La reconstrucción del Man United por Erik Ten Hag tuvo un mal comienzo, pero el club debe ayudar tapando los agujeros en el equipo

MANCHESTER, Inglaterra — “Hoy comenzamos una nueva temporada y una nueva historia”, escribió Erik ten Hag en las notas de su programa antes de su primer partido oficial como técnico del Manchester United. Excepto que no era una historia nueva en absoluto. De hecho, era más lo mismo. Después de terminar la temporada pasada con siete derrotas en sus últimos 12 juegos para caer al sexto lugar en la tabla de la Premier League, Man United comenzó la nueva campaña con otra; esta vez 2-1 en casa ante Brighton.

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Después de la positividad de ese primer verano con el holandés, fue un duro golpe de realidad para aquellos que se presentaron en Old Trafford con la esperanza de presenciar el comienzo de una nueva era de éxito. Ten Hag aún puede traer a casa los trofeos que los fanáticos anhelan, pero Brighton advirtió que le espera un viaje difícil.

“Es un gran trabajo”, dijo después de convertirse en el segundo entrenador después del retiro de Sir Alex Ferguson en 2013 en perder su primer juego a cargo. Tampoco está bromeando: después de una primera mitad caótica contra Brighton en la que Pascal Gross anotó dos veces, Brentford fuera el próximo fin de semana de repente parece muy desalentador para un entrenador y un equipo novato que parecen tener la confianza de un pez en una bicicleta.

Ten Hag insinuó la idea después, insistiendo en que la confianza en sí mismos de sus jugadores se había evaporado después de lo que él pensó que era una apertura decente contra el lado Potter de Graham, aunque esta observación ignoró cómo Leandro Trossard había perdido una buena oportunidad para los visitantes en 15 años. segundos.

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– Ten Hag culpa de la pérdida a la falta de confianza en sí mismo
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“Creo que fue un buen comienzo, luego, después de bajar un nivel, perdimos la confianza”, dijo Ten Hag. “Puedo entender eso después del año pasado, pero no es necesario porque son buenos jugadores. La confianza en uno mismo viene de uno mismo, tráelo a la cancha. Sabía que podía pasar, pero creo que deberíamos haberlo hecho mejor, eso es seguro”. , pero no sucederá de la noche a la mañana”.

Quizás no debería sorprender que el United se haya visto tan vulnerable como la temporada pasada dado que son en gran medida el mismo equipo. Los nuevos fichajes Christian Eriksen y Lisandro Martínez comenzaron contra Brighton con un tercero, Tyrell Malacia, en el banquillo, pero Ten Hag todavía se está quedando sin opciones en el mediocampo y en la delantera. El United ha convertido a Frenkie de Jong en su objetivo principal en el centro del campo esta temporada baja, pero el internacional holandés sigue en el Barcelona y, en su ausencia, Ten Hag se ha visto obligado a elegir a Fred y Scott McTominay como su pareja en el centro del campo. Ambos tuvieron días para olvidar (McTominay en particular pudo haber tenido la suerte de escapar de una tarjeta roja por un desafío en la primera mitad) y ambos fueron sustituidos en la segunda mitad.

En ataque, Eriksen fue empujado a la acción como un falso número 9 con Anthony Martial con una lesión en el tendón de la corva en el área de entrenadores y Cristiano Ronaldo no lo suficientemente en forma para comenzar.

Se le preguntó a Ten Hag en su conferencia de prensa posterior al partido si lamentaba el sistema que había elegido, pero respondió deliberadamente: “Si hubiera un delantero disponible, lo habría jugado”.

Es un buen entrenador -su historial en el Ajax lo demuestra-, pero no es un mago. Si bien el Manchester City y el Arsenal se han ido fortaleciendo durante el verano, se puede argumentar que el equipo del United ahora es más débil, especialmente en términos de números, luego de las salidas de Paul Pogba, Edinson Cavani, Jesse Lingard, Nemanja Matic y Juan Mata. Cuando el United necesitaba un gol contra el Brighton, Ten Hag tuvo que recurrir a Alejandro Garnacho, de 18 años.

Las fuentes le dijeron a ESPN que ha habido conversaciones para fichar al exdelantero del Stoke y West Ham Marko Arnautovic de Bologna después de que Ten Hag identificara la necesidad de un delantero que se contentaría con ser utilizado como una opción desde el banquillo. Ten Hag conoce al internacional austriaco desde su época en el FC Twente y es fanático del carácter y la presencia del jugador de 33 años en el vestuario. También hay negociaciones en curso con Red Bull Salzburg sobre el delantero de 19 años Benjamin Sesko, y es vital que al menos un delantero llegue antes de la fecha límite de transferencia del 1 de septiembre.

Para entonces el United espera haber concretado el fichaje de De Jong, pero el holandés sigue enfrascado en una batalla por recuperar los salarios aplazados del Barcelona. Asimismo, persisten los rumores por su parte de que preferiría fichar por el Chelsea, el Paris Saint-Germain o el Bayern de Múnich si finalmente es expulsado en el Camp Nou.

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“No entro en nombres”, dijo Ten Hag cuando se le preguntó si necesitaba nuevos jugadores. “Creo que en esta pretemporada tal vez 250 jugadores estén vinculados con Man United”.

Sin embargo, bastaría con uno o dos antes de la fecha límite.

Ten Hag ha asumido la tarea de escribir la próxima historia de éxito del United, pero no puede hacerlo solo. Con los mismos jugadores que la temporada pasada, se enfrentó a los mismos problemas que Ralf Rangnick y Ole Gunnar Solskjaer antes que él y, tal vez como era de esperar, tuvo que responder preguntas sobre un resultado familiar.

Sin embargo, se deben hacer preguntas sobre el club que lo rodea y por qué, con el cierre de la ventana de transferencia dentro de unas semanas, todavía están buscando jugadores. Sin ellos, la nueva era del United sigue esperando para despegar.

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