Las familias del 11-S protestan contra el torneo de golf LIV respaldado por Arabia Saudita

BEDMINSTER, NJ — Un grupo de manifestantes sombríos y llorosos se pararon entre dos banderas estadounidenses detrás de una biblioteca pública, en marcado contraste con las festividades en un torneo de golf tres millas más adelante. Hicieron sus declaraciones y promovieron su causa, pero se negaron a llevar la lucha a las puertas del Trump National Golf Club Bedminster.

“Nos alegra que la gente esté volviendo a centrar su atención en este tema”, dijo Jay Winuk, uno de los organizadores de la protesta. “No hay motivo para ir al lugar donde se está cometiendo otra atrocidad”.

El grupo, un grupo de familiares de víctimas de los ataques terroristas del 11 de septiembre, se ha pronunciado con vehemencia en contra del torneo de golf LIV respaldado por Arabia Saudita que se llevará a cabo este fin de semana en el club propiedad del expresidente Donald J. Trump.

El grupo, 9/11 Justice, busca llevar a juicio a los funcionarios del gobierno saudita, quienes creen que apoyan a los terroristas. Están furiosos porque Trump una vez reconoció que el gobierno saudí era responsable, pero cambió su tono, dijeron, para aprovechar los esfuerzos saudíes para limpiar la imagen global de la nación a través del deporte.

“¿Cuánto dinero se necesita para darle la espalda a su país, al pueblo estadounidense?” dijo Juliette Scauso, que tenía 4 años cuando su padre, el bombero Dennis Scauso, murió en los ataques.

Durante días, los golfistas de LIV y Trump han defendido sus decisiones de unirse a la gira separatista y aceptar millones de dólares del fondo soberano de riqueza de Arabia Saudita, supervisado por el príncipe heredero Mohammed bin Salman. Los críticos de la gira dicen que es otro ejemplo de las atrocidades saudíes de “lavado deportivo” que se les atribuyen: apoyar a los terroristas del 11 de septiembre, matar al periodista Jamal Khashoggi y oprimir a las mujeres y miembros de la comunidad LGBTQ.

Trump, quien como candidato presidencial de 2016 culpó a los saudíes por los ataques del 11 de septiembre, dijo el jueves que “nadie llegó al fondo de los eventos del 11 de septiembre, desafortunadamente”.

El viernes, los manifestantes tuvieron la oportunidad de responder tanto a Trump como a los golfistas. Muchos han acusado a los golfistas de cobardía por proclamar su simpatía por su causa mientras aceptaban dinero de LIV Golf.

“Estás adoptando la posición de que estás de acuerdo con las acciones de Arabia Saudita o, lo que es peor, que eres tan increíblemente codicioso e insensible que realmente no te importan estas atrocidades”, dijo Scauso.

Los organizadores llegaron a la protesta armados con copias de documentos desclasificados del FBI que, según dicen, establecen un vínculo claro entre 12 funcionarios del gobierno saudita y los terroristas en los meses previos a los ataques.

“Es simple”, dijo Tim Frolich, quien estaba en la Torre Sur el 11 de septiembre. “Los saudíes lo hicieron. Lo tramaron, lo financiaron y ahora están tratando de distraer todas esas cosas con un torneo de golf a 50 millas de la zona cero. es deplorable

El grupo instó a los fanáticos del golf a boicotear LIV Golf y pidió a los golfistas y a cualquiera que haga negocios con los saudíes, incluidas las emisoras, que lo reconsideren. El viernes por la mañana, en un Marriott cercano que sirve como sede de la gira en su parada de Bedminster, los miembros de la banda se acercaron a David Feherty, el exanalista de golf de CBS y NBC que desertó para unirse a la gira a pesar de que no tiene un contrato de televisión estadounidense. Otra vez.

Brett Eagleson, presidente de 9/11 Justice, le preguntó a Feherty si escucharía y tal vez hablaría con los golfistas sobre las decisiones que toman.

“En realidad fue muy receptivo”, dijo Eagleson. “Estaba realmente abierto a trabajar con nosotros y tener una sociedad con nosotros, en lugar de ser combativo. tengo buenas esperanzas

Pero Eagleson fue mucho menos conciliador con Trump, de quien dijo que era más culpable que los golfistas porque, como excomandante en jefe, debería saberlo mejor. Eagleson formó parte de un grupo que se reunió con Trump en la Casa Blanca el 11 de septiembre de 2019. Dicen que Trump los instó a continuar con su trabajo, lo cual hicieron vigorosamente el viernes.

Eagleson dijo que la afirmación de Trump de que “nadie llegó al fondo de los eventos del 11 de septiembre” indignó a los familiares de las víctimas más allá de su ira ya latente.

“Nuestros seres queridos son los héroes”, dijo, “y los golfistas y el expresidente son los cobardes”.

Mientras los manifestantes hablaban, varios autos que pasaban tocaron la bocina en apoyo, pero algunos conductores gritaron en apoyo de Trump y uno les gritó a los miembros de la familia que se fueran a casa.

Winuk, cuyo hermano, Glenn Winuk, un bombero voluntario, murió en los ataques, llamó a los fondos sauditas “dinero ensangrentado” y advirtió que cualquiera que los tomara llevaría el “hedor” de ellos para siempre.

“¿LIV Golf?” dijo. “Para mí y para muchos otros de nosotros, es más como un golf mortal”.

Varios miembros del grupo, incluidos exsimpatizantes de Trump, se turnaron en el podio para criticar a los saudíes, a los golfistas y al expresidente. Cuando se le preguntó qué más había planeado la banda, Eagleson se derrumbó y explicó el agotamiento que él y otros en la organización estaban sintiendo.

“Estoy cansado de pelear”, dijo entre lágrimas.

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