La última victoria moral del Barcelona es tan buena como su próxima victoria real

Normalmente, Barcelona sería demasiado grande para victorias ‘morales’. Las victorias morales son para los clubes más pequeños, para quienes perder no significa necesariamente el fracaso. Por lo general, los equipos que buscan un aspecto positivo en la derrota no suelen tener vitrinas de trofeos con detalles plateados. Pero estos no son tiempos normales en Barcelona.

Este Barça es una obra aún en sus primeras etapas de desarrollo. Ha pasado alrededor de un año desde que se desmanteló el núcleo de la era anterior del club cuando Lionel Messi se fue, y casi la mitad de la plantilla actual se ha incorporado al club en ese tiempo. Esto deja a Barcelona con tres marcos distintos en sus filas: los últimos remanentes de la era Messi, avatares de un período que alguna vez fue glorioso pero que se pudrió en los últimos años durante una caída constante ilustrada en particular por su desfile de humillaciones en los campeones de la Liga; los advenedizos insultantes, jóvenes y talentosos que emergieron de los escombros y enseñaron a los fanáticos cómo mirar hacia adelante en lugar de obsesionarse con el pasado; y los nuevos jugadores incorporados para ayudar al club a lograr ese futuro potencialmente más brillante más temprano que tarde.

La tarea del entrenador Xavi Hernández, él mismo una de las figuras principales de este pasado idealizado, es integrar estos tres grupos en un todo cohesivo que pueda volver a competir al más alto nivel. Para hacerlo, el equipo tendrá que exorcizar sus demonios de la Liga de Campeones demostrando que una vez más está preparado física, táctica y emocionalmente para cumplir con las exigencias del juego de élite de Europa, un desafío que no es pequeño para un grupo aún en pañales, siempre en busca. de una nueva identidad.

El Barça tuvo su primera oportunidad de hacer precisamente eso el martes en lo que fue, para los catalanes, un gran partido de la fase de grupos de la UCL en casa del Bayern de Múnich, el autor de muchas de las dolorosas palizas europeas del Barça durante los últimos años. Y aunque el Barça finalmente se quedó corto, perdiendo 2-0, hubo suficiente actuación del equipo fuera para que el Barcelona creyera que está cerca de llegar a donde quiere estar.

El paradigma actual del fútbol, ​​especialmente en las últimas etapas de la Liga de Campeones, está marcado por una alta presión, alta intensidad y alto ritmo. El mayor defecto del Barcelona en las últimas cinco temporadas, cuando han sido derrotados constantemente en los octavos de final de la UCL, ha sido su incapacidad para hacer frente a partidos como este.

El último equipo de la era Messi era demasiado viejo y lento para presionar de manera efectiva, castigar la presión de la oposición con ataques rápidos o imponer sistemáticamente su preferencia por un juego de bajo ritmo. La calidad perdurable de jugadores como Messi, Luis Suárez, Sergio Busquets, Ivan Rakitic, Gerard Piqué, Jordi Alba y otros hizo que, en los partidos contra decenas de equipos en España y en el extranjero, no pudiera igualar el talento de las estrellas envejecidas del Barça. . , el equipo aún era lo suficientemente bueno como para acumular goles y victorias, competir por títulos nacionales y salir de la fase de grupos de la UCL. Pero ese aire de grandeza era una ilusión, disipada cada vez que los octavos de final de la Liga de Campeones trajeron un oponente que dominaba el idioma del paradigma actual, y podía usarlo para destruir por completo a Barcelona.

El Bayern, entonces y ahora, ha sido uno de los principales proveedores de esta forma moderna de fútbol de élite. Por eso el partido del martes fue tan importante para el Barcelona. Tras renovar su plantilla con el expreso objetivo de modernizarla, el Barça afrontaría en Múnich el primer test de lo que tanto tiempo no había podido superar. La señal más llamativa y alentadora del partido del martes fue que el Barcelona ya podía aferrarse por completo a un partido como este. Especialmente en los primeros 45 minutos, el Barcelona desafió directamente al Bayern, en sus propios términos y en su propio territorio, y superó a los bávaros.

