La temporada de SRX comenzará en Five Flags




Tony Stewart y Ernie Francis Jr. marcan el ritmo de la carrera Camping World SRX en Knoxville Raceway. (Foto Ray Haye)

PENSACOLA, Fla. — Hace poco más de un año, se ondeó la bandera verde en la temporada inaugural de Superstar Racing Experience en Stafford (Conn.) Motor Speedway.

Se llevaron a cabo seis semanas consecutivas de acción en pistas cortas el sábado por la noche, con cinco ganadores diferentes coronados mientras la serie causaba revuelo en las pistas locales de todo el país.

Ahora el SRX se está enfocando en su segunda temporada de acción, comenzando este sábado en el óvalo de asfalto de media milla de Five Flags Speedway, que es mejor conocido por albergar la carrera anual de último modelo Snowball Derby.

Participarán doce pilotos, incluidos varios de NASCAR e IndyCar.

El copropietario de SRX y campeón defensor, Tony Stewart, buscará continuar con su dominio en la serie, luego de obtener dos victorias en la máquina No. 14. el año pasado.

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Stewart saluda a la multitud después de su victoria en Eldora. (Foto por Mike Campbell)

Este año cambiará su pintura de color naranja brillante por un nuevo esquema rojo cereza, mientras mira hacia otro campeonato.

La destreza de Stewart en tierra batida fue evidente el año pasado, luego de arrasar en ambas carreras en Knoxville, Iowa, y Eldora Speedway, Ohio.

Aunque el tres veces campeón de la NASCAR Cup Series no ganó en asfalto, su promedio de 3.75 en eventos de distancia mostró consistencia.

El talento despreocupado será evidente en la apertura del sábado, con seis de los 12 competidores disfrutando de una experiencia IndyCar.

El ganador sorpresa del año pasado y subcampeón en puntos, Ernie Francis Jr., volverá al volante con una capacidad limitada, incluso en Five Flags. El joven de 24 años impresionó a una gran cantidad de grandes nombres después de su éxito en el programa el verano pasado, incluido Roger Penske, quien ayudó a Francis Jr. a conseguir un viaje de tiempo completo en Indy Lights.

El ‘Emocionante de Westhill’ Paul Tracy una vez más estará montando su máquina No. 13 a tiempo completo, habiéndose mezclado con la mayoría del pelotón SRX al menos una vez el año pasado. El ex campeón de CART buscará más consistencia, ya que su fuerte estilo de conducción lo dejó con un promedio de 8.3, lo suficientemente bueno para el séptimo lugar en la clasificación.

El ex campeón de IndyCar y ganador de la Indy 500 de 2014, Ryan Hunter-Reay, será una nueva cara en el circuito SRX cuando comience una temporada de tiempo completo en la serie.

El ganador de las 500 Millas de Indianápolis de 2013, Tony Kanaan, volverá al volante en cinco de las seis carreras de SRX de esta temporada, luego de su puesto 106 en las 500 Millas de Indianápolis.

Marco Andretti, ganador de Slinger (Wisconsin) Speedway el año pasado, volverá a competir a tiempo completo en la serie, luego de un impresionante cuarto puesto en puntos en la temporada inaugural.

Five Flags también contará con muchos ganadores anteriores de NASCAR el sábado por la noche, incluido miguel Waltrip.

La bondad
Bobby Labonte está antes de la carrera en Stafford. (Foto del circuito de carreras de Stafford)

El dos veces ganador de las 500 Millas de Daytona aportó su personalidad cómica a la serie, junto con entrenamientos estelares antes de terminar octavo en la clasificación.

La máquina #69 de color dorado contará con Greg Biffle, quien mostró un manejo impresionante en dos carreras el año pasado. El ex campeón de la Serie Camping World Truck de NASCAR y la Serie Xfinity aprovechó al máximo sus dos aperturas el año pasado, incluido el segundo lugar en el Juego 1 en Stafford.

Ryan Newman, quien ganó las 500 Millas de Daytona de 2008, hará su debut en SRX el sábado. El “Rocket Man” competirá en las seis carreras del calendario SRX, pilotando el No. 39 Sun Outdoors.

Bobby Labonte mostró muchos destellos el año pasado y volverá para otra acción de tiempo completo. El campeón de la NASCAR Cup Series de 2000 avanzó a pasos agigantados más adelante en la temporada, con finales quintos o mejores en las últimas tres carreras.

El primer piloto en conducir el auto héroe local esta temporada será Bubba Pollard.

El piloto de último modelo de 35 años ha ganado algunos de los eventos más prestigiosos en la competencia de último modelo, incluido el All-American 400 (2016) y el Oxford 250 (2018).

Pollard se ganó su lugar para competir en el Special Patriotic Car al obtener el promedio final más alto en Five Flags en PepperJack Kennels Twins a principios de este año.

En la apertura de la temporada del año pasado en Stafford, el seis veces campeón del Whelen Modified Tour de NASCAR, Doug Coby, venció a algunos de los mejores de NASCAR en Biffle y Stewart, para llevarse la improbable victoria.

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