Las raras habilidades de Kalvin Phillips significan que su lesión en el hombro es un gran problema para Inglaterra

Antes de cada Mundial, nos llama la atención la lamentable noticia de la lesión de un jugador importante. En 2018, fue Dani Alves para Brasil. Cuatro años antes, fue el desafortunado Marco Reus, quien se estiró el fin de semana contra el Schalke, temiendo perderse también la Copa del Mundo 2022 en Qatar. Y en 2010, fue Michael Ballack quien se lesionó el tobillo en la final de la Copa FA contra Portsmouth.

La cirugía retrasada de Paul Pogba este verano lo convierte en una gran duda para la Copa del Mundo, y otro mediocampista que podría ser una duda para la Copa del Mundo es el inglés Kalvin Phillips.

La tradición de Inglaterra de alertas de lesiones previas al torneo es larga. En 2002, fue el metatarsiano de David Beckham. En 2006, fue el de Wayne Rooney antes de que el tobillo de Harry Kane generara preocupación en 2018.

Ahora la preocupación es por Phillips, quien podría necesitar una cirugía de hombro para volver a estar en plena forma después de un inicio en el Manchester City. Ha tenido problemas en el hombro desde que sufrió la lesión en el último partido de Leeds United de la temporada 2020-21. Se temía que se perdería la Eurocopa 2020, pero se recuperó y jugó un papel clave cuando el equipo de Gareth Southgate llegó a la final en Wembley ese verano.

Inglaterra no tiene escasez de mediocampistas, pero la ausencia de Phillips sería un duro golpe para Southgate y las posibilidades de Inglaterra en la Copa del Mundo, ya que ofrece una combinación de habilidades que pocos poseen.

De las opciones que tiene Southgate, Phillips es la mejor en términos de funciones duales. Es muy técnico con el balón en términos de capacidad de pase y alcance, pero también tiene fuertes habilidades defensivas, lo que hace que su presencia sea invaluable.

Para ilustrar esto, podemos usar el Análisis del rol del jugador de John Muller, que redefine las posiciones según el tipo y la ubicación de los golpes reales de un jugador. (Puede leer una explicación completa de estos aquí).

Bajo estos términos, Phillips se clasifica como un constructor, un jugador que actúa como el principal centro de circulación del equipo en posesión y como un tapón defensivo en la base del mediocampo.

También podemos ilustrar lo que hace en el campo observando las calificaciones de smarterscout, que asignan a las habilidades de los jugadores un rango de calificaciones de cero a 99. Estas calificaciones se relacionan con la frecuencia con la que un jugador realiza una acción estilística dada (por ejemplo, volumen de tiros por toque), o su efectividad (por ejemplo, qué tan lejos mueven la pelota en el campo) en comparación con otros que juegan en su lugar. Sus números de pases progresivos muestran cuán entusiasta está Phillips en jugar esos pases largos y precisos que hacen que su equipo avance en el campo.

Entonces, ¿qué significa esto realmente?

Estas asistencias ayudan a Inglaterra cuando se trata de cambios rápidos de juego, jugando balones detrás de la defensa contraria y en transición, y eso quedó claro en la Eurocopa 2020. En más de una ocasión, los precisos pases largos de Phillips pusieron a Inglaterra en una oportunidad de gol. .

Por ejemplo, ante Escocia tras caer por el lado derecho, Phillips detecta la carrera de Phil Foden por detrás de la defensa escocesa y lanza un pase perfecto a su compañero del Manchester City…

…Foden logra controlar el balón, pero dispara desviado. El gol habría sido anulado de todos modos ya que Foden estaba en una posición de fuera de juego, pero eso no disminuye la importancia de la habilidad de Phillips para ejecutar esos pases.

Otro ejemplo es contra Alemania en los octavos de final. Después de un córner despejado, Phillips ve la carrera de Kieran Trippier y lanza el balón por encima de los alemanes para poner a Trippier en una gran posición cruzada…

… desde donde el defensor logra encontrar a Harry Maguire, quien falla el arco de cerca.

Estas asistencias son esenciales para Inglaterra a la hora de considerar opciones de ataque amplio, ya sean cambios de juego para colocar delanteros abiertos en situaciones de uno contra uno o balones detrás de la defensa para corredores abiertos.

Mason Mount es otro jugador cuya conciencia espacial se beneficia enormemente de estos pases. La conciencia del centrocampista del Chelsea de dónde está el espacio y cuándo atacarlo lo convierte en un receptor óptimo para esos pases.

En este ejemplo, contra Dinamarca en semifinales, Phillips pone a Mount de frente a la portería con un único pase que elimina a ocho jugadores daneses…

…antes de que Mount regatee hacia adentro para llevar el balón a su pie izquierdo y su tiro sea bloqueado.

La importancia de estos pases largos precisos no es solo la creación de oportunidades, sino que también pueden actuar como una herramienta para aliviar la presión si Inglaterra se enfrenta a un oponente apremiante.

El otro aspecto de la importancia de Phillips es su conjunto de habilidades defensivas. Phillips es un disruptor de élite del movimiento del oponente a través de tacleadas, faltas, bloqueos y despejes: obtiene 91 de 99 en datos de smarterscout cuando se trata de la interrupción del movimiento de la oposición. Además, su calificación de 81 de 99 en recuperaciones e intercepciones de pelotas muestra la capacidad de Phillips para atrapar pelotas en el medio del campo.

