La verdadera historia detrás del cambio de F1 de Oscar Piastri a McLaren

Aunque finalmente fue un asunto de la Junta de Reconocimiento de Contratos de F1 y le costó a Alpine casi 540.000 libras esterlinas en honorarios legales, también incluyó la situación que a veces se convirtió en insultos personales.

Piastri ha sido acusado de falta de “integridad” por el director del equipo Alpine, Otmar Szafnauer, por darle la espalda al equipo que ha ayudado a guiar su carrera en su incipiente Academia de Pilotos desde 2020.

Piastri también fue criticado por el jefe del equipo Mercedes, Toto Wolff, quien hizo comentarios mordaces sobre la “integridad” y el “karma”.

Del otro lado de la mesa, McLaren se ha enfrentado a una reacción violenta en las redes sociales por la forma en que llegó a un acuerdo con Piastri para 2023 cuando todavía tenía a Daniel Ricciardo bajo contrato en firme.

Pero ahora que el polvo se asentó en el caso, y que ambas partes tuvieron que presentarle al CRB su verdad sobre lo que sucedió, ha surgido una imagen más clara de lo que realmente sucedió y la situación es muy diferente de lo que algunos habían asumido.

Motorsport.com habló con varios expertos que están familiarizados con los procedimientos y los desarrollos, y la realidad es que en lugar de que el caso Piastri sea un caso de un joven piloto despiadado y su equipo de gestión traicionando a un equipo, se trataba más de que se sintieran dejados. hacia abajo y, en cambio, concluyen que no tienen más remedio que buscar en otra parte o arriesgarse a no obtener nada.

Y desde la perspectiva de McLaren, solo fue culpable de buscar la alineación de pilotos más competitiva posible cuando una oportunidad única en una generación cayó en sus manos.

Los argumentos de la CRB

Óscar Piastri, Alpine A521

Foto por: Zak Mauger / Motorsport Images

Se dice que el caso entre Alpine y CRB se centró en si un acuerdo de ‘Hoja de términos’, que describe vagamente los planes de Alpine para Piastri entre 2020 y 2023, que se presentó ante el Consejo para el Reconocimiento de contratos debería haber sido tratado como un acuerdo definitivo. contrato.

Este documento se envió originalmente a Piastri y al gerente Mark Webber el 15 de noviembre de 2021 en correspondencia que detalla la respuesta del equipo a la opción que tenían.

En ese momento (y acordado en correos electrónicos posteriores), Alpine y Piastri/Webber tenían claro que la mejor manera de progresar a partir de esa hoja de términos era resolver dos contratos separados: uno para ser reservado en 2022 y otro como piloto de carreras de F1 para 2023/2024.

En una carta que el CEO de Alpine, Laurent Rossi, envió en esa fecha, prometió que se le enviaría un acuerdo de F1 adecuado en breve, “con miras a ejecutarlo a más tardar 10 días hábiles después de recibir este”.

Sin embargo, no se ha llegado a un acuerdo de este tipo para la F1, ya sea para el acuerdo de reserva o un contrato de carrera, y se entiende que Webber y el equipo de Piastri se han sentido cada vez más frustrados con los retrasos.

En la correspondencia entre Webber y el equipo legal de Alpine durante las siguientes semanas, quedó cada vez más claro que las cosas no iban tan rápido como le hubiera gustado al ex piloto de F1.

Esto se atribuyó primero a los “cuellos de botella” del sistema causados ​​por la falta de recursos, y luego a otros retrasos mientras el equipo se preparaba para el lanzamiento de su nuevo automóvil.

En medio de los preparativos para la revelación del A522 a fines de febrero, el equipo prometió que las cosas se resolverían.

Webber preguntó debidamente si el contrato podría liquidarse antes del 1 de marzo para que el equipo de Piastri pudiera tener tiempo de evaluarlo antes de firmar antes de la apertura de la temporada del Gran Premio de Bahrein.

El 2 de marzo, se le prometió a Webber que el contrato estaría con él más tarde ese día.

