La verdad del mundo real sobre el Nashville Superspeedway – NASCAR Talk

Veintisiete pistas albergan carreras de la NASCAR Cup Series con boleto en 2022. Solo el Nashville Superspeedway se diseñó con una superficie de carrera de concreto. Martinsville instaló concreto en las curvas en 1976, mientras que Bristol y Dover cambiaron de asfalto a concreto en 1992 y 1995, respectivamente.

La pista de Nashville de 1.33 millas es un óvalo en forma de D y la más larga de las cuatro pistas de concreto. Con 14 grados de inclinación, es un poco más empinado que Martinsville (12 grados), pero mucho menos empinado que Dover (24 grados) o Bristol (24-28 grados). Si cuenta la mitad de Martinsville, el concreto representa el 13 % de las superficies de NASCAR en la serie Copa. La tierra representa el 3,7%, dejando el asfalto para el 83,3% restante.

Concreto vs Asfalto

Tanto el concreto como el asfalto son compuestos: agregados (también llamados “guijarros pequeños”) unidos por un material similar al pegamento llamado aglutinante. El hormigón data del Imperio Romano, mientras que las primeras carreteras asfaltadas no se construyeron hasta 1848. La naturaleza de los conglomerantes explica la diferencia de tiempo.

El concreto generalmente usa un aglutinante de cemento Portland, una mezcla de piedra caliza y arcilla. El asfalto utiliza betún, una sustancia alquitranada negra derivada de los componentes más pesados ​​del petróleo crudo, como aglutinante. Los aglutinantes determinan el método de aplicación. Mientras se vierte y cura el concreto, el asfalto debe calentarse a altas temperaturas antes de que pueda extruirse y dejar que se enfríe.

Debido a que el asfalto es más flexible que el concreto, el asfalto se puede colocar en franjas largas y continuas. El concreto debe verterse en secciones para evitar daños por la expansión y contracción inducida por el clima. Las líneas entre las secciones de hormigón también facilitan el drenaje del agua. Esto es necesario porque el concreto es menos poroso que el asfalto.

La flexibilidad del asfalto hace que no distribuya cargas. El asfalto experimenta tensiones mayores y más concentradas que el hormigón. La siguiente figura muestra distribuciones típicas de tensión (en rojo) para asfalto y hormigón.

Un gráfico que muestra cómo el concreto y el asfalto manejan el estrés de manera diferente.  El hormigón distribuye la tensión mientras que el asfalto no.

Como puede adivinar, a partir de este gráfico o de su propia experiencia personal con los baches, el asfalto se daña más fácilmente que el concreto. El asfalto simplemente no puede soportar las altas fuerzas de los autos de carreras que toman curvas cerradas a altas velocidades.

Costos de concreto

El ingeniero de transporte Van Walling ha compilado el compendio fascinante (aún inédito) Almanaque de pista ovalada. Los tres volúmenes documentan 45 años de extensa investigación sobre más de 1,000 pistas en los Estados Unidos y en el extranjero.

Martinsville, explicó Walling, se convirtió en concreto porque los autos de carrera dañaron el asfalto en las esquinas. Los camiones pueden dañar el asfalto en los bucles de salida de la autopista de la misma manera.

“Entre la alta temperatura y la fuerza de los vehículos”, dijo Walling, “el asfalto se puede mover, creando una textura como una tabla de lavar”.

Mientras que “empujar”, como se llama el fenómeno, es molesto para una rampa de salida, estos baches crean problemas reales para los autos de carreras. Los operadores de vías no tienen más remedio que repavimentar o reconstruir con frecuencia, o cambiar a hormigón.

Esto no significa que las pistas de hormigón sean impermeables. En 2004, Jeff Gordon perdió una carrera en Martinsville debido a que el concreto se desprendió de la pista. En 2018, una pieza de la superficie de concreto en Dover se soltó y dañó el automóvil de Jaime McMurray. Los escombros del impacto destrozaron las ventanas de un paso de peatones sobre la superficie para correr. Este episodio llevó a Dale Earnhardt Jr. a tweeter que ‘el asfalto es para las carreras’. El hormigón es para las aceras.

Walling, quien estudió los planes originales para el Daytona International Speedway, dijo que el fundador de NASCAR, Bill France Sr., no necesariamente estaría de acuerdo.

“Él quería que las esquinas de Daytona fueran de concreto”, dijo Walling. “El problema era el costo”.

El hormigón requiere una inversión inicial mucho mayor, y Francia ya estaba luchando para conseguir financiación.

