La visión de Georgia Stanway pone a Inglaterra en el camino de la salvación | Eurocopa femenina 2022

SDespués de seis minutos de tiempo extra, y por primera vez en la noche, Georgia Stanway pudo respirar. Había sido una noche tensa y sofocante, en muchos sentidos una noche horrible, una noche donde la tensión se anuda en el estómago como un tumor. Pero finalmente, poco después de las 10 de la noche, la angustia y la duda y los malos lanzamientos y la vaguedad de las sustituciones habían aumentado en un solo momento de claridad.

Durante todo el juego, Stanway había encontrado su camino bloqueado y frustrado por un bosque de piernas, por una cerca de alambre de púas de camisas rojas. Durante todo el partido, Aitana Bonmatí en el centro del campo se le había pegado como un mono. Un toque era un lujo. Dos prácticamente te garantizaron un tobillo magullado. Pero ahora, cuando falló un movimiento español y la pelota se deslizó por su zancada a 40 yardas de la portería, no había nada más que aire limpio frente a ella.

Stanway se quitó la pierna derecha, hizo uso de toda la fuerza que le quedaba y dejó el resto a su crianza: esas largas mañanas de invierno en el gimnasio de Manchester, los entrenamientos frente a una multitud de cero, el pequeño destello de instinto que toma sobre el cuerpo de un atleta en el preciso momento en que deja de pensar y comienza a soñar.

La pelota voló con un pequeño giro hacia atrás y una pequeña curva, manteniéndose un poco en el aire. En todo el mundo, una audiencia de millones se ha aferrado a estas devastadoras pequeñas peculiaridades de la física y la geometría. ¿Es una tontería que tanta felicidad pueda descansar en algo tan pequeño e insignificante? Un tiro vuela desviado y otro golpea la red, y en esos destinos se construyen y destruyen proyectos y carreras enteras. Esos pulgares no son más que el significado que les damos. Y mientras Sandra Paños se lanzaba a una causa que ya sabía perdida, una nación comenzó a levantarse lentamente de sus asientos.

¿Qué pasó después? Los suplentes y entrenadores de Inglaterra llenaron la línea de banda como una hoguera humana. El ruido parecía tragarse el estadio por todos lados: no el repiqueteo gutural de 30.000 hombres, sino polifonía, jadeos, gritos, rugidos y gemidos, todo a la vez. El marcador era Inglaterra 2 España 1, y todo lo demás, en realidad, era lastre: las bobinas vírgenes de una película de la que sólo tenía valor la escena final.

Así que sí, todo lo demás puede esperar ahora. La impactante noche de Rachel Daly en el lateral izquierdo. La crisis de identidad de Lauren Hemp. Curiosa incapacidad del fútbol inglés para producir centrocampistas técnicos. La forma en que cada vez que Inglaterra recibía el balón, de alguna manera parecía estar frente a su propia portería, como si estuviera bajo el hechizo de poderosos imanes repelentes. Qué hacer con Elena G. de White en general. Porque Inglaterra está a dos partidos de convertirse en campeona de Europa, y si alguna vez hubo un momento para dejar de lado la introspección, es este.

Ella Toone celebra después de empatar para Inglaterra al final de la segunda mitad contra España. Fotografía: Mike Hewitt/Getty Images

España llegaba con un objetivo, un plan y quizás hasta un rencor. Eso sin duda explicaría el gusto desdeñoso con el que se deslizaron hacia el centro del campo, siguieron y agarraron a los tres delanteros ingleses, segaron sus contraataques. Durante una hora, España afirmó su estatus y sus intenciones. Ona Batlle puso cáñamo en el suelo. Olga Carmona apenas soltó la camisa de Beth Mead en toda la noche. Bonmatí se precipitó al centro del campo, haciendo que Stanway y Keira Walsh sintieran el aliento caliente en su nuca.

Y cuando España recuperó el balón, lo pasaron. Y gastó un poco más. Contra Alemania y Dinamarca en la fase de grupos, esos pequeños triángulos y semicírculos simples se habían sentido a menudo sin rumbo y esterilizados. Aquí, adelantar era en muchos sentidos el objetivo: una demostración de supremacía, el equivalente a entrar en la sala principal de Inglaterra y poner las botas embarradas sobre la mesa de café. Bonmatí y Mariona Caldentey estuvieron geniales. Mapi León e Irene Paredes vieron el esperado bombardeo aéreo y se lo merecían mejor que los moretones y cicatrices con las que amanecerán el jueves por la mañana.

España marcó, ataque de Athenea del Castillo y remate fino de Esther González. Se les acabó el reloj. Después de 70 minutos de juego, se levantó el panel del cuarto árbitro. Teresa Abelleira comenzó a correr desde el campo, solo para que sus compañeros de equipo en el banco se pusieran de pie y le gritaran que redujera la velocidad. La desafortunada Daly fue reemplazada y se arrojó un babero sobre su rostro, como si esperara que cuando se lo quitara fuera transportada a una realidad alternativa.

¿Lo gracioso? Ha funcionado. El gol del empate de Ella Toone fue cutre pero el producto natural de un equipo español que había dejado de atacar: defendiendo con seis, cavando una trinchera alrededor de su área de penalti de 18 yardas. Ha llegado la prórroga, cargada de peligros pero también de posibilidades: las extremidades se cansan, los espacios se abren, la multitud crece en volumen.

Y mientras Inglaterra jugaba en un campo de Brighton empapado en sudor, fue posible ver simultáneamente todas las demás realidades que podrían haberse desarrollado en su lugar: los caminos no tomados, los desastres evitados. Pero el camino a la salvación todavía estaba allí. Solo se necesitó un jugador con la visión y la compostura de Stanway para encontrarlo.

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