Las Leonas lo hicieron. Esta victoria en la Eurocopa cambiará para siempre el fútbol femenino | carrie dunn

SEl equipo de Arina Wiegman hizo exactamente lo que hicieron los hombres de Gareth Southgate el verano pasado: capturaron la imaginación de todo el país con su determinación, felicidad e increíble talento. No solo eso, lo hicieron mejor: a pesar de que se fueron a la prórroga, Chloe Kelly anotó para convertir a Inglaterra en campeona de Europa.

Es la Eurocopa Femenina más vista de la historia. Rompió el anterior récord de asistencia presencial a la Eurocopa Femenina en la fase de grupos, cuando un total acumulado de 248.075 aficionados ya habían pasado por los torniquetes tras apenas unos partidos. Para colmo, los 87,192 fanáticos en Wembley el domingo significaron que Inglaterra v Alemania tuvo la mayor asistencia de cualquier final del Campeonato de Europa, hombres o mujeres.

A lo largo del torneo, el equipo fue electrizante. Ese rayo de Georgia Stanway que entró en la red contra España cuando el reloj marcaba el final de la prórroga; El taconazo de nuez moscada de Alessia Russo, una jugada soberbia contra Suecia (y el tercero de los cuatro goles que Inglaterra ha marcado contra el equipo mejor clasificado de Europa); la compostura y confianza de Leah Williamson, capitaneando a su país en un torneo senior por primera vez. Las Leonas realmente rugieron.

Las vallas publicitarias de Volkswagen alrededor de la cancha indican que este torneo es #NotWomensFootball, es solo fútbol, ​​y ciertamente así es como se trató. Por primera vez, gran parte de la cobertura de este verano se centró en la técnica y la táctica, no solo en los jugadores y sus vidas personales. Expertos masculinos y femeninos analizaron los juegos y los principales medios de comunicación discutieron los resultados, lo que también sucedió en los lugares de trabajo de todo el país. Es la comidilla diaria de los enfriadores de agua, como era de esperar en cualquier torneo masculino importante.

Han llegado patrocinadores y parece que también se quedarán, animados por el interés y el compromiso. Ya sabíamos que Barclays tendría su nombre en la Superliga Femenina durante los próximos años, pero muchos otros socios comerciales nuevos y sorprendentes se han registrado para asociar su nombre con el fútbol femenino.

La selección de Inglaterra dirigida por Leah Williamson levanta el trofeo de la Eurocopa 2022 femenina. Fotografía: Lisi Niesner/Reuters

El éxito de las Leonas es la culminación de años de trabajo para crear un equipo internacional profesional de primer nivel. En 1984, Inglaterra llegó a la final del primer Campeonato Europeo Femenino. Con jugadores aficionados y poca o ninguna financiación, un equipo no podía simplemente ir a un campamento durante un mes para entrenar, comer y socializar todos los días. En cambio, las semifinales y la final tenían partidos en casa y fuera, por lo que una vez que terminaba el primer partido, cada jugador podía volver a su trabajo diario durante unas semanas antes de jugar el partido decisivo. La capitana de Inglaterra, Carol Thomas, dirigió al equipo contra Suecia en Kenilworth Road en Luton para el partido de vuelta el 27 de mayo de 1984. Las condiciones climáticas eran malas; las pocas fotografías y las limitadas imágenes de video del día lo atestiguan. Hoy el juego podría haber sido reorganizado, pero en ese entonces era imposible tal flexibilidad en el horario.

Cuando la FA creó la WSL en 2011, uno de sus objetivos era apoyar a un equipo inglés exitoso. Después de llegar a las semifinales de la Copa Mundial Femenina en 2015 y 2019, y en la última Eurocopa en 2017, las Leonas aspiraban a llegar a lo más alto este año. Dio sus frutos: los ingleses finalmente ganaron su primer gran trofeo senior.

Si bien claramente ya hay algunos talentos brillantes en el juego, las Leonas de Williamson y Wiegman son prueba de ello, este torneo debería ser el punto de partida para un progreso aún mayor. Ya ha habido muchas discusiones sobre la necesidad de aprovechar un grupo de talentos más diverso, con signos de interrogación sobre si la configuración de la última década ha marginado a ciertos grupos que no han podido acceder a las instalaciones. o dinero La FA ha anunciado el lanzamiento de 60 centros de talentos emergentes en Inglaterra, lo que debería ayudar a abordar este problema.

Los objetivos de la FA (que el 75 % de las escuelas brinden acceso al fútbol femenino y que el 75 % de los clubes de fútbol base tengan al menos un equipo femenino) también son hitos. Las Leonas han sido modelos a seguir inspiradores para la próxima generación, niñas y niños, al igual que el equipo de Southgate en 2021, y el camino debe estar despejado para que las superestrellas del mañana se levanten y brillen. El impulso de este grupo de emocionantes y excepcionales jugadores y sus logros este verano contribuirán en parte a esto, y con este legado, harán que este torneo pase a la historia en más de un sentido.

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