“Originalmente planeó una superficie para correr de 60 pies”, dijo Walling, “pero terminó conformándose con 40 pies”.

Si Francia no hubiera encontrado el dinero, dice Walling, Daytona podría haberse convertido en una pista mucho más plana. El coste inicial es la razón por la que casi todas las pistas nuevas se construyen con asfalto, aunque el mantenimiento es más caro a la larga.

Cómo el concreto cambia la raza

El principal mecanismo de agarre en cualquier circuito es el neumático que se deforma alrededor del agregado. El concreto, por su naturaleza, es más suave que el asfalto. Cuando NASCAR midió la rugosidad de la superficie de la pista en 2019, Martinsville, Dover y Bristol fueron las tres pistas más suaves.

El segundo mecanismo de adhesión es la interacción adhesiva entre las moléculas de caucho en la pista y en el neumático. Aunque Goodyear diseña sus llantas para colocar caucho sobre orugas de concreto, el caucho no permanece en su lugar.

“A altas velocidades”, dijo el director de carreras de Goodyear, Greg Stucker, “la pista se volverá negra gradualmente a medida que los autos depositan goma sobre la superficie de concreto, luego se volverá blanca nuevamente bajo la bandera de advertencia cuando las llantas recogerán una gran cantidad de esa goma, por lo tanto, mantener el ritmo de esa transición es una parte importante de la estrategia de carrera”.

Un conductor pierde tracción en una pista de concreto mucho más rápido que en el asfalto. Los conductores ya han girado más en 2022 con el coche Next Gen que en todo 2021. La siniestralidad también va en aumento.

La superficie de concreto de Nashville puede representar un verdadero desafío. Dover, la única carrera de 2022 en una pista completamente de concreto hasta el momento, tuvo 13 advertencias. Eso es casi el doble de la cantidad de neutralizaciones en cada una de las dos carreras anteriores y el triple de la cantidad de cada una de las dos anteriores.

Un punto positivo es que el concreto no se desgasta tan rápido como el asfalto. Aunque el coche es nuevo, la superficie no habrá cambiado mucho desde el año pasado. Los neumáticos también son familiares. Los equipos han usado el neumático izquierdo de Nashville tres veces (incluso en Dover) y el lado derecho seis veces este año. Incluso han corrido la misma configuración izquierda-derecha dos veces: en Charlotte y en la Texas All-Star Race.

En blanco y negro

Siga el conteo de colores.

El sol emite un espectro de ondas electromagnéticas. La pequeña banda que podemos ver es lo que llamamos luz. Pero el sol también proporciona ondas infrarrojas, como las lámparas de calor que usan los restaurantes para mantener la comida caliente. Sus ondas ultravioleta son la razón por la que debes usar mucho protector solar en el camino.

Las superficies de diferentes colores interactúan de manera diferente con las ondas del sol.

Vemos los objetos porque reflejan, emiten y/o transmiten luz. Un coche rojo absorbe todas las longitudes de onda de la luz. excepto los correspondientes al rojo. Solo las longitudes de onda rojas llegan a nuestros ojos.

Un gráfico que muestra cómo la luz blanca (luz de todos los colores) golpea una superficie roja.  La superficie absorbe toda la luz excepto la roja.  Esta luz se refleja en nuestros ojos.

Las superficies blancas reflejan la mayoría de las longitudes de onda de la luz. Esta es la razón por la que ves el concreto como blanco: la luz blanca es la suma de todos los colores de la luz. Las superficies negras, por otro lado, absorben mucha luz. Como no se refleja la luz, ves negro. Lo mismo sucede con las ondas infrarrojas, que hacen que las superficies negras se calienten más rápido que las superficies blancas.

Un gráfico que compara la luz que incide sobre superficies blancas y negras

Las pistas blancas también reflejan más luz en los ojos de los conductores. Los conductores necesitarán viseras polarizadas para la salida local a las 4 p. m. (5 p. m. hora del Este), que se transmitirá por NBC.

El calor hace que el betún del asfalto libere aceites que hacen que la pista sea más resbaladiza. Esto no sucede con el hormigón.

El resultado final es que una pista de concreto no cambia tanto durante una carrera como una pista de asfalto. El Nashville Superspeedway debería ser más fácil de seguir para los jefes de equipo, ya que los cambios de temperatura no alterarán tanto la superficie de carrera.

En el lado negativo, si un equipo pierde la puesta a punto, hay muchas menos posibilidades de que la pista les llegue durante la carrera.

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