las consecuencias.

“El domingo juega el Rey”, publicó Ronaldo en Instagram antes del amistoso del fin de semana pasado contra el Rayo Vallecano. Pero solo duró 45 minutos y luego desapareció mucho antes del pitido final, que Ten Hag calificó de “inaceptable”. Y eso es parte del problema de Ronaldo: su impulso por la perfección rara vez deja paso a consideraciones menores, como su entrenador, sus compañeros de equipo o su club.

Cristiano Ronaldo se fue temprano en el amistoso de pretemporada contra el Rayo Vallecano, algo que su entrenador describió como ‘inaceptable’. Fotografía: Ed Sykes/Action Images/Reuters

Quiere salir y está decidido a forzar una salida, pero Ronaldo ahora tiene 37 años y los clubes que pueden permitírselo no parecen quererlo. No es exactamente Madame Tussauds derritiendo el trabajo de cera de George Best y convirtiéndolo en Rodney Marsh, pero debe hacer que Ronaldo se detenga para darse cuenta de que ya no es lo que era antes. Y así, tanto fuera como dentro del campo, su falta de movimiento supone un problema para el técnico del Manchester United.

No hace falta decir que Ronaldo no se adapta al estilo de juego de Ten Hag. Un nuevo comienzo será increíblemente difícil si se prolonga. Pero también, si se va, las opciones del United como delantero centro son Marcus Rashford y Anthony Martial, el primero con solo 13 apariciones en la liga la temporada pasada y el segundo siendo cedido después de solo dos.

Los comienzos de Ten Hag son prometedores. Impuso disciplina. Cada pretemporada, se dice que el equipo está en mejor forma que nunca, pero esta vez parece que es al menos parcialmente cierto. La prohibición de chefs personales parece en gran parte simbólica, pero reenfoca la vida de los jugadores en el club.

Pero la junta aún no le ha dado a Frenkie de Jong a pesar de haber perseguido tanto que incluso Dick Dastardly y Muttley ya podrían haberse dado por vencidos. Todavía tiene que entregar un lateral derecho. Mientras tanto, las conversaciones sobre el fichaje del delantero esloveno Benjamin Sesko del Red Bull Salzburg se han descrito como “complicadas”, aunque esa podría ser otra forma de decir que el United está avergonzado de tener que desembolsar 50 millones de libras esterlinas por un joven de 19 años. podría haber firmado hace tres años por 2,5 millones de libras esterlinas.

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Hace un año, la directiva entregó a Ronaldo, cuya masa de celebridad es tal que incluso un club tan grande como el United termina siendo atraído a su campo gravitatorio. El trabajo de Ten Hag, tratar de remodelar un equipo desequilibrado reconstruido a lo largo de los años para seguir estrategias muy diferentes, tratar de volver a inspirar a los jugadores desilusionados mientras aceptan un nuevo entorno de entrenamiento, sería bastante difícil de todos modos.

Pero ahora debe enfrentarse al mayor error de la directiva del United y encontrar la manera, sin dejar de ser diplomático, de sacar a Ronaldo del club a satisfacción de todos, para resolver una crisis creada enteramente por la directiva.

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