El número de duelos aéreos jugados por Phillips está en la media de un centrocampista defensivo (cantidad de duelos aéreos: 53 de 99), pero es interesante ver que obtiene 88 de 99 cuando se trata de duelos aéreos a balón parado. lo que describe aún más su importancia potencial para el lado de Southgate fuera de posesión.

No es de extrañar que Pep Guardiola pensara que era el reemplazo perfecto de Fernandinho. “Después de que Fernandinho decidiera irse a Brasil, estábamos buscando un centrocampista y pensamos que él (Phillips) era perfecto para nosotros.

En realidad, su carrera en la City acaba de comenzar, pero Southgate lo ha encontrado perfecto para Inglaterra. Entonces, si se perdiera la Copa del Mundo, ¿qué podría hacer el entrenador?


Mirando a los compañeros de Phillips en el equipo nacional, podemos ver que podrían ofrecer algunas habilidades beneficiosas, pero ninguna es una copia al carbón. La inmaculada habilidad con el balón de Jude Bellingham podría posicionarlo como una opción a pesar de no ofrecer el mismo nivel de pases progresivos que Phillips (15 de 99), pero la pregunta es si la aptitud defensiva de Bellingham en este rol es más profunda (interrupción de los movimientos contrarios: 39 de 99). 99). 99, recuperaciones e intercepciones de balón: 47 de 99).

La otra cosa a señalar es que Bellingham es más un orquestador que un constructor. Prefiere pases más cortos y de mayor porcentaje en posiciones más adelantadas en el campo donde luego puede lesionar al oponente, como podemos ver en estos pequeños baches en las partes Creator y Box del gráfico a continuación, en comparación con los pases más largos de Phillips.

El siguiente es James Ward-Prowse, un especialista en jugadas a balón parado que es fundamental para el juego de construcción de Southampton y tiene la capacidad de jugar esos pases progresivos y cambios de juego como Phillips (pase progresivo: 92 de 99). Sin embargo, Ward-Prowse no ofrece el mismo conjunto de habilidades defensivas que Phillips, ya que hace menos movimientos defensivos (interrumpiendo los movimientos de la oposición: 33 de 99) y limitando menos efectivamente el progreso del balón cuando es el defensor asignado (impacto defensivo: 20 de 99). ). 99).

Su cambio de creador a distribuidor quizás muestre una mayor probabilidad de adaptarse a un rol de pase más profundo, pero aún está activo en la mitad contraria más que en el tercio defensivo.

La tercera opción es Jordan Henderson, un jugador cuya intensidad fuera del balón le sitúa en el centro del Liverpool de Jurgen Klopp. Sin embargo, el perfil de Henderson se adapta más al lado derecho del mediocampo central del Liverpool que al papel más profundo, algo que Klopp logró hacia el final de la temporada 2018-19. “Le gusta esa posición (lado derecho del medio campo), así que es mi culpa que haya jugado durante un año y medio como titular, pero lo necesitábamos allí”, dijo Klopp.

Las carreras de Henderson en el área y su integración con el triángulo rectángulo flexible del Liverpool lo convierten en el candidato ideal para el Liverpool, pero Inglaterra le exige un papel diferente, lo que limita sus carreras hacia adelante para adaptarse, razonablemente, a un enfoque más seguro en posesión.

La manifestación de lo dicho por Klopp se puede ver a continuación. Henderson evolucionó para ser más activo en el campo contrario, recibiendo pases progresivos y convirtiéndose en el centro del ataque del Liverpool por su lado derecho. El problema en 2020-21 se debe a que Henderson tuvo que cubrir a Fabinho cuando el brasileño cayó en la defensa por las lesiones del Liverpool esa temporada, y el propio Henderson también entró en defensa para cubrir.

La opción final, y quizás el jugador más complementario de Phillips, es Declan Rice. El mediocampista del West Ham está acostumbrado a jugar más profundo como Phillips y tiene un impresionante conjunto de habilidades defensivas.

La habilidad de Rice para llevar el balón lo convierte en una gran amenaza en las transiciones y cuando intenta regatear hacia adelante o salir de una situación de presión (volumen de acarreo y regate: 94 de 99), pero no proporciona la misma calidad de pases progresivos que Phillips. (pase progresivo: 25 de 99), buscando más jugar esos pases más seguros (link play volume: 82 de 99) que los hacen perfectamente compatibles.

Sin Phillips, la presencia de Rice es fundamental. Entiende las prioridades defensivas de la posición y tiene las habilidades para desempeñar el papel. Agregue a eso su carrera actual en el equipo, su habilidad para llevar el balón y su amenaza en las jugadas a balón parado y el mediocampista del West Ham seguramente comenzará.

Eso nos deja con tres combinaciones: Rice y Henderson, Rice y Bellingham, o Rice y Ward-Prowse. La opción de Henderson ofrece una opción más segura y con más experiencia, o Bellingham podría ayudar a Inglaterra a dominar más la posesión y estar al frente. Ward-Prowse es la opción menos probable, especialmente si Trippier proporciona la amenaza de la pieza fija.

Inglaterra ciertamente extrañará a Phillips si su cirugía le impide competir en la Copa del Mundo, pero aunque ninguno de los reemplazos son copias exactas, ofrecen diferentes conjuntos de habilidades que podrían beneficiar al equipo de Southgate de otras maneras.

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