Las 5 mejores conclusiones de la temporada 2021-22

El año pasado ha sido un año de cambios para los Boston Celtics. Con ese cambio llegó el éxito.

Un nuevo presidente de operaciones de baloncesto, un nuevo entrenador en jefe y varios jugadores clave nuevos crearon una sensación de rejuvenecimiento dentro de la franquicia, que devolvió al equipo a su posición tradicional como contendiente al campeonato.

Hoy repasamos lo que salió bien para los Cs, después de recuperarse de una campaña de 36-36 en la temporada 2020-21 y un comienzo de 18-21 en la temporada 2021-22, antes de abrirse camino en la Conferencia Este y en las Finales de la NBA.

Aquí están nuestros cinco puntos principales de la campaña 2021-22:

Brown y Tatum reafirmaron que podrían jugar juntos

En medio del caos posterior al juego después de su victoria en las Finales de la Conferencia Este del Juego 7 que cambió el juego en Miami, Jaylen Brown y Jayson Tatum se buscaron en la mitad de la cancha y compartieron un largo abrazo para celebrar su primer lugar en las Finales de la NBA. Poco de lo que se dijo durante ese momento íntimo no se pudo entender en la transmisión nacional, pero mientras se movían en pequeños círculos, abrazados, una exclamación de risa de Tatum se escuchó con claridad: “Dijeron que no podíamos jugar juntos”. !”

Durante los problemas de principios de temporada de Boston, la capacidad de Brown y Tatum para coexistir había sido un tema candente entre los comentaristas de los medios nacionales, pero el dúo de estrellas se apresuró a silenciarlos después de un cambio épico a mitad de temporada y clasificarse para la final. Si bien es cierto que algunas parejas de estrellas no funcionan, especialmente cuando juegan en una posición similar, estos dos han trabajado incansablemente durante las últimas cinco temporadas para generar química y beneficiarse de sus habilidades complementarias.

No solo demostraron que podían jugar juntos, sino que subrayaron repetidamente lo mucho que querer jugando juntos durante años. Tomaron su motivación de todo el ruido exterior negativo a principios de temporada y lo usaron para impulsar su carrera hacia la final. Ahora que se han establecido como contendientes al título, no planean disminuir la velocidad en el corto plazo.

Smart es un armador principal legítimo

Brown y Tatum no fueron los únicos Celtics que demostraron que los escépticos estaban equivocados. Marcus Smart tuvo un chip en su hombro durante toda la temporada mientras buscaba mostrarle al mundo que podía liderar la ofensiva de Boston como base armador principal.

Y mostrarle al mundo que lo hizo.

Smart y los C’s tardaron unos meses en acostumbrarse a un nuevo sistema ofensivo, pero a mitad de la temporada estaban rodando. Después de regresar el 23 de enero de un descanso por lesión, Smart ayudó a los Celtics a lograr un resultado de 28-7, el mejor de la NBA, mientras registraba un índice ofensivo de 120.3, el más alto de la liga.

Boston tuvo la cuarta mejor proporción de asistencias de la liga durante esa racha, y Smart tuvo mucho que ver con eso, publicando un equipo y 5.9 asistencias por juego, el máximo de su carrera, incluidas 6.5 durante la segunda mitad de la temporada.

Ha sido ampliamente debatido cómo la transición de tres bases armadores All-Star consecutivos al hombre que respaldó a esos jugadores podría ser una mejora, pero este ex respaldo ha ayudado a llevar a los Cs más lejos que cualquiera de estas estrellas.

Smart no solo ha demostrado que es capaz de ser el principal mediapunta de un equipo campeón de conferencia; también demostró que un jugador en su lugar podría ganar el premio al Jugador Defensivo del Año. Se convirtió en el primer guardia en ganar el premio desde Gary Payton en 1996, consolidándose aún más como un titular completo.

Rob Williams es uno de los 5 mejores protectores de llantas

Marcus Smart no cree que sea el único miembro de ese núcleo de los Celtics en ganar el premio al Jugador Defensivo del Año. Después de ganar el premio, predijo: “Algún día, Rob estará en este puesto”.

