Las mujeres de Inglaterra llegan a la final de la Eurocopa 2022 con una impresionante victoria sobre Suecia

Sin embargo, no todo fue a favor de Inglaterra, ya que el equipo de Sarina Wiegman enfrentó una gran presión en la primera mitad por parte de un equipo sueco de clase mundial.

Pero el inteligente giro y final de Lauren Hemp después de la media hora calmó los evidentes nervios de Inglaterra y de ahí solo quedó un ganador.

El cabezazo de Lucy Bronze en un tiro de esquina al comienzo de la segunda mitad y luego un soberbio gol de tacón de la suplente Alessia Russo deleitó a los 28.624 fanáticos dentro de Bramall Lane, antes de que el globo de Fran Kirby se sumara de brillantez a un marcador ya notable.

Suecia, después de todo, llegó a la final de las dos Copas del Mundo anteriores y actualmente ocupa el segundo lugar en el mundo, con Inglaterra registrando solo tres victorias sobre Suecia en toda su historia.

En lo que ya ha sido un torneo récord en términos de asistencia y cifras de audiencia, el partido del martes estableció un nuevo récord de asistencia para una semifinal de la Eurocopa.

Después de las derrotas en las semifinales de la Copa del Mundo 2019, la Eurocopa 2017, Inglaterra finalmente se enfrentará a Alemania o Francia en el estadio de Wembley el 31 de julio.

“Creo que han demostrado una y otra vez que son muy resistentes”, dijo Wiegman a la BBC. “No empezamos bien, tuvimos problemas.

“Encontramos una manera. Los jugadores en el juego encontraron una manera de deshacerse de su presión. Estoy increíblemente orgulloso de ellos”.

Arrancadores lentos

El nerviosismo que fue evidente durante gran parte de los cuartos de final contra España volvió a aparecer temprano contra Suecia.

La guardameta inglesa Mary Earps entró en acción en el primer minuto, bloqueando el esfuerzo de Sofia Jakobsson después de que Georgia Stanway tomara posesión en el mediocampo.

Otra parada inteligente de Earps una vez más mantuvo el nivel del marcador unos minutos más tarde, esta vez atrapando el esfuerzo de Stina Blackstenius alrededor del poste. En el córner resultante, Suecia tuvo su mejor oportunidad hasta ahora, ya que Blackstenius esta vez venció a Earps, pero su cabezazo solo pudo encontrar el travesaño.

Mientras Inglaterra buscaba dominar el balón, Suecia representaba una verdadera amenaza en el contraataque. El trío atacante de Blackstenius, Kosovare Asllani y Fridolina Rolfo en particular les dio pesadillas a los defensores de Inglaterra, arrastrándolos de un lado a otro con sus carreras alternas.

A la media hora, Inglaterra apenas había registrado una oportunidad digna de mención. De hecho, lo más destacado de los primeros 30 minutos para las Lionesses fue una excelente entrada deslizante de Kirby, que había retrocedido a lo largo del campo para negarle a Suecia una clara oportunidad de gol.

Fran Kirby puso la guinda al pastel con un cuarto gol tardío.

La seleccionadora de Inglaterra, Wiegman, volvió a nombrar el mismo XI inicial que tuvo en los primeros cuatro partidos de la Eurocopa 2022, sin inmutarse por la exhibición un tanto desdentada durante gran parte de los cuartos de final contra España.

Wiegman necesitó todas sus tácticas para cambiar el rumbo con sustituciones, pero su máximo goleador de confianza, Mead, se aseguró de que no fuera necesario esta vez.

Con 10 minutos para el final de la primera mitad, Inglaterra encontró el avance aparentemente de la nada. Después de que el centro de Lauren Hemp al área fallara la bota de Ellen White por una pulgada, Bronze hizo bien en mantener el balón en juego y devolverlo al área penal.

Mead tomó un toque, giró y golpeó la pelota en la esquina más alejada para enviar a la multitud de Bramall Lane al frenesí. Fue un gol impresionante, posiblemente el mejor del torneo hasta el momento, y la colocó en el primer lugar en la carrera por la Bota de Oro con seis goles.

También igualó la mayor cantidad de goles marcados en un solo Campeonato de Europa, igualando a Inka Grings de Finlandia 2009.

Sin embargo, lo que es más importante, finalmente calmó los nervios de Inglaterra y, por primera vez en el partido, el equipo de Wiegman comenzó a dominar. Las ocasiones llegaron para Kirby y Stanway, pero ninguno pudo poner a prueba a Rut Hedvig Lindahl en el gol sueco desde lejos.

Cuando sonó el silbato del medio tiempo, fue Suecia quien se sintió aliviada al escucharlo e Inglaterra estaba a solo 45 minutos de la final.

Mary Earps mantuvo el nivel de Inglaterra con algunas atajadas tempranas brillantes.

leonas implacables

La segunda mitad comenzó de la misma manera e Inglaterra inmediatamente se encontró nuevamente sobre las espaldas de sus oponentes.

Fue Hemp otra vez por la izquierda causando todo tipo de problemas a Suecia y el centro del extremo del Manchester City a Mead fue bloqueado por una bota sueca. Sin embargo, un imponente cabezazo de Lucy Bronze desde el córner se coló por encima del segundo palo y le dio a Inglaterra el control total de esta semifinal.

Russo ha sido el supersuplente de Inglaterra en este torneo, anotando tres goles desde el banquillo hasta el momento. Cuando entró antes de la marca de la hora contra Suecia, su impacto fue inmediato, ya que una carrera y un centro raso encontraron a Hemp en el segundo palo.

Pero ante la portería abierta, el extremo sólo pudo desviar un esfuerzo en el larguero.

Suecia tuvo una maravillosa oportunidad de reducir el déficit, pero la parada de la punta de los dedos de Earps privó a Blackstenius de un gol.

La maravillosa improvisación de Alessia Russo hizo el 3-0 contra Inglaterra.

Sin embargo, con poco más de 20 minutos para el final, el partido terminó como un concurso por un momento de genialidad de Russo. Después de que su esfuerzo inicial, que debería haber marcado, fuera bloqueado por Lindahl, Russo improvisó con un descarado taconazo que tomó a la guardameta sueca completamente desprevenida mientras se zigzagueaba entre sus piernas.

Fue una pieza de magia que resumió lo mejor de esta selección de Inglaterra que comenzaba a desmantelar a uno de los mejores equipos del mundo.

Kirby rápidamente agregó la guinda del pastel con poco más de 15 minutos para el final, lanzando la pelota a Lindahl desde la distancia. La guardameta sueca realmente debería haberlo hecho mejor, pero dejó que la pelota se retorciera en sus manos, culminando una noche que querrá olvidar rápidamente.

La victoria perpetúa el notable récord personal de Wiegman de no perder nunca un partido en la Eurocopa. Todos en Inglaterra esperan que esta racha continúe por solo un juego más.

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