La superestrella de la NFL JJ Watt y el gerente del equipo Haas F1, Guenther Steiner, son los bromances más improbables

Pero JJ Watt y Guenther Steiner están rompiendo ese molde.

Watt, tres veces jugador defensivo del año de la NFL, se enamoró de la Fórmula 1 gracias al exitoso documental inmersivo de Netflix “Drive to Survive” y su personaje favorito no era otro que el director del equipo, Haas, Steiner.

El avuncular de 57 años se convirtió en el favorito de los fanáticos durante la documentación de la temporada de F1 del programa, llamando notablemente la atención del ala defensiva estrella Arizona Cardinal Watt.

En marzo de este año, después de que los pilotos de Haas Kevin Magnussen y Mick Schumacher terminaran quinto y undécimo respectivamente en el Gran Premio de Bahrein, Watt tuiteó: “Alguien puso a Guenther Steiner frente a una cámara y me lo inyectó en las venas. ¿KMag 5 y Mick 11? !? ¡Rompe todas las puertas!”

Steiner dando un paseo antes del Gran Premio de Miami.

Como resultado, Watt y su hermano menor TJ, también jugador defensivo estrella de los Pittsburgh Steelers y actual Jugador Defensivo del Año, fueron invitados al garaje de Haas y al área de pits antes del Gran Premio de Miami.

Durante su tiempo en boxes, los hermanos Watt pasaron tiempo con los ingenieros, probando suerte en las rápidas paradas en boxes que asombran a los aficionados.

Watt le dijo a Amanda Davies de CNN Sport que, si bien tendrá que “trabajar en eso”, piensa que si “regresa un par de veces y tiene un poco más, creo que podría haber sido una estrella de rock”.

Steiner, por otro lado, vio una sana competencia entre los dos hermanos estrella de la NFL.

“Creo que su mayor desafío fue vencer a su hermano. Pude ver, lo estaba observando cuando lo estaban haciendo”, le dijo a Davies.

“Solo querían pelear. ‘Yo era mejor que tú’, ¿sabes? Y siendo él el mayor, obviamente, quería ser el hombre. No es fácil. Todos piensan que es fácil hacer estas paradas en boxes, pero son bastante difíciles”.

Después del emocionante fin de semana de Watt, volvió a tuitear sus elogios a Steiner.

“Cualquiera que sea el equipo del que dirija Guenther Steiner, soy un fanático”, escribió. “Muchas gracias a Guenther, KMag, Mick, Stu y a todos en el garaje de Haas por la hospitalidad y permitirnos probar nuestras habilidades en las paradas en boxes.

“Puede que no quepamos en el auto, pero podemos levantar esta maldita cosa”.

Aprendizaje

Watt y Steiner son los dos extremos de la escala física.

Uno es un Goliat corpulento, corpulento, el otro un europeo más pequeño, ligeramente canoso con un bigote distintivo.

“Es una superestrella”, dice Steiner de Watt. “Él es el verdadero hombre. Solo mira nuestro tamaño. Soy un pequeño ratón comparado con él”.

Pero lo que a Steiner le puede faltar en tamaño físico, ciertamente lo compensa con personalidad.

Watt se enamoró de su naturaleza carismática, llegando incluso a llamarlo “una celebridad bastante masiva por aquí”. Pero fue su honestidad lo que realmente capturó el corazón del hombre de 33 años.

Watt calienta antes de un partido contra los Cleveland Browns.

“Creo que es la pasión, es la emoción, es el trabajo en equipo y la energía que lo acompaña. Pienso específicamente aquí”, explicó Watt. “Y creo específicamente que la razón por la que la gente se relaciona con Guenther es por su energía y todo lo que vierte en su equipo y sus muchachos, cuánto se preocupa y una especie de llamarada y algo del carácter y el lenguaje colorido también.

“Pero es real, es honesto, es verdad. Y puedes darte cuenta de que eso significa algo, y creo que eso es lo que es genial”.

Mientras estaba en el GP de Miami, la primera carrera en el nuevo circuito de Florida, Watt aprendió sobre el funcionamiento interno del equipo Haas F1.

Pasó tiempo con Magnussen y Schumacher, obteniendo información privilegiada sobre cómo hace las cosas el equipo de EE. UU.

E incluso para alguien que ejerce su oficio en un deporte orientado a los detalles, con libros de jugadas y dietas exactas, Watt admitió que está impresionado con la precisión requerida para tener éxito en el deporte.

“La cantidad de cosas que tienen que salir bien para que esto tenga éxito. Quiero decir, cada pequeña tuerca y tornillo, y hay un tipo con Windex limpiando el ala y la cantidad de cosas y la cantidad de personas que ‘él para esto para tener éxito y si una persona se equivoca una vez, todo puede desmoronarse. Y creo que es increíble verlo en movimiento.

Crecimiento

Los hermanos Watt no fueron las únicas superestrellas de la NFL vistas en el pit lane en el GP de Miami.

El siete veces campeón del Super Bowl y actual mariscal de campo de los Tampa Bay Buccaneers, Tom Brady, fue fotografiado con sus compañeros leyendas deportivas Michael Jordan y David Beckham.

El evento repleto de estrellas fue descrito como el “Super Bowl de la F1” por Lewis Hamilton en Brady a principios de semana, y ciertamente se sintió como un evento de exhibición con la asistencia de las celebridades de la lista A.

Aunque Max Verstappen tuvo una actuación dominante para reclamar el título inaugural, fue un evento destacado en el calendario de F1, y Steiner cree que puede tener un efecto positivo en el crecimiento del deporte en los Estados Unidos.

El piloto de Haas, Mick Schumacher, entra en la curva 12 durante el GP de Miami.

“¿Podemos seguir creciendo? No sé porque el próximo año definitivamente tendremos Las Vegas, eso será lo próximo, pero creo que Liberty Media sabe exactamente qué hacer”, dijo Steiner.

“Como han llevado la Fórmula 1 a esta etapa, sabrán cómo hacer la siguiente. Y creo que lo siguiente es estabilizarla aquí, donde está. Y luego, tal vez, cuando estemos listos, podamos mejorar de nuevo”.

“Pero en este momento creo que estamos en el nivel más alto. E incluso si hay un poco menos en los próximos años, no creo que sea un drama porque es muy interesante en este momento. Y creo que eso es genial y qué Liberty ha hecho con su deporte en los Estados Unidos es simplemente fantástico”.

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