La victoria de Stanford y otras grandes conclusiones de Olympia Fields

El campus de Stanford parece lo suficientemente grande para dos aspirantes al título universitario nacional de golf.

Dos semanas después de que las mujeres Cardinal, campeonas defensoras de la NCAA, abrieran su caída al ganar la Copa Carmel en Pebble Beach, los hombres de Stanford hicieron lo mismo el domingo al sur de Chicago. Liderados por la primera victoria individual del junior Michael Thorbjornsen, Cardinal ganó el Olympia Fields/Fighting Illini Invitational por 12 golpes sobre Florida y el anfitrión Illinois.

Stanford fue el único equipo en el campo cargado que terminó bajo par en 9 bajo par, y colocaron a cuatro de cinco jugadores entre los 12 primeros. La victoria declarada marca la primera victoria del equipo desde el otoño pasado cuando Cardinal dominó un campo igualmente fuerte en Colonial. .

Aquí hay cinco observaciones de Olympia Fields luego de la conclusión de uno de los principales eventos de la temporada regular en el calendario masculino:

1. Thor suelta el martillo – finalmente

Michael Thorbjornsen se ha convertido en un elemento fijo en el circuito amateur de verano, ganó el Western Amateur el año pasado e incluso causó sensación en los eventos profesionales en junio pasado al clasificarse para el US Open y terminar cuarto en el Travelers Championship del PGA Tour. Pero el jugador que ocupa el quinto lugar en el Ranking Mundial de Golf Amateur tampoco logró dominar al mismo nivel a nivel universitario en sus dos primeros años en Palo Alto, California. No llegó al top 10 como estudiante de primer año y aunque fue parte del segundo equipo All-American la temporada pasada y registró seis top 10, no ganó.

Ahora, después de rondas de 67-70-66 en un sitio de campeonato importante (su última ronda incluyó cuatro birdies en sus últimos ocho hoyos), Thorbjornsen finalmente entró en el círculo de ganadores universitarios.

Entonces, ¿cuál es el siguiente paso? Lo más probable es que gane. Y con Thor recogiendo los trofeos, esta lista de Stanford parece un equipo capaz de hacer ruido en los playoffs.

Karl Vilips terminó empatado en el sexto lugar y parece haberse recuperado de ese gran comienzo en las clasificatorias amateur de EE. UU. del mes pasado. Barclay Brown compartió 12mi y nuevamente mostró por qué fue un Walker Cupper el año pasado. Finalmente, el estudiante de último año de quinto año, Ethan Ng, logró el segundo top 10 de su carrera universitaria, un T-9.

Si el entrenador en jefe de Stanford, Conrad Ray, puede obtener al menos una actuación como esa fuera de su top 3 en cada torneo, puede vencer a cualquiera como lo hizo esta semana al vencer a 11 equipos en mis 30 mejores posiciones de pretemporada, incluidos seis top 10 equipos.


2. Los caimanes son auténticos

JC Deacon tuvo algunos equipos talentosos como entrenador en jefe de Florida. Es su mejor.

Recién salidos de una victoria de apertura de temporada en Notre Dame, los Gators jugaron los últimos seis hoyos difíciles en Olympia Fields a la par mientras subían dos lugares el domingo para compartir el segundo lugar con los ‘Illinois. El estudiante de último año Ricky Castillo, quien ha luchado contra episodios de inconsistencia durante los últimos dos años, fue excelente él mismo, haciendo solo seis bogeys durante todo el torneo y empatando en el segundo lugar individualmente con 6 bajo par, un tiro detrás de Thorbjornsen.

El desempeño de Castillo no debería ser una gran sorpresa, ya que tiende a jugar bien en campos de golf muy difíciles, pero como demostró su T-48 en Notre Dame, todavía tiene trabajo por hacer en el plan mental para aprovechar al máximo eso. días en que no tiene sus mejores ofertas.

Si Florida logra que el Castillo de esta semana llegue hasta el final, inscríbalos ya para el juego de partidos porque Fred Biondi y Yuxin Lin son los pilares, John Dubois ha mostrado grandes destellos y Quentin Debove se está distanciando rápidamente del resto de los Gators en busca de un lugar. . en esta talentosa formación.


