Las mujeres sauditas agregan una novedad: un rally de autos

HAIL, Arabia Saudí – La línea de salida del Rally Jameel se trazó en 2017, cuando se otorgó a las mujeres saudíes el derecho a una licencia de conducir. El mes pasado, la bandera verde ceremonial finalmente cayó en la primera reunión de mujeres del reino en el Palacio Qishlah en Hail, ondeada por el Príncipe Abdulaziz bin Saad bin Abdulaziz, y Arabia Saudita marcó otro comienzo histórico para las mujeres.

El rally (Jameel significa hermoso en árabe) marcó el comienzo de la era del automovilismo femenino en el reino. El rally, o carrera en el desierto, nació a principios del siglo XX. Los ciclistas recorren largas distancias, generalmente en etapas, sobre terreno accidentado todoterreno en vehículos modificados. A menudo, los recorridos, como el famoso rally París-Dakar, incluyen puntos de control o puntos intermedios donde los conductores y navegantes acumulan puntos a medida que avanzan hacia la línea de meta.

“Venir aquí y participar en nuestra primera reunión de pilotos me puso la piel de gallina”, dijo Atefa Saleh, de 41 años, ingeniero de Siemens de los Emiratos Árabes Unidos. “Estoy encantado de ser el piloto. Pero cambiamos si algo está realmente mal”, bromeó.

El copiloto de la Sra. Saleh, Eleanor Coker, de 48 años, es una estadounidense que vive en Arabia Saudita. Tenía un método inusual de prepararse para sus deberes de navegación. “Mi hijo llegó a casa de la escuela y me atrapó en su PlayStation jugando Dakar”, dijo la Sra. Coker, refiriéndose a Dakar 18, un simulador de carreras.

Antes de 2017, las mujeres sauditas solo podían perfeccionar sus habilidades de conducción jugando videojuegos como Grand Theft Auto y Gran Turismo. Era hora de bajar a la tierra y divertirse un poco.

Los competidores llegaron al rally a mediados de marzo de 15 países, incluidos Gran Bretaña, Alemania, Omán, España, Suecia y los Estados Unidos. Había 34 equipos de dos mujeres, y más de la mitad tenía al menos una mujer saudí.

Soy escritor y piloto de rally y fui invitado a competir con una delegación de tres equipos estadounidenses. Sabíamos que algunos participantes serían profesionales que ya entendían la alegría del rally. Pero la mayoría había recibido recientemente su licencia de conducir y eran nuevos no solo en el deporte, sino también en la conducción todoterreno. Lo que todos experimentamos superó nuestras expectativas.

El Jameel ha recorrido más de 1100 kilómetros (687 millas), de los cuales aproximadamente 340 (212 millas) fueron fuera de la carretera. Los competidores recogieron 141 waypoints de los libros de ruta entregados a los equipos el día anterior a cada una de las tres etapas. Una computadora de rally Stella III EVO, un odómetro de alta tecnología montado en el tablero con velcro y cinta, incluía un archivo digital del recorrido y rastreaba la velocidad y la ubicación de un equipo a través de GPS. El Stella abrió cada waypoint a una distancia de 800 metros (media milla), y cuando los conductores estaban a 90 metros (unas 100 yardas) del centro del objetivo, la computadora validaba el waypoint y se emitían puntos.

Se han instituido cuatro desafíos de tiempo, velocidad y distancia, llamados desafíos de velocidad media, para oportunidades de puntos adicionales. A intervalos enmascarados sobre distancias preestablecidas, la computadora de rally de cada equipo registró su velocidad y se impusieron sanciones si los pilotos no eran precisos. Si pensaba que ir rápido era difícil, intente ir exactamente a 38 kilómetros por hora (23,6 millas por hora) durante 20 kilómetros en carreteras de arena blanda, alrededor de curvas cerradas en caminos de grava o pendientes pronunciadas.

El Rally Jameel fue diseñado y patrocinado por Hassan Jameel, vicepresidente y vicepresidente del conglomerado Abdul Latif Jameel y Bakhashab Motorsports Development, y él mismo campeón de rally. También recibió el patrocinio de la princesa Reema bint Bandar Al Saud, embajadora de Arabia Saudita en Washington.

La Etapa 1 del rally desafió a los competidores con una ruta de ida y vuelta desde Hail en el noroeste de Arabia Saudita hasta la montaña Jabal Umm Sinman, justo al este del sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO de Jubbah, donde se encuentran petroglifos e inscripciones que datan de hace casi 10,000 años. rocas del desierto. Sin embargo, los programas de equipo no incluían visitas, ya que se imponían sanciones si no regresaba dentro de un límite de tiempo, y no se permitía el exceso de velocidad.

En el gran mundo de los rallies, la velocidad y la precisión de navegación determinan quién sube al podio. Pero el Jameel impuso un límite de velocidad de 70 km/h fuera de la carretera y los límites publicados se aplicaron en las carreteras. Sin un evento inaugural exitoso y seguro, no habría un segundo año. Los organizadores también sabían que si habían introducido la velocidad, los competidores necesitarían un coche de carreras equipado con una jaula antivuelco. La accesibilidad para más mujeres rigió los principales objetivos del rally, por lo que los vehículos eran autos que podías encontrar en cualquier entrada.