No fue una predicción demasiado audaz, ya que Rob Williams casi se encuentra en esa posición esta temporada después de obtener su primera selección All-Defensive como miembro del segundo equipo.

El centro de cuarto año tuvo una campaña destacada, liderando la NBA en índice defensivo con una calificación de 102.4 y terminando tercero en tiros bloqueados con 134 a pesar de perderse una cuarta parte de la temporada regular. Era por dentro lo que Smart era en el perímetro: una presencia defensiva aterradora, que los jugadores rivales hacían lo posible por evitar.

Decir que es uno de los mejores protectores del aro de la NBA es quedarse corto. El porcentaje de bloqueo de su carrera del 8.0 por ciento ocupa el tercer lugar de todos los tiempos desde 1973-74, cuando la liga comenzó a registrar datos de bloqueo de tiros.

Si Williams puede estar lo suficientemente sano como para jugar una temporada completa, muy pronto podría encontrarse en los zapatos de Smart, sosteniendo ese trofeo DPOY.

Boston clavó su contratación de entrenador en jefe

Parte de la razón por la que tantos jugadores de los Celtics tuvieron años de carrera fue porque tenían un entrenador en jefe que sabía exactamente cómo aprovechar al máximo a sus alumnos.

Jugadores como Brown, Tatum, Smart y Williams querían un entrenador que los hiciera responsables, los tratara como iguales y los guiara todos los días, y eso es exactamente lo que obtuvieron del entrenador en jefe novato Ime Udoka.

El discípulo de Gregg Popovich fue puesto a prueba temprano y con frecuencia en su primera temporada, pero mantuvo su enfoque hasta que los Celtics entendieron completamente su sistema y cambiaron su temporada. También empujó a sus estrellas, los llamó cuando no estaban haciendo el máximo esfuerzo y, por lo tanto, los convirtió en contendientes al campeonato.

Udoka fue el único entrenador de primer año de la NBA en ganar 50 juegos esta temporada, el tercer entrenador novato de los Celtics en alcanzar esa marca en la historia de la franquicia y el primer entrenador de los Celtics en ganar premios consecutivos como entrenador del mes desde Doc Rivers durante el Temporada de campeonato 2007-08.

Boston no podría haber contratado a un candidato más perfecto para liderar su equipo, y el impacto de Udoka solo debería fortalecerse en el segundo año.

El presidente Stevens no tiene miedo de tomar medidas audaces

La contratación de Ime Udoka fue solo uno de los muchos cambios que Brad Stevens hizo en la lista durante su primer año como presidente de operaciones de baloncesto.

Después de que Danny Ainge dejó su papel de mucho tiempo la primavera pasada, Stevens no perdió tiempo en intervenir y ajustar la lista a su gusto. Hizo un intercambio de gran éxito por adelantado, intercambiando a Kemba Walker y una selección de primera ronda a Oklahoma City para traer de vuelta a Al Horford. Luego cambió por Josh Richardson, firmó a Dennis Schroder y firmó a Rob Williams con una extensión antes del comienzo de la temporada 2021-22.

Stevens tampoco tuvo miedo de mezclar las cosas en la fecha límite de cambios, intercambiando a un manejador de balón versátil en Derrick White y readquiriendo al grandote Daniel Theis, dos movimientos que ayudaron a fortalecer a los Celtics en un equipo final.

Cuando Boston obtuvo dos victorias previas al campeonato, Stevens describió exactamente lo que su equipo debería agregar en la temporada baja para ayudarlos a dar la vuelta a la esquina: más juego y más goles desde el banquillo.

Entonces, ¿qué hizo? Salió y satisfizo ambas necesidades al cambiar por el versátil escolta combinado Malcolm Brogdon y fichar al francotirador Danilo Gallinari, sin renunciar a una sola pieza de la rotación de la temporada pasada.

Si Stevens dejó una cosa en claro en su primer año en un rol de liderazgo, es que no tiene miedo de sacudir la lista. No solo está dispuesto a hacer cambios, sino que también sabe cómo hacer los cambios correctos, como lo demuestra la larga racha de playoffs de Boston.

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