3. Los Sun Devils post-Puig lo están haciendo bien

Después de perder al jugador estrella David Puig ante LIV Golf antes del comienzo del otoño, Arizona State podría haber salido fácilmente de las puertas. Pero los Sun Devils hicieron lo contrario. Por supuesto, este es un programa que proviene de un subcampeón nacional y, al menos antes de que Puig se convirtiera en profesional, se esperaba que ganara casi todas las veces que lo hizo. Pero comenzar la nueva temporada segundo cuarto es impresionante considerando los campos.

Si bien esperaba más de cero top 10 del trío de Preston Summerhays, Luke Potter y Jose Ballester, no tengo dudas de que estos muchachos encontrarán su ritmo pronto.

Lo que no esperaba era el debut como Jugador del Año del senior Ryggs Johnston, quien tiene resultados consecutivos entre los 5 primeros después de una campaña juvenil de pesadilla en la que solo consiguió un top 20 y quedó fuera de los Sun Devils. Lista de playoffs de seis hombres.

Si Johnston mantiene ese resurgimiento, hay mucho que me gusta de la entrada de Arizona State en el tercer y último campeonato de la NCAA en Grayhawk.


4. Bama responde al timbre

De cara al otoño, estaba en lo alto de Alabama, un programa que terminó la temporada pasada en el puesto 49 y no calificó para las regionales debido a la regla de .500. Tanto es así que empujé el Tide hasta el n. ° 22 para comenzar la temporada. Pero califiqué que tal confianza descansaba en el trío junior de Canon Claycomb, Thomas Ponder y JP Cave jugando mejor golf que lo hicieron juntos hace una temporada.

Creo que fueron cuidadosos.

Aunque Cave no entró en la lista, Claycomb ganó el primer juego de otoño del equipo, el Rod Myers Invitational, y en dos eventos, él y Ponder tienen casi tantos resultados entre los 10 primeros (cuatro) como el trío en toda la temporada pasada (cinco ). Y como equipo, Alabama ocupó el quinto lugar, con ese último resultado, al menos en mi opinión, siendo más impresionante porque llegó en Olympia Fields.


5. ¿Lo más preocupante?

Texas, campeón defensor de la NCAA, inició su temporada con un 10mi-punto de llegada. Los Longhorns tuvieron un tiro mejor que la pretemporada No. 1 de Carolina del Norte, que ocupó el puesto 11mi. Dos lugares detrás de ellos estaba Pepperdine, quien disparó 34 rondas, 43 rondas detrás de Stanford.

Entonces, ¿cuál de estos tres mejores 15 equipos de pretemporada me preocupa más en este momento?

Bueno, empecemos con los Tar Heels. Terminaron terceros en Florida en Notre Dame sin Austin Greaser. Greaser regresó a Olympia Fields y lideró al equipo con un T-20. Desafortunadamente, David Ford, después de perder en los playoffs hace dos semanas, fue T-50, uno de los tres jugadores de UNC en T-43 o peor. Creo que las expectativas llegan temprano a este equipo, pero son demasiado buenos para no darse cuenta a tiempo para la parte importante de la temporada.

Texas fue liderado por su destacado estudiante de primer año, Christiaan Maas, quien empató en 20mi. Todos los demás, en su mayor parte, no tenían sus mejores cosas. No puedo ver a Travis Vick publicando otro T-31 y los otros estudiantes de primer año están obteniendo una experiencia valiosa en este momento. Este grupo será uno de los 10 mejores equipos en abril.

Eso nos deja con Pepperdine. Estaba un poco preocupado por los antecedentes de la lista de Waves antes de esta semana y sigo siendo como las transferencias de Luke Gifford y Roberto Nieves combinados para disparar mejor que 75 solo dos veces en seis rondas en general. Sam Choi será al menos un All-American del tercer equipo esta temporada, pero no estoy tan seguro acerca de William Mouw ahora después de su T-60.

Mouw tiene todo el talento del mundo, pero no puede mostrárnoslo constantemente. Pepperdine necesita al William Mouw de la primavera pasada (seis resultados consecutivos entre los 13 primeros para coronar la temporada) si quiere volver a los partidos. De lo contrario, las Waves pueden tener dificultades para encontrar un boleto de regreso para Grayhawk.

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