Las caídas épicas y los retornos épicos de Max Homa y Michael Kim

“Sientes que has estado en guerra con un chico durante años”, dijo Kim el miércoles, “y comencé a ver (Oh) cuando tenía 15 años, y él es quien realmente me ayudó a entrar al TOUR. Fue tres semanas después Le dije, y sentí que el 90 % del trabajo que hicimos para ganar fue con James, y tal vez el 10 % restante fue con JT, pero eso se investigaría cuando JT entrara y arreglara todo. malo que la gente lo iba a ver de esa manera.

Además, cuando Kim se sentó frente a la prensa, ganó el trofeo y cumplió un objetivo de vida, estaba guardando un extraño secreto: aparte de esa semana en el TPC Deere Run, no estaba jugando bien.

“Todavía estaba luchando ese año”, dijo. “No estaba jugando muy bien, simplemente me calenté en el momento perfecto y las estrellas se alinearon para mí. Me enganché en la moda del swing de golf y traté de citar, sin comillas, d “Al crecer, muchos de mis sentimientos estaban en mis manos. Tiger Woods habla de sus manos. Perdí eso”.

La caída libre de Kim fue vertiginosa. Solo hizo un corte de 36 hoyos una vez en las dos temporadas posteriores a su victoria en Deere, fallando 25 cortes consecutivos en un punto. Quedó fuera del top 1000 mundial. Renunciando al golpe de salida de derecha a izquierda que encontró las calles y permitió la expresión más completa de sus esquinas y un juego corto por encima de la media, se perdió por completo y sin remedio.

“Puede haber sido algo técnico al principio, pero creo que se convirtió en algo mental”, dijo Michael Weaver, un compañero de equipo de Cal que fue subcampeón amateur de EE. estados El equipo de la Copa. “Fui suplente en el 3M Open en 2019, y jugó con Smylie Kaufman y Austin Cook, y me sentí mal por Austin porque Smylie y Michael lo estaban golpeando por todas partes”.

Kaufman ahora es un locutor de golf, y por un tiempo era casi seguro que Kim saldría de los williwags. Se separó de Tillery y probó suerte con varios otros entrenadores, incluido George Gankas, pero nada funcionó. Sus amigos trataron de animarlo, diciéndole que todavía creían en él incluso cuando los recortes se acumulaban.

“Cada vez que le preguntaba, ‘¿Dónde vas a jugar ahora?’ Estaba listo para escuchar: “Puede que no juegue por un tiempo”, dijo Weaver. “Trabajas muy duro para desarrollar tu confianza, y luego todo sale mal y piensas, fui bueno. Hasta eso y ahora apesto No culparía a nadie por cerrarlo; es una reacción natural a no poder encontrar tu camino.

Kim vio destellos de forma, pero podrían desaparecer incluso cuando él dio la vuelta. “Estaba realmente desanimado porque en los primeros nueve tienes esta esperanza”, dijo, “y luego vuelve a caer”. Obtuvo un leve respiro de Covid, con la pandemia extendiendo su estado por un año y salvándolo de regresar a Korn Ferry Tour Q School.

Después de clasificarse para Fortinet el lunes del año pasado, volvió a contratar a Weaver para que fuera su caddie.

“Lo golpeó en los condominios en uno”, dijo Weaver.

Parecía el mismo viejo truco, pero unas semanas antes, Kim había comenzado a trabajar con Sean Foley, quien diagnosticó el problema: Kim se había alejado de su ADN swing y lo que lo hizo genial en primer lugar.

“Sean dijo: ‘Necesitábamos hacer que te balancearas un poco más como lo hacías cuando eras niño, con sensaciones y ajustes similares aquí y allá’, dijo Kim, ‘y así fue como empezamos. Todavía estábamos haciendo la transición el año pasado. Todo era muy nuevo.

Lenta y metódicamente, Kim reanudó su viaje. Comenzó la temporada 2022 del Korn Ferry Tour con un par de cortes fallados, pero un T15 en el Campeonato de Panamá en febrero le dio esperanza. Le envió un mensaje de texto a Foley: Iba a funcionar.

Kim acumuló 12 resultados entre los 25 primeros en 25 aperturas para recuperar su tarjeta del PGA TOUR. Cerró la campaña con 10 cortes consecutivos, incluidos tres resultados entre los 5 primeros, y un promedio de 67,7 en esas 40 rondas. También compartió el liderato de primera ronda en el Abierto de Puerto Rico (T16) y finalizó séptimo en el Campeonato Barbasol. Hoy siente que tiene una nueva vida.

“Quiero decir, obviamente, sería genial si fuera a ver a Sean primero”, dijo. “He llegado a creer que se trata más de la compatibilidad con tu instructor y que su filosofía de swing coincide con la tuya”.

Sin embargo, sin los últimos cuatro años, agregó, podría no ser el mismo jugador que es hoy.

“No creo que esté tan emocionado y obtenga una nueva perspectiva del PGA TOUR”, dijo. “Pasas por altibajos y lo aprecias más”.

Homa podría decir lo mismo. Sus ojos se pusieron un poco llorosos el miércoles cuando habló sobre el viaje desde su primera participación en el PGA TOUR hasta su primer equipo en la Copa Presidentes de los Estados Unidos, y los altibajos en el camino. .
Para los dos Cal Bears que se enfrentarán en Silverado, la lucha hace que las cosas sean aún más dulces.

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