Las estrellas internacionales de la NBA se están apoderando de la liga y esto puede ser solo el comienzo



CNN

Un hombre de dos metros se detiene frente a un establo serbio en un carruaje tirado por caballos. En unos momentos, está llorando.

Lejos del brillo y el glamour donde muestra sus muchas habilidades, Nikola Jokic recibe el trofeo de Jugador Más Valioso (MVP) de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA) frente a un equipo en su país de origen.

Después de otro año dominante, Jokic fue nombrado MVP por segunda temporada consecutiva, convirtiéndose en el decimoquinto jugador en la historia de la NBA en ganar el MVP varias veces.

Cuando era joven, Jokic dice que nunca soñó con jugar el deporte en el que sobresale; estaba demasiado ocupado limpiando los establos.

Jokic acepta su premio MVP en un establo en Serbia.

“Estaba limpiando las cajas. Limpié los caballos. A esa edad no pensaba para nada en el baloncesto, no voy a mentir.

Avance rápido hasta 2022 y Jokic ha olido las rosas después de que el gran hombre de 27 años se convirtiera en el segundo jugador consecutivo en ganarlo en temporadas sucesivas después de la superestrella de los Milwaukee Bucks, Giannis Antetokounmpo, en 2018-19 y 2019-20.

Quizás lo que es más importante, también continúa una racha ganadora de los principales premios de baloncesto individuales no estadounidenses y la trayectoria ascendente de una nueva generación de estrellas internacionales de la NBA.

Jokic regatea contra los Memphis Grizzlies en el Ball Arena el 21 de enero de 2022.

Antes de que Antetokounmpo ganara su primer título de MVP en 2019, hubo una brecha de 12 años desde que un jugador internacional ganó el prestigioso premio, cuando el alemán Dirk Nowitzki lo hizo como miembro de los Dallas Mavericks en 2006-07.

Además de Nowitzki, Jokic y Antetokounmpo, los únicos otros jugadores no nacidos en Estados Unidos que ganaron el premio MVP son el nigeriano Hakeem Olajuwon, el canadiense Steve Nash y Tim Duncan de las Islas Vírgenes estadounidenses (mientras que Duncan es ciudadano estadounidense y ha representado a Estados Unidos en juego internacional, la NBA lo considera un jugador internacional).

Sin embargo, los tres primeros de este año para el prestigioso Trofeo Maurice Podoloff fue un asunto totalmente internacional, ya que Jokic venció a Antetokounmpo y al centro de los Philadelphia 76ers, Joel Embiid. Esta es la primera vez que los tres primeros en la votación de MVP están formados por jugadores internacionales.

Antetokounmpo reacciona a un tiro de tres puntos contra los New York Knicks.

En una liga compuesta principalmente por estrellas estadounidenses, tener a un serbio, un griego y un camerunés como los mejores jugadores de la liga es un momento decisivo para la NBA.

Nunca antes había habido tal concentración de estrellas internacionales en la NBA. En el Juego de Estrellas de este año, hubo siete jugadores nacidos en el extranjero; Hace 30 años solo había dos.

En la primera temporada de la liga en 1946/47, había cinco jugadores internacionales en la liga. Al comienzo de esta temporada, eran 109 de 39 países.

El ex comisionado de la NBA, David Stern, vio el potencial de expansión global y la oportunidad para que el deporte expanda sus fronteras.

“Es el sueño de David Stern”, dijo el entrenador de los 76ers, Doc Rivers. “Es un juego global. Ya no se trata solo de “nosotros”, sea lo que sea lo que queramos decir. Es un juego global y eso es algo bueno.

Combinado con la influencia de Dražen Petrović y Arvydas Sabonis, dos jugadores europeos que tuvieron carreras exitosas en la NBA en la década de 1990 y son considerados pioneros en romper la barrera en los Estados Unidos porque muchos jugadores internacionales los siguieron, la liga se ha convertido en un objetivo realista. para muchos. De hecho, el hijo de Sabonis, Domantas es un alero All-Star que actualmente juega para los Sacramento Kings.

Con las oficinas de la liga surgiendo en todo el mundo y el deporte cada vez más popular en muchos países, tal vez no sorprenda que haya habido una afluencia de estrellas internacionales, y cabe señalar que 11 de las últimas 27 selecciones número 1 de la NBA nacieron fuera los Estados Unidos.

Embiid pasa bajo la presión de Kevin Durant de los Brooklyn Nets.

Junto a los finalistas al MVP internacional de este año, quizás esté el próximo jugador europeo en disputa por el premio: Luka Doncic.

El escolta esloveno de los Dallas Mavericks disfruta de otra temporada de extraordinario desarrollo.

El Novato del Año 2019, además de ser campeón de la Euroliga y MVP con el Real Madrid a la edad de 18 años, entrenó casi sin ayuda a los Mavs en los playoffs hasta aquí. Y aunque su lento comienzo de temporada lo ha dejado fuera de la contienda por el premio de este año, seguramente estará en la contienda en los años venideros.

Podría decirse que Doncic, junto con Jokic, Antetokounmpo y Embiid, se benefician de ser el único jugador de la NBA de sus respectivos países que domina el centro de atención, ya que sus homólogos estadounidenses tendrán que competir por la atención.

Doncic durante la segunda mitad del Juego 2 de las Semifinales de la Conferencia Oeste contra los Phoenix Suns.

Jokic es cómodamente el nombre más importante del baloncesto serbio; Giannis Antetokounmpo, y sus dos hermanos Francis y Thanasis, dominan el panorama griego de la NBA; y Doncic es la estrella del baloncesto esloveno.

Según la NBA, en las redes sociales de NBA Europe, el contenido que presenta a Antetokounmpo funciona un 100 % mejor que la publicación promedio, mientras que el contenido de Jokic funciona un 10 % mejor.

El efecto dominó de esta afluencia de estrellas, con jóvenes jugadores de baloncesto que miran al deporte como una vía potencial para una carrera, es el punto de apoyo que la NBA puede necesitar para crecer aún más con la próxima generación.

Con las academias de baloncesto que se están creando en todo el mundo, ya sea por jugadores o por la propia liga, ¿quién puede decir que el próximo Jokic podría estar a la vuelta de la esquina?

“Si no soy yo, ¿quién es?” Jokic explicó cuando se le preguntó si se consideraba una posibilidad remota para jugar en la NBA.

Jokic choca los cinco con sus compañeros después de una canasta contra los San Antonio Spurs el 22 de octubre de 2021.

“No hay forma de que venga a la NBA y juegue baloncesto desde entonces… desde este establo, básicamente, y ahora estoy jugando baloncesto en la mejor liga del mundo y jugando a un alto nivel”.

A medida que algunos de los jugadores más famosos del baloncesto se acercan al final de sus carreras (LeBron James tiene 37 años, Kevin Durant tiene 33 y Steph Curry tiene 34), podría haber aún más espacio para una nueva generación de jóvenes jugadores internacionales que tomen la antorcha del caras de la liga.

Y aunque se enfrentan a la competencia de talentos estadounidenses locales como Trae Young, Ja Morant, Jayson Tatum y Zion Williamson, la NBA podría recibir una afluencia completamente nueva de jugadores a medida que la liga mejora su estatus global.

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