La vibrante historia de vida de Kyle Petty cobra vida en ‘Swerve Or Die’

Kyle Petty escribió mucho en su época, es solo que muchas de esas palabras se pusieron música. Entonces, cuando llegó el momento de crear a mano estas palabras que cuentan su historia, su vida en la carrera y las muchas personas cuyas vidas tocó, el proceso cambió.

“Verso-verso-estribillo, verso-verso-estribillo, puente”, dice Petty con cierta ligereza en su voz, “es algo totalmente diferente de lo que es.

A pesar de lo novedoso que es el proceso, la misma calidad sincera que se abre camino a través del catálogo de composición de canciones de Petty se entreteje en “Swerve or Die”, una autobiografía en el asiento de los pantalones que ofrece una visión íntima del interior de una de las principales familias de NASCAR. . El libro, escrito en coautoría por Ellis Henican, será publicado el martes por St. Martin’s Press.

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Gran parte del libro se centra en la vida de Petty en las carreras, pero los capítulos exploran sus otras pasiones: como músico, locutor y filántropo de toda la vida. Al agregar autor a esta lista, el hombre de 62 años cuenta la historia de las generaciones que lo moldearon. El nombre de Petty y su sonrisa familiar pueden estar al frente y en el centro de la portada, pero la historia es sobre la familia: aquellos relacionados por sangre y amigos cercanos que bien podrían haberlo sido.

“Para mí, estas no eran las personas a las que realmente trataba como mi familia. Son las personas que han tratado yo como familia”, dice Petty antes de recordar una larga lista: Félix Sabates, el dueño del equipo que selló su trato con poco más que un apretón de manos pero que siempre se mantuvo fiel a su palabra; los Wood Brothers, que le dieron un hogar en un momento crítico de su carrera deportiva; Don Tilley, el destacado distribuidor de Harley-Davidson que rezumaba frescura y cultivaba su amor por las motocicletas; Marty Robbins, el cantante de country-western que inspiró con su mezcla natural de música y carreras de autos stock. Esta lista continúa.

“Así que todo se trata de la familia y el apoyo”, dice Petty. “Y se trata, para mí, de seguir moviéndome, de seguir viviendo”.

Prensa de San Martín

La forma en que Petty vivió su vida al máximo se manifiesta en el estilo anecdótico del libro. Las historias humorísticas de sus días como un joven aventurero, un corredor de próxima generación y un padre, todos se conectan, con una reminiscencia que nunca antes se había escuchado. Eso incluye un recuerdo apasionante de dejar que su pequeño hijo, Adam, se deslizara en secreto por dos de las mejores pistas de carreras del deporte en un auto de la Serie de la Copa, un acto de capa y espada que parece insondable hoy en día.

“Los muchachos que trabajaron conmigo, la pasamos muy bien. Esa es la lección”, dijo Petty. “Ahí fue cuando fue divertido. Sabes, fue divertido estar en un equipo, fue divertido ir a la pista de carreras, fue divertido prueba – todo eso. Así que sí, no estoy seguro de que nada de eso vuelva a volar, nunca más, y no estoy seguro de que alguien más tenga la oportunidad de hacerlo.

Para todos los momentos alegres, también hay tragedia, y Petty no se avergüenza de compartirlo. El tío de Petty, Randy Owens, y su hijo Adam murieron en incidentes en la pista, con 25 años de diferencia.

“Muchas cosas se sintieron como si hubieran sucedido ayer”, dice Petty. “Con muchas cosas, la cicatriz, crees que está curada, y luego dices seis palabras al respecto y te das cuenta de que aún está fresca. Todavía es increíblemente fresco.

Al escribir sobre la pérdida, Petty llegó a una sensación de catarsis. Pero procesar esas emociones en papel fue muy diferente a pronunciar las palabras al grabar la edición de audio.

Petty pensó que este proceso se convertiría en una segunda naturaleza. “Dispara, sí, haré el audiolibro, hombre”, recordó haber dicho. “Me gano la vida con la boca, puedo hacerlo”. El estilo cálido y conversacional del libro tiene un gran parecido con la sesión de narración de historias de “charla junto a la chimenea” que moderó hábilmente en la ceremonia de inducción al Salón de la Fama de NASCAR el invierno pasado. Pero cuando llegó el momento de verbalizar los pasajes más delicados del libro, Petty se enfrentó a un desafío inesperado.

“Quiero decir, quiero decirte que es quizás una de las cosas más difíciles que he hecho, porque se volvió muy emotivo, leerlo y escucharlo en voz alta”, dijo Petty. “Quiero decir, creo que dejarlo es una cosa. ¿Para leerlo en voz alta? Hablo conmigo mismo, y hablo conmigo mismo todo el tiempo, quiero decir, mucho. Mucha gente se dice cosas y eso les motiva a seguir adelante. Pero cuando lo escuchas leer en voz alta y luego lo vuelves a escuchar, es como, oh, Dios mío. Así que fue muy terapéutico y muy sanador en muchos sentidos al mismo tiempo.

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Petty también tiene especial cuidado al usar su bola de cristal en el capítulo final del libro. Mientras afirma que “no soy Nostradamus”, Petty se sumerge en los cambios recientes que han dado forma a las carreras de autos de serie en la actualidad, pero espera con ansias lo que puede deparar el futuro.

“Creo que el deporte seguirá cambiando y seguirá cambiando para mejor y siempre estará aquí”, dijo Petty. “Mucha gente quiere cantar la sentencia de muerte de este deporte tantas veces. Quiero decir, quieren decir ‘Vaya, está sucediendo, por lo que el deporte no puede sobrevivir a esto’ o ‘Esto está sucediendo y, por lo tanto, no sé qué vamos a hacer ahora’. No creo que el deporte esté aquí en 10 años. Lo que quiero decir es que el deporte ha sido todo lo que se necesitaba durante más de 70 años, y sigue siendo tan relevante para su base de fanáticos y las personas que lo aman como lo era al principio. . Y no veo que eso cambie en el futuro.

“Pero las cosas que tendremos que cambiar obviamente son los autos eléctricos, es la inclusión, es el clima social en el que vivimos. Es un deporte más inclusivo, un deporte más acogedor. Y tenemos que ser eso para todos los que aman los autos y les gusta ir rápido, tenemos que ser eso para todos”.

La pregunta “por qué ahora” para la entrada de Petty en el registro autobiográfico provoca dos respuestas: una es que el libro está destinado a que sus hijos tengan un relato del viaje de su padre a medida que crecen, la otra es la época de la pandemia. Cuando estalló el COVID-19 y la sociedad se encerró, Petty se sumergió en la composición de canciones. Contar su historia en forma de libro proporcionó otra salida creativa.

Pero la historia de Petty aún se está escribiendo, a través de su participación en la carrera como locutor de NBC Sports, pero también a través de sus fundaciones benéficas: Camp Victory Junction y Kyle Petty Charity Ride Across America. El libro explora las historias de origen de los dos, así como también cómo Petty conoció a su esposa, Morgan, mientras los dos ayudaban a guiar a estas organizaciones hacia el futuro.

Victory Junction y la carrera benéfica comenzaron con conversaciones informales y una visión compartida que condujo a la acción. Este es un capítulo del libro que aún se está escribiendo.

“Evolucionó a lo largo de esos años para convertirse en lo que es, porque no fue perfecto el primer año y, en algún momento, seguimos avanzando”, dice Petty. “Y el título del libro, seguimos desviándonos y nunca morimos. Quiero decir, seguimos adelante, y ese es el trato. Eso, para mí, eso es lo que significa el título, en muchos sentidos, sigues moviéndote. Solo sigue moviéndote.

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