La tacaña defensa de los Warriors los llevó a las puertas de un título de la NBA

El último equipo campeón de los Warriors tenía cinco centros utilizables con diferentes habilidades, Kevin Durant en su mejor temporada de protección del aro, versiones más jóvenes de Draymond Green y Andre Iguodala, Klay Thompson antes de la lesión y una salvada de 6 puntos pies 7 pulgadas, Shaun Livingston, quien podría quedarse con las alas. Puedes construir todo tipo de combinación de alineación imaginable para implementar cualquier esquema defensivo.

Los Warriors actuales no tienen ese lujo. Ningún jugador saludable en la lista mide más de 6 pies 9 pulgadas. Su único centro real, Kevon Looney, no es un saltador. La profundidad de sus alas ha disminuido. Tienen tres selecciones de lotería recientes en las que aún no confían plenamente en situaciones de playoffs de alto apalancamiento. Su mejor grupo de smallball incluye a Jordan Poole, un joven y explosivo anotador que tenía una diana pintada en la espalda a la defensiva el mes pasado.

Por lo tanto, se necesitaba más creatividad y atención regular a los detalles para que los Warriors cultivaran y mantuvieran una unidad a nivel de campeonato en el lado defensivo. Pero lo hicieron. Los Warriors generaron la mejor calificación defensiva de la liga en los primeros dos meses, cayendo solo al segundo lugar general de la temporada a pesar de la larga ausencia de Green. La defensa mantuvo a raya a los Nuggets, Grizzlies y Mavericks para ganar la Conferencia Oeste, y ahora los Warriors están a las puertas de otro título de la NBA, ya que se mantuvieron tacaños contra el mejor equipo del Este.

Los Warriors vencieron a los Celtics 104-94 en el Juego 5 de las Finales de la NBA el lunes por la noche, tomando una ventaja de 3-2 en la serie al mejor de siete. Permitieron solo 16 puntos en el primer cuarto y solo 20 puntos en el último cuarto. Los Celtics, en esta serie, han anotado 88, 94 y 97 puntos en sus tres derrotas. En toda su carrera por el Este, solo lograron alcanzar los 100 puntos dos veces en 20 juegos. Los Warriors se acercaron a los 48 minutos de un título porque detienen a los Celtics mejor que cualquier oponente anterior.

Draymond Green siempre establece el tono defensivo. No tiene la misma explosión que tuvo a finales de sus veinte. Green una vez bloqueó 17 tiros en una barrida de cuatro juegos contra los Blazers. Tiene apenas dos tapones en toda esta serie y 20 en los playoffs.

Pero sus instintos de ayuda son más agudos que nunca y, acelerado para el Juego 5, ha estado identificando errores y reparando filtraciones toda la noche.

Mire a Green aquí al comienzo del segundo cuarto. El clip comienza con Jaylen Brown buscando y obteniendo un Poole Switch, un combate que hace sonar las alarmas para Green. Cuando Brown comienza su práctica contra Poole, puedes ver a Green, que está protegiendo a Robert Williams, dar un salto adicional hacia el medio del carril, mostrando algo de ayuda temprana. Brown pasa a Poole, pero Green está ahí para desafiar la bandeja verticalmente y agarrar el rebote.

Otra parte de esta secuencia en cámara lenta es notable. Mientras Green se apresura a ayudar a Poole, Nemanja Bjelica retrocede para protegerse contra Williams, quien rompe el vidrio ofensivo. Golpea a Williams, lo que lo mantiene conectado a tierra, mientras Green se levanta para el rebote.

De vuelta en el campo de entrenamiento, después de que los Warriors usaron sus dos selecciones de draft en adolescentes y priorizaron el espacio de la cancha con las adiciones de Bjelica y Otto Porter Jr., había un nivel saludable con escepticismo sobre cómo podrían incluso mantener una defensa de los 10 primeros, dado el personal reconfigurado. Green estaba entre los que tenían dudas iniciales.

Pero Bjelica usó su tamaño y cerebro mejor de lo esperado. Porter sorprendió a sus compañeros con su tenacidad e instinto reboteador. Steph Curry tuvo la mejor temporada defensiva de su historia. Poole ha aumentado su factor de curación. Looney se ha convertido en un presentador interior de élite. La llegada de Gary Payton II le dio a los Warriors un perro perimetral que lideró la liga en intercepciones por 36 minutos. Andrew Wiggins se ha convertido en un tapón de alas. Green, amando su entorno más de lo esperado, los convirtió en una unidad de élite.

“Mike Brown ha sido increíble en términos de restaurar la importancia de este lado del baloncesto desde el campo de entrenamiento hasta ahora”, dijo Curry. “Que nadie se equivoque en términos de responsabilidad de este lado del piso”.

El lado técnico de este renacimiento defensivo no debe subestimarse. Aquí hay una historia que entra en más detalles detrás de escena. Pero la conclusión es que Steve Kerr entregó las riendas de la defensa este verano a Brown, quien agregó variedad al libro de jugadas y fue pionero en un sistema de métricas internas que hizo pública la efectividad defensiva individual de cada jugador. Si pudiera defenderse en una semana determinada, lo escucharía frente a todo el equipo.