Con un poco más de suerte y compostura, el Barça podría haberse ido fácilmente al medio tiempo con una ventaja de uno o dos goles. La presión del equipo era alta y feroz, y regularmente provocaba pérdidas de balón en el Bayern que se traducían en ocasiones peligrosas para el Barça. Cuando el Bayern rompió la presión y pudo enviar a sus delanteros volando a la defensa azulgrana, esos defensores, especialmente Jules Koundé, quien demostró por qué ya es uno de los mejores defensores del mundo, demostraron ser bastante capaces en este tipo de terreno abierto. . , la defensa abierta que es crucial para sobrevivir en los juegos contra los mejores de los mejores. El Barça pasó por alto repetidamente la alta presión del Bayern, a menudo gracias a los pies suaves de Pedri, y encontró en Raphinha, Ousmane Dembélé y Robert Lewandowski fuentes constantes de amenaza de ataque contra la línea trasera expuesta del Bayern.

Pero si la primera parte fue tan alentadora por diferente, la segunda decepcionó por ser familiar, no tanto táctica como emocionalmente. El final de la era de Messi fue susceptible a las caídas por nocaut de la UCL debido a su edad, la disminución de la destreza física y la configuración táctica que requerían estas debilidades, pero también era propenso a ellas porque habían ocurrido antes. De alguna manera, no creo que este equipo se haya recuperado por completo de las debacles en Roma en 2018 y Liverpool en 2019. Puso al Barça en una posición extraña como un equipo que se veía a sí mismo como campeón y, a menudo, incluso fue campeón en España. , pero en el fondo siempre estuvo aterrorizada de que su talón de Aquiles quedara expuesto nuevamente en los grandes partidos de la UCL. Debido a esto, Barcelona no pudo hacer frente a la adversidad en absoluto. Cada revés, grande o pequeño, se sentía como las primeras líneas de un guión que todos habían visto antes, un guión que siempre terminaba en tragedia y que no podían reescribir una vez que comenzaba. La Champions League es para fanáticos de la mentalidad, y el Barcelona era un gato asustado mentalmente.

Parte de esa antigua fragilidad mental y emocional resurgió en el partido de vuelta del martes. Parecía que el Barcelona continuaría donde lo había dejado cuando, momentos después de la segunda mitad, Raphinha se encontró en la parte superior del área penal del Bayern y su eventual disparo pasó silbando justo por encima del poste. Pero momentos después el Bayern ganó un córner y, gracias a una defensa distraída de Marcos Alonso, Lucas Hernández pudo marcar el gol inicial.

En ese momento se esfumó toda la confianza del Barça. El equipo parecía agotado y confundido, y comenzó a alejarse de la intensidad y presión que les había servido tan bien antes. Se sentía como la primera línea de ese viejo guión otra vez, y como había sucedido tantas veces antes, el segundo gran revés vino justo después del primero. Cuatro minutos después del estreno de Hernández, Leroy Sané se abrió paso entre la defensa azulgrana y marcó el segundo gol. A partir de ahí, el Bayern nunca se vio en gran peligro de perder el control del juego.

¿Era mucho esperar que el Barça pudiera vencer todos sus demonios de un solo golpe, demostrando que no solo era capaz de hacer un gran partido de Champions, sino también de ganarla? Puede ser. Incluso con la derrota, la primera mitad del martes es un buen augurio para el futuro del Barça que Xavi está tratando de construir. La segunda mitad tampoco fue desastrosa. Después de ceder esos dos goles, el Barça pudo volver a su plan de juego original y contraatacar. En el pasado, se habría derrumbado por completo después del segundo gol. El hecho de que este Barça no haya marcado y fácilmente podría haber marcado al menos un gol que podría haber cambiado el tenor de las etapas finales del juego es en sí mismo algo en lo que confiar.

Eso es lo que pasa con este tipo de victoria moral. No es que el Barcelona deba ver la forma en que compitió contra el Bayern y verlo como una especie de victoria; es más que hubo suficiente optimismo en la derrota para que el Barça tuviera la oportunidad de aprender lecciones que le ayuden a lograr victorias reales en el futuro. El lado positivo no es el premio, sino una guía a utilizar para lograr dinero real algún día.

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