Las 9 reglas de oro de Paul Azinger para ser un exitoso capitán del equipo de EE. UU.

Paul Azinger se sienta en el Monte Rushmore de los capitanes de equipo más famosos de Estados Unidos.

imágenes falsas

Es una calurosa mañana de lunes de septiembre y Paul Azinger está en casa. Está solo, sentado en una choza de 400 pies cuadrados debajo de un televisor y sobre agua salada. Tiene una caña de pescar en la mano y, al parecer, la única preocupación en su mundo es atrapar un pez roca antes de que el sol se caliente demasiado.

En otras palabras, es el momento perfecto para que Azinger se sumerja en el pasado.

“Casi nadie lo sabe”, comienza. “Pero cuando se llevó a cabo la primera Copa Presidentes, gran parte del trabajo de capitanía terminó recayendo en mi regazo”.

Sonó el teléfono de Azinger. Era principios de 1994 y él estaba en Inglewood, California, donde había pasado los meses anteriores recibiendo tratamiento por un linfoma. Hale Irwin, buen amigo de Azinger y compañero de juego desde hace mucho tiempo, estaba en la línea.

Más tarde ese año, Irwin le dijo a Azinger que iba a ser el capitán del equipo de EE. UU. En un nuevo evento de juego al estilo de la Copa Ryder llamado “La Copa Presidentes”. Irwin tuvo que elegir un asistente de capitán, y como estaba compitiendo para ser el primer capitán del evento, tenía que asegurarse de que el asistente fuera alguien en quien pudiera confiar. Irwin se preguntó, ¿estaría Zinger?

trevor immelman sonríe

‘Son cosas que me aprietan’: cómo Trevor Immelman de CBS crea una ‘franquicia’ de la Copa Presidentes… y se convierte en una

Por:

james colgan



“Acababa de salir del cáncer y ese fue solo el gesto más grande”, dijo Azinger. “Amo a Hale por eso. Para mí, poder volver a la sala del equipo y poder caminar allí con todos los jugadores, ya sabes, eso fue simplemente increíble”.

Unos meses más tarde, Azinger e Irwin estaban juntos en el club de golf Robert Trent Jones en Virginia, liderando al equipo de EE. UU. a una cómoda victoria en la Copa Presidentes inaugural.

“Sentí que estaba a cargo esa semana”, dijo. “Saber qué tiros tenían los jugadores en los pares 3 antes de los próximos grupos para que pudieran conocer el club. Estaba jugando con la mecánica de lo que sucedía durante los juegos. Quizás algunas palabras de aliento, aquí y allá”.

Azinger quedó enganchado, y cuando se le pidió que liderara su propio equipo en la Ryder Cup de 2008, estaba lleno de ideas nuevas y audaces sobre cómo mejorar el golf en equipo para mejor en los Estados Unidos. Por supuesto, ya sabes el resto: los estadounidenses forzaron a los europeos a entrar en Valhalla, poniendo fin a una racha de ocho años de dominio europeo utilizando el nuevo e innovador sistema de Azinger.

Pero ahora que Azinger recuerda unas tres décadas de experiencia compitiendo bajo la bandera estadounidense, ve sus éxitos como indicativos de verdades más importantes sobre el golf en equipo. Antes de la Copa Presidentes de esta semana (que ayudará a transmitir para NBC Sports), accedió a compartir algunas de sus lecciones en el camino.

Las reglas de Paul Azinger para capitanear un equipo estadounidense

1. Elige a los jugadores adecuados (o crea un sistema que lo haga por ti)

Suena simple, pero no lo es. Hay un sinfín de factores que pueden afectar el proceso de calificación, incluidas las reglas establecidas por las personas que eligen los equipos.

En 2008, Azinger transformó el proceso de selección de la Ryder Cup en un sistema basado en puntos, aumentando la importancia de los buenos jugadores en los eventos de golf más grandes y mejor pagados.

“El dinero y las mayores eran el doble [points value], porque sentí que los jugadores solo se ahogan con esas dos cosas”, se ríe. “Quiero decir, no hay nada que sofocar excepto el dinero y el prestigio. Sentí que las mayores tenían la mayor parte de los dos.

Hoy en día, los equipos de la Copa Presidentes y la Copa Ryder se basan en una combinación de puntos ganados y “Selecciones del capitán”, lo que les da a los líderes más voz sobre quién se queda en cada equipo.

“Ahora”, dice Azinger, “EE.UU. tiene siempre a los 12 mejores jugadores”.

Paul Azinger reformó gran parte de la forma en que vemos el golf en equipo hoy.

imágenes falsas

2. Crea un entorno ganador

Los entornos de equipo son extranjero ambientes para golfistas, algunos de los cuales nunca han estado en un equipo en sus vidas. El trabajo del capitán es asegurarse de que el ambiente sea familiar. Los jugadores felices son jugadores confiados, y los jugadores confiados juegan bien al golf.

“El capitán tiene que cuidar todos los detalles, para que el jugador no tenga que pensar en nada más que en el juego y el golf”, dice Azinger. “La sala del equipo es un ambiente relajante”.

Si lo hiciste bien, dice Azinger, lo sabrás bastante rápido.

“He estado en varios equipos y en la sala”, dijo. “En los mejores, nos reímos y nos levantamos y contamos historias de demoras por lluvia y jugamos al ping-pong. Y tenemos historias de enojo, malas historias de rupturas, peores historias de rebote. Estos son solo tipos que pasan el rato”.

3. Sangrar en los detalles

No vale la pena descuidar ningún factor. Ninguna. Cuando Azinger era capitán de los estadounidenses, observaba de cerca todo, desde los diseños de ropa hasta el menú de la cena.