“Probamos muchas cosas diferentes durante el año”, dijo Curry. “Cobertura masculina tradicional, todas las cosas de la zona y una, que podemos esparcir de vez en cuando. Pero al final del día, es solo esfuerzo e intensidad y una especie de terquedad en ese frente. Hemos hecho un muy buen trabajo manteniendo eso en su mayor parte durante todo el año y tratando de conectarnos donde había un poco. Supongo que lo llamas deficiencias en comparación con los equipos del pasado.

En las finales de conferencia, los Warriors combinaron sus looks más que nunca, enviando una variedad de esquemas de zona y cobertura de pick-and-roll en un intento de sacudir el ritmo de Luka Dončić. Eso no sucedió contra Boston. Limitaron el aspecto del área y se mantuvieron en una base de hombres, confiando en que sus jugadores veteranos aprendieran las tendencias y habilidades de tiro de cada jugador, sabiendo a quién dejar y, como dijo el programa, la necesidad de obligar a Brown y Jayson Tatum a su izquierda. .

Esa es parte de la razón por la que no has visto a Jonathan Kuminga o Moses Moody. Kerr y Brown dieron pistas a la defensa en cada momento tenso durante los playoffs. Es su tendencia. Están más preocupados por una confusión en la cobertura o el mal olor del boxeo que por algunos problemas de espacio o por la falta de un atleta más dramático en la cancha.

Siempre se trata de jugadores que ejecutan el patrón y hacen jugadas. En el Juego 5, varios jugadores realizaron grandes actuaciones defensivas. Wiggins, que jugó 44 minutos más como lateral insustituible del equipo, fue el coprotagonista defensivo junto a Green.

Aquí hay clips de Wiggins consecutivos, empalmados. En el primero, apedrea a Tatum en un uno contra uno y lo obliga a un desvanecimiento duro y disputado, que lanza por los aires. En el segundo, Wiggins salta desde el lado débil para bloquear el tiro en salto de Brown mientras intenta dispararle a Curry.

Wiggins terminó con 26 puntos, 13 rebotes, dos robos y un bloqueo. Esos 13 rebotes le dan 29 rebotes en los últimos dos juegos, y la mayoría de ellos no son baratos. Lo verás volar a través del tráfico para un rebote defensivo en el siguiente clip.

Pero empieza con Klay Thompson en la banda. Thompson no dijo cuando se le preguntó si era su mejor racha defensiva de los playoffs, pero parece que sí. Thompson tuvo una gran tira y algunas salvadas sobre Brown al final del Juego 4 y tuvo varios grandes momentos nuevamente en el Juego 5.

Aquí salta sobre Tatum en un cambio, se queda con él en un drive y fuerza un pase sin asistencia que compromete a la defensa. Esto lleva a Al Horford a un viaje incómodo y a un flotador perdido. La posesión termina con este rebote de Wiggins en el tráfico.

El regreso de Payton agregó ese perro recogepelotas adicional en el perímetro que los Warriors han utilizado durante toda la temporada. Payton jugó 26 minutos en el Juego 5, tuvo tres intercepciones y fue plus-16.

No mires a Payton al comienzo de este próximo clip. La acción tiene lugar en el ala opuesta. Los Celtics instalaron una pantalla sin balón para traer a Curry sobre Tatum, pero Wiggins no lo permitirá. Peleó cada vez mejor a través de las pantallas en las últimas dos rondas.

Wiggins pasa por la pantalla inicial para quedarse con Tatum, luego, en la pantalla siguiente, Curry cubre el doble. Tatum se lo entrega a Marcus Smart, y ahí es cuando Payton entra en el proceso. Es tan rápido lateralmente como cualquier otro guardia en la liga. Así que se lanza a las afueras de Smart para conseguir un cuerpo en la mezcla, pero aún puede dispersarse hacia Brown y quitarle los 3. Brown lo baja y Payton lo desnuda.

Pero, nuevamente, cuando los Warriors son los más tacaños, comienza con Green. Cedieron brevemente la ventaja en el tercer cuarto, pero empataron en el cuarto para su cuarto defensivo más importante de la temporada, limitando a los Celtics a 14 puntos en 11 minutos antes de que los bancos finalmente se vaciaran.

Esta es una de sus paradas a mediados del último cuarto. Tatum trabaja en contra de Wiggins y, de hecho, recibe algo de luz en un volante a la izquierda. Esta no es una situación de conmutación tradicional. No se define ninguna pantalla. Pero Green todavía lee cada parte del piso. Pasa por encima de Tatum para cortar el avance, y Wiggins se dirige a Williams para darle un cuerpo al mejor reboteador de Boston. Tatum se desvanece en otra falla y Green toma el rebote.

Si los Warriors ganan el título esta semana, el crédito se extenderá en todas direcciones. Gran parte de esto se basará en su disposición y capacidad para reconfigurar una unidad defensiva de nivel de campeonato a pesar de tener un conjunto más duro de ingredientes y habilidades.

(Foto de Draymond Green protegiendo a Jaylen Brown de Boston: Cary Edmondson/USA Today)

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