Sin embargo, dos días después, Webber recibió un “borrador de acuerdo de piloto de reserva”, con una nota de que los detalles de un acuerdo de F1 para 2023/2024 seguirían la semana siguiente.

Este último acuerdo no se concretó, ya que primero se explicó que hubo retrasos causados ​​​​por la organización de un rol de piloto de reserva compartido con McLaren que se había acordado con Alpine.

A medida que se acerca la temporada de F1 y el acuerdo Concorde requiere que Alpine solicite una superlicencia con el CRB si se le permite a Piastri competir en la pista, se ha propuesto que se establezca el acuerdo de piloto de reserva para resolver la superlicencia.

Luego, podría seguir un acuerdo de piloto de carreras de F1 por separado para 2023 y 2024 en una fecha posterior.

Fernando Alonso, Esteban Ocon, Oscar Piastri, Alpine

Fernando Alonso, Esteban Ocon, Oscar Piastri, Alpine

Foto por: Alpine

Como el contrato de piloto de reserva no fue firmado ni por el piloto ni por el equipo en ese momento, Alpine envió debidamente al CRB el 14 de marzo un documento que contenía la hoja de condiciones de noviembre de 2021 firmada por ambas partes.

El equipo había agregado una etiqueta en la parte superior que indicaba que estos eran “términos y condiciones legalmente vinculantes”, aunque no se firmó lo que se suponía que era un contrato encerrado en un sobre sellado por separado (que solo se usaría en una disputa CRB). y no contenía estas palabras.

Esa hoja de términos también se tituló “Sujeto a contrato” y describió el plan “probable” para que Piastri sea un piloto de reserva durante un año antes de un posible asiento de carrera en 2023.

Las presentaciones solo hacían referencia específica al rol de conductor de reserva para 2022 y no mencionaban extensiones ni opciones de expansión.

Un día después, Alpine finalmente envió a Webber y Piastri su borrador de contrato de F1, pero sin nada específico en términos de equipos para 2023 y más allá.

Solo sucedió el 19 de mayo, cuando Piastri recibió una oferta para firmar un contrato de cuatro años desde 2023 hasta 2026. Pero, lo que es más importante, no se trataba exclusivamente de competir para Alpine, donde había depositado sus esperanzas.

El cronograma establecido para él era correr para Williams en 2023.

Luego, pendiente, por supuesto, de los planes originales de Alpine para Fernando Alonso, en 2024 Piastri se quedaría en Williams por una segunda temporada o regresaría a Alpine si el español dejaba la F1.

Para 2025, se decidió que Piastri tendría un contrato firme de dos años para competir en Alpine hasta finales de 2026.

Fue esta oferta, que no le dio a Piastri ninguna esperanza de un futuro a corto plazo en Alpine, lo que habría sido la gota que colmó el vaso para que decidiera no firmar y seguir adelante.

En cambio, Webber y Piastri acordaron que la mejor manera de avanzar era buscar en otra parte: las conversaciones informales ya habían comenzado con McLaren en esta etapa.

Las fuentes revelaron que la decisión de CRB señaló que: “Alpine había dudado sobre un contrato de piloto de F1 para el Sr. Piastri durante los ocho meses anteriores y ahora estaban ofreciendo un contrato de cuatro años comenzando con un acuerdo de préstamo de dos años con Williams”.

Las conversaciones con McLaren progresaron y, con el equipo aparentemente diciéndole a Daniel Ricciardo ya en mayo que estaban considerando otras opciones para 2023, el 4 de junio se firmó un acuerdo preliminar entre el equipo con sede en Woking y Piastri.

Se entiende que originalmente iba a tener un rol no especificado para 2023, en caso de que Ricciardo se quedara, pero obviamente con la intención de que Piastri interviniera en caso de que ocurriera una división.