Azinger estaba obsesionado con los detalles en los meses previos al torneo, así que cuando se llevó a cabo el torneo, no tuvo que hacerlo.

“Le preguntamos a cada jugador, ¿cuáles son sus tres comidas favoritas?” dijo Azinger. “Y cada noche, uno de los tres platos favoritos de cada jugador estaba en la mesa. Algunas noches había un montón de cosas”.

¿El resultado?

“Nunca pensé en comer una vez a la semana”.

4. Elige tus palabras sabiamente

Solo hubo una vez que Azinger se dirigió al equipo de la Ryder Cup USA de 2008 en su totalidad, y eso sucedió antes de que comenzara la competencia.

“Fue el primer día”, recuerda. “Les dije que estábamos haciendo algo diferente”.

Azinger le dijo al equipo que decidió experimentar con una nueva estrategia: el equipo se dividiría en “grupos” de cuatro, y estos grupos serían responsables de gobernarse a sí mismos y su desempeño.

A partir de ese momento, Azinger nunca volvió a hablar con el equipo en su totalidad, a pesar de que tenían una ventaja inestable de 9-7 en los partidos individuales del domingo.

“Me acosté en la cama el sábado por la noche, miré a mi esposa y le dije: ‘Dios, olvidé decirles algo. Y ella dijo: ‘No te preocupes por eso. Ellos estan listos.’

Todos estos años después, Azinger dice que hay algo que aprender de esta historia.

“El capitán tiene que preparar a sus muchachos y reunir a los jugadores correctos”, dijo. “Entonces creo que inevitablemente tienes que quitarte del camino. No se trata de ti, se trata realmente del ambiente en la habitación.

5. No tengas miedo de enviar jugadores a la banca

Hay decisiones difíciles sobre a quién jugar y quién no, y luego hay decisiones fáciles.

“No tienes que jugar contra todos”, dijo. “Si estás preocupado por alguien, puedes sentarlo. [in the early-week sessions].”

6. Tener un fuerte equipo de apoyo

Es un consejo de golf de equipo tanto como un consejo de vida.

“Mi esposa, ella fue increíble”, dijo Azinger. “Nunca la mencioné en nada sobre la Ryder Cup, pero fue genial para mí. Fue genial para el equipo y la sala del equipo y eso marcó una gran diferencia”.

7. Sé un maestro de la comunicación

Si ha visto golf en equipo, sin duda habrá notado los auriculares que usa el personal del capitán. ¿Qué hay en la radio los días de partido?

“El papel de la radio es mantenerse al día”, dice. “Si estoy con el último grupo, observándolos y quedan cuatro juegos, obtendré una actualización del tercer juego o una actualización del primer juego”.

Pero el negocio de la radio no siempre es el la realidad de la radio

“Tan pronto como haya una ovación, escucharás a alguien gritar. En una Ryder o una Presidents Cup, de eso se trata. ‘¡¡El lo hizo!! ¡Pajarito! o “¡Oh, no! ¡Nos jodieron!”

Los auriculares son una pieza importante, aunque discreta, del rompecabezas de la capitanía.

imágenes falsas

8. Sé un maestro de las personas

El sistema de pods de Azinger se basó en pruebas de personalidad para ayudar a segmentar a los jugadores. Era una parte esencial de la fórmula del equipo de EE. UU. en 2008, pero estaba lejos de ser la única forma en que Azinger intentó optimizar el elemento humano de la competencia.

En un movimiento particularmente controvertido, eliminó la ceremonia de entrega de obsequios del sábado por la noche del calendario del equipo de EE. UU. e insistió en que los jugadores estaban mejor atendidos en la competencia si recibían un trofeo. después la finalización del juego.

“El sábado por la noche no hubo nada de eso de ‘cuánto nos amamos ahora’ y toda esa basura. Es lo peor: el sábado por la noche Kumbaya. Probablemente fue la peor manera de prepararse para un partido final el domingo. [The Europeans] apelar al fantasma de Seve [Ballesteros]. Y estamos aquí repartiendo cristales y relojes.

Algunos miembros de la órbita del equipo de EE. UU. estaban inquietos por la decisión, que anuló una de las antiguas tradiciones del equipo. Azinger estaba listo para el calor.

“Recuerdo que un par de mujeres se le acercaron y le dijeron: ‘Oye, todavía no hemos hecho ningún regalo’”, dijo Azinger. “Le dije: ‘Sí, no vamos a hacer eso este año. Vamos a hacer eso mañana por la noche, el domingo por la noche'”.

9. Acepta la incertidumbre

Por último, por último, el juego comenzará y el resultado estará completamente fuera de las manos del capitán. Los buenos capitanes entenderán esta realidad, pero estupendo aprenderemos a florecer dentro de él.

“Una vez que suena la campana, el capitán tiene que mantenerse alejado”, dijo Azinger. “Sí, creo que puedes hacer demasiado. Puedes exagerar todo.

james colgan

Editor de Golf.com

James Colgan es editor asociado de GOLF y contribuye con artículos para el sitio web y la revista. Escribe Hot Mic, la columna de medios semanal de GOLF, y usa su experiencia transmitiendo a través de las redes sociales y plataformas de video de la marca. Graduado en 2019 de la Universidad de Syracuse, James, y obviamente, su juego de golf, todavía se está descongelando después de cuatro años en la nieve. Antes de unirse a GOLF, James recibió una beca de caddy (y astuto looper) en Long Island, de donde es. Puede comunicarse con él en james.colgan@golf.com.

Blog