La victoria del Liverpool en la Copa FA completa el doblete, pero ¿podrán sacudirse el cansancio para ganar dos más esta temporada?

LONDRES (AP) — El Liverpool no deja absolutamente nada en la cancha en su búsqueda del cuádruple. Ahora quedan dos, dos para el final, después de una segunda victoria en la tanda de penaltis sobre el Chelsea esta temporada, el equipo de Jurgen Klopp sumó la Copa FA a la Copa Carabao que ganó en Wembley hace tres meses. Pero con Mohamed Salah cojeando por una lesión en la ingle después de solo 33 minutos y Virgil van Dijk incapaz de jugar más allá del minuto 90, el tiempo dirá el costo total de esa victoria sobre el equipo de Thomas Tuchel, que vio al Chelsea ganar la poco envidiable distinción de convertirse en el primer equipo en la historia de la Copa FA en perder la final en tres temporadas consecutivas.

“Somos monstruos de mentalidad, pero también hubo monstruos de mentalidad en azul”, dijo Klopp. “Fue un penalti [between the teams]. El Chelsea jugó excepcionalmente, pero al final tiene que haber un ganador y ése fuimos nosotros hoy.

“No puedo estar más orgulloso de mis muchachos, del cambio que provocaron, de la fuerza con la que lucharon, de los primeros cambios”.

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La historia tiende a no recordar a los perdedores, y el hecho de que el Chelsea no vuelva a ganar pronto será ahogado por una marea roja de aplausos del Liverpool. Aunque no ganó nada más esta temporada, el Liverpool ya logró un doblete de copa nacional, una hazaña que logró por última vez en 2001, y ese año también levantó un trofeo europeo importante al vencer al club español Alavés para ganar la Copa de la UEFA.

El notable equipo de Klopp sigue en camino de repetir ese triplete de copa al vencer al Real Madrid en la final de la Champions League en París el 28 de mayo, pero antes de eso, el Liverpool podría sentar las bases para un triplete sin precedentes al superar al Manchester City en la carrera por la Premier. título de liga. Este sigue siendo el objetivo más difícil e improbable de lograr para el Liverpool. El City puede avanzar seis puntos con dos partidos para el final con una victoria en el West Ham el domingo, pero sea cual sea el resultado en el London Stadium, los jugadores de Klopp tendrán que ir al box nuevamente en Southampton el martes, necesitando ganar para mantenerlos. vivas sus esperanzas de título.

Desde el penalti decisivo de Kostas Tsimikas, que sentenció la final de Copa del sábado 6-5 a favor del Liverpool, hasta el saque inicial en Southampton, los de Klopp tienen apenas 72 horas para recuperarse del desgaste físico y emocional de esta agotadora victoria en Wembley. Y ese es el mayor problema al que se enfrenta ahora el Liverpool en su búsqueda de cuatro frentes: ¿tiene tiempo suficiente para jugar, ganar y recuperarse antes de su próximo desafío?

Al final de la prórroga, los jugadores del Liverpool apenas podían correr. Estaban tan agotados por las exigencias de enfrentarse a los campeones de Europa salientes que los penaltis en realidad ofrecieron una forma de alivio físico. Luis Díaz, que anotó seis veces en una actuación sensacional por la izquierda, fue reemplazado por Roberto Firmino siete minutos después de la prórroga porque había agotado su reserva de energía, mientras que el lateral izquierdo Andy Robertson fue reemplazado por Tsimikas a los 110. minuto.

Cuando el Liverpool se enfrente al Real en París, Díaz y Robertson serán dos de los primeros nombres en la lista de convocados de Klopp, por lo que su retiro a Wembley fue significativo porque indicó que su entrenador tuvo cuidado de no presionarlos demasiado y arriesgarse a lesionarse. Ese hechizo ya golpeó a Fabinho, quien se perdió el partido por una distensión en el tendón de la corva que sufrió en la victoria por 2-1 en Aston Villa a mitad de semana, pero Klopp confía en que el mediocampista brasileño estará en forma para enfrentar al Real Madrid.

Sin embargo, habrá preocupaciones sobre Salah y Van Dijk. Ambos son cruciales para el equipo de Liverpool, posiblemente sus jugadores más importantes, junto con el portero Alisson Becker, por lo que estar sin ellos en París sería un golpe de martillo. Sin embargo, también podrían ser necesarios en Southampton y, si el Liverpool gana este juego, en casa ante los Wolves en el final de temporada el próximo domingo.

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Klopp es un entrenador sensato, y no arriesgará a sus mejores jugadores a menos que haya mucho en juego, pero el Liverpool ahora está en una etapa en la que cada juego es enorme. Todos estos son juegos para ganar, pero los jugadores solo pueden superar sus límites físicos y psicológicos hasta el momento, y la situación con Fabinho, Salah y Van Dijk es prueba de ello.

“Creo que Virgil está bien, pero su músculo se ha lesionado”, dijo Klopp, en un intento por minimizar las preocupaciones sobre su medio centro.

Aunque todos son capaces de agotarse en Southampton el martes, sus músculos y mentes empiezan a sentir el calor, por lo que ahora todo es un riesgo para Klopp. El Liverpool se agarra al cuádruple con la punta de los dedos, pero aún tiene algo de agarre y eso es destacable dada su carga de trabajo.

Ahora están potencialmente a dos semanas de la historia. Dos abajo, faltan dos, pero los dos siguientes son los más difíciles de ganar, especialmente con las lesiones que comienzan a acumularse.

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