Con McLaren y Piastri convencidos de que no había derecho a sus servicios en otro lugar, en base al hecho de que Alpine solo tenía esta hoja de términos “sujeto a contrato” archivada en el CRB, y las conversaciones con Ricciardo se aceleran para moverse en la dirección clara de una separación. Por cierto, el contrato final de carreras de Piastri se firmó el 4 de julio, sujeto a que hubiera una vacante para él.

Por lo tanto, la publicación posterior de Ricciardo en Instagram el 13 de julio sobre su compromiso total con McLaren para 2023 debe verse más como una táctica de negociación.

Esto habría tenido la intención de fortalecer su mano cuando se trataba de los términos de una separación, en lugar de ser una prueba contundente de que ignoraba lo que McLaren estaba haciendo en el fondo: aunque es posible que no haya sido específicamente consciente de los tiempos de la acuerdos establecidos con Piastri.

Con el contrato de McLaren para 2023 vigente, Piastri mantuvo la cabeza gacha mientras el equipo comenzaba a finalizar los términos de su separación con Ricciardo, que quería completar antes de anunciar sus futuros planes de piloto.

Sin embargo, el asunto pasó a ser de dominio público cuando Alpine perdió a Alonso ante Aston Martin al comienzo de las vacaciones de verano y luego anunció a Piastri para 2023, lo que llevó al joven a publicar el infame tweet de que no correría por él y desencadenando la eventual audiencia CRB.

La decision final

Óscar Piastri, Alpine A521

Óscar Piastri, Alpine A521

Foto por: Jerry André / Motorsport Images

Al final, la decisión del CRB fue unánime. La hoja de condiciones etiquetada como “sujeta a contrato” significaba que estaba lejos de ser válida y, como Alpine no había presentado nada más, la conclusión obvia era que McLaren era el único equipo con un contrato real para 2023 y más allá.

Curiosamente, como acto final del conflicto entre Alpine y Piastri, el equipo argumentó ante el CRB que el australiano debería hacerse cargo de sus propias costas legales de más de 120 000 libras esterlinas, ya que sentían que no era parte del proceso.

El CRB rechazó esto, diciendo que tenía todo el derecho a ser representado. También se desestimó otra denuncia de Alpine sobre el coste “excesivo” de los representantes legales de McLaren.

Pasar a otra cosa

Para Alpine, más allá de la pérdida de Piastri y los costos legales completos de todas las partes que debe asumir, habrá lecciones importantes que aprender en el futuro sobre la forma en que trata a sus conductores y sus contratos.

Cabe señalar que Szafnauer solo se unió al equipo a principios de marzo, momento en el que la situación se agrió: y quizás no era una prioridad para él centrarse en los documentos ya presentados ante el CRB.

Presionado por la respuesta de Alpine a los eventos, Szafnauer le dijo a Zandvoort: “Todo sucedió en noviembre del año pasado, así que supongo que es fácil culpar a las personas que ya no están allí, pero no es mi estilo.

“Lo correcto es mirar lo que sucedió, comprender dónde estaban las deficiencias y corregirlas para el futuro”.

Si bien no parece haber ningún debate sobre la legalidad del caso Piastri, se entiende que para Szafnauer sigue habiendo un sentimiento incómodo con respecto a la moralidad de cómo se desarrollaron las cosas.

Del lado de McLaren, aunque encantados de haber ganado uno de los talentos emergentes más brillantes que hemos visto en años, todavía hay una sensación de inquietud acerca de cómo Piastri ha sido injustamente pintado en algunas partes durante las últimas semanas cuando no pudo. decir nada en público para defenderlo.

Como dijo el líder del equipo, Andreas Seidl, a Zandvoort: “Creo que me sorprendieron un poco algunos de los comentarios que leí también de personas que no tenían un conocimiento detallado de lo que realmente estaba sucediendo.

“Creo que algunos de esos comentarios también fueron inapropiados, no justos y simplemente no respetaron lo que estaba sucediendo.

“Si me miro en una situación así, si solo sé lo que está pasando por un lado, trato de abstenerme de comentar sobre eso. Y creo que también es importante mencionarlo para proteger a Oscar.

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