La reinvención de la temporada baja de Rickie Fowler

NAPA, Calif. — Rickie Fowler estaba parado entre los carritos de compras en el Silverado Resort & Spa complaciendo a un reportero el martes cuando un pequeño gatito negro le llamó la atención.

Fowler levantó su teléfono y apuntó al gatito.

“Haré una oportunidad por Allison”, dijo mientras se preparaba para jugar una ronda de práctica para el Campeonato Fortinet de apertura de temporada de esta semana. “Tenemos dos gatos en casa. Son fáciles de viajar. Ellos se encargan de ellos. »

Se podría decir que todos los golfistas, al menos los exitosos, tienen nueve vidas. Las crisis van y vienen. El equipo sobrevive a su utilidad. Las asociaciones con carritos de compras se están volviendo extrañamente obsoletas.

Los 28 miembros de la clase de novatos del PGA TOUR están listos para competir en Fortinet, y cinco de ellos (Trevor Cone, Nicolas Echavarria, Harrison Endycott, Vincent Norrman, Kevin Roy) harán su primera participación en el TOUR.

Luego está Fowler, de 33 años, quien comenzará de nuevo en un intento por recuperarse de una caída a mitad de su carrera que lo vio caer al puesto 176 en el mundo. Tendrá un nuevo caddie esta semana, su amigo y veterano caddie del TOUR Ricky Romano, y el Fortinet será su primer torneo desde que regresó con el entrenador de swing Butch Harmon después de un período de tres años con John Tillery.

“Amo a Tillery”, dijo Fowler, quien se perdió los Clasificatorios de la FedExCup por primera vez en su carrera en 2021 y no logró superar el Campeonato FedEx St. Jude el mes pasado. “No puedo decir nada malo de él; Tuve que dejar de lado el lado personal y mirar lo que más me convenía en el campo del golf. Lo dimos todo durante tres años.

“Había casi demasiada barrera del idioma, en cierto modo”, agregó.

Volviendo a Harmon, Fowler busca consuelo en lo familiar. Los dos estuvieron juntos durante una racha de más de cinco años que vio a Fowler alcanzar el cuarto lugar en el Ranking Mundial Oficial de Golf y ganar el Campeonato de JUGADORES de 2015, una de sus cinco victorias en el TOUR.

Limitados a mensajes de texto y llamadas telefónicas hasta el momento, es probable que se reúnan en persona en Las Vegas, donde tiene su sede Harmon, el lunes en el Shriners Children’s Open a principios de octubre. Fowler sabe en lo que se supone que debe estar trabajando: un plano del brazo izquierdo más rígido, manos más altas hacia arriba y, como muchos jugadores, a veces se encuentra trabajando en cosas en lugares extraños.

El fin de semana del Campeonato BMW el mes pasado, él, su esposa Allison y su hija Maya fueron a Baker’s Bay Golf & Ocean Club en las Bahamas para descansar y R. Fowler dejó sus palos en casa, pero eso no se detuvo. él de jugar.

“Golpeé algunos y jugué algunos hoyos con un juego de alquiler”, dijo. “Quería hacer columpios. Sólo jugaba con lo que tenían. El eje del driver no era muy bueno, así que solo jugué con los hierros. Una vez jugué 12 hoyos con uno de los asistentes profesionales allí, un niño que conozco de Discovery.

“Fue agradable alejarse de todo, divertirse y trabajar en algunas cosas de swing”.

Fowler hizo una pausa, bebiendo una botella de agua de la Copa Presidentes, un recordatorio de que, a pesar de haber sido tres veces miembro del equipo de la Copa Presidentes de EE. UU., el evento de la próxima semana continuará sin él. (También estuvo en cuatro equipos de la Copa Ryder de EE. UU.).

Hubo destellos de progreso bajo Tillery, pero de una manera que se sumó a la frustración. Fowler terminó T3 en THE CJ CUP @ SUMMIT la temporada pasada, pero eso fue hace 11 meses y fue su único top 10. Solo hizo 13 cortes en 22 aperturas.

El último hombre en el Campeonato FedEx St. Jude el mes pasado, Fowler apareció con un caddie nuevo, aunque temporal. Fowler y su caddie desde hace mucho tiempo, Joe Skovron, un amigo de su casa en Murrieta, California, habían acordado ir por caminos separados.

“No era lo que ninguno de nosotros quería”, dijo Fowler.

Abrió con un 65 en TPC Southwind pero terminó T64. Él y Tiger Woods volaron desde el sur de Florida para asistir a una reunión de jugadores a principios de esta semana en el BMW, luego de lo cual Fowler y su familia viajaron a las Bahamas. Fue mientras estaba de vacaciones que comenzó a considerar un reemplazo de cadete a largo plazo.

“Esperé algunas semanas porque realmente no quería pensar en eso”, dijo Fowler. “Me tomé unas vacaciones y pensé: ¿Quiero que alguien sea amigo? ¿Quiero que esto sea un negocio completo? Personalmente, siempre he querido divertirme. Rick es alguien a quien conozco desde hace mucho tiempo, era un muy buen jugador y sentí que era una buena manera de intentarlo este otoño.

El combo Rickie/Ricky jugará su primera ronda en Silverado el jueves, cuando Fowler esté emparejado con Joel Dahmen y Harris English. “Todavía somos un trabajo en progreso”, dijo Fowler. “Aceptamos o revisamos cualquier apodo”.

Si la nueva asociación vale la pena o no, tendrá mucho que ver con la capacidad de Fowler para meter la pelota en el hoyo. Sus golpes ganados: El índice de putt ha caído al mismo ritmo que su ranking mundial, pero ha visto señales alentadoras en Memphis. Todavía está ahí, en alguna parte, y jugadores como Ben Hogan y Tom Watson no encontraron su velocidad máxima hasta que tenían treinta y tantos años.

“Siento que estoy en una muy buena posición”, dijo Fowler. “Probablemente estoy más saludable y fuerte que nunca. La vida hogareña no podría ser mejor. El pequeño es genial. »

Cuando se le preguntó sobre sus objetivos, agregó: “Volver a divertirme y estar en contienda. Durante los últimos años, realmente no pude estar mucho en la contienda. Ha habido algunas veces, pero no debería haber brechas tan grandes en las probabilidades de ganar. Quiero salir y vencer a los muchachos.

Fowler está decidido a demostrar que sigue siendo el mismo tipo que ganó el PLAYERS en 2015 e hizo el campeonato TOUR en 2019. Todavía está ahí; solo tiene que encontrarlo.

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