La segunda etapa del rally consistió en un tránsito desde Hail a un vivac estilo glamping a 600 metros sobre Al Mithnab, una gobernación en la región de Qassim, no lejos de Antara’s Rock, una famosa roca que parece haber sido partida en dos por un maquinilla de afeitar. A su sombra, se dice, Antarah ibn Shaddad, poeta y guerrero del siglo VI, conoció a su amor, Abla.

El vasto y árido paisaje del desierto saudí no se parecía al desierto cerca de mi casa en California. Los otros competidores fácilmente podrían haber sido viejos amigos, compartiendo consejos de rally y técnicas de conducción, poniendo los ojos en blanco a sus maridos e hijos y bebiendo demasiado café para dormir bien. El otro lado del mundo de repente se sintió menos lejos.

Para Manar Alesayi, una madre saudí divorciada de dos adolescentes de Jeddah, que conduce un Jeep Wrangler 2016 con elevador, la conducción todoterreno no era nada nuevo, pero la competencia complicaba las cosas.

Después del día uno, su equipo estaba en segundo lugar, pero para el día 3, habían bajado al puesto 13. “Fue una dura realidad para mí”, dijo Alesayi. “Pensé que lo estábamos haciendo muy bien. Pero aprendí mucho. »

La Sra. Alesayi solía robar el automóvil de su padre por la noche y conducir alrededor de su granja, antes de que fuera legal para ella conducir. Tenemos mucho más en común de lo que podría haber imaginado.

“Mi mamá me dijo que era una niña del desierto”, dijo. “Ahora solo quiero conducir el rally tanto como sea posible”. Como dijo Rod Hall, el legendario corredor todoterreno estadounidense: “Primero aprendes a terminar. Entonces aprendes a ganar.

Los organizadores del Rally Jameel inspiraron su visión para el Rebelle Rally, el rally de navegación con mapa y brújula más largo de los Estados Unidos, que resulta ser solo para mujeres.

Emily Miller, fundadora de Rebelle y campeona de rally, tenía como objetivo organizar un evento en el que las mujeres pudieran desafiarse a sí mismas fuera de la carretera.

“Tener un rally exitoso no significa ganar”, dijo Miller, quien se desempeñó como delegado y mentor en Jameel. “Se trata de cómo trabajas con tu compañero de equipo, cómo te preparas y te presentas. Así es como aprendes de tus errores y sigues adelante. Estas son habilidades que usas en tu vida diaria.

Pero tampoco todo son asuntos serios. “Lo más importante”, continuó a través de su característica sonrisa traviesa, “participar es divertirse”.

Para la tercera y última etapa, los equipos viajaron en camellos resoplando a través de las interminables e imponentes dunas hasta Riyadh, la capital. Sin duda, la conducción más dura del rally se desarrolló dentro de los límites de la ciudad, en autopistas donde las líneas de los carriles y los límites de velocidad parecen meras sugerencias.

Cuando llegué a nuestro último campamento base, encontré a Lauren Bradley, la copiloto de la Sra. Alesayi, una profesora de educación física escocesa que vive en Jeddah, temblando, con la cara roja por el llanto. “Ese tráfico fue lo más aterrador”, dijo con su acento suave. “Alguien intentó tropezarse con nosotros varias veces”.

A medida que las mujeres encuentran su lugar detrás del volante, no todos en el reino las apoyan. Sin embargo, el gobierno parece decidido a proteger a las mujeres. Varios competidores mencionaron que si se sentían acosados ​​o intimidados en el camino, podían denunciar los incidentes a la policía y había repercusiones para los perpetradores. Si bien el clima político en Arabia Saudita sigue siendo complejo, las oportunidades para las mujeres están aumentando.

Dania Akeel posee una rara distinción en Arabia Saudita, su tierra natal. Es campeona de rally en la clase T3 de Cross-Country Baja y participó en el Dakar 2022. Su Toyota Land Cruiser, luciendo el escudo de Jameel y su patrocinador, Toyota ALJ, también lucía un grito de guerra en forma de a transferencia singular: #begin.

“Rally Jameel es el siguiente paso”, dijo la Sra. Akeel. “Las mujeres han estado en el camino durante algunos años. Ahora tienen la opción de prescindir.

Al final del rally, dos pilotos profesionales suecas, Annie Seel y Mikaela Ahlin-Kottulinsky, subieron al podio en un Toyota RAV4 2022.

Mi copiloto, Sedona Blinson, y yo ganamos la Etapa 3 y ocupamos el quinto lugar en la general. Pero el resultado más satisfactorio fácilmente podría haber sido el de dos mujeres saudíes, Afnan Albediny y su copiloto, Fatmah Al Shamri, que terminaron en el puesto 22.

El logro evidente en la amplia sonrisa de la Sra. Albediny no tuvo nada que ver con su lugar en la clasificación.

“Antes era chofer. Ahora puedo decir que soy un piloto de rallies.

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