Las sirenas están diseñadas para escribir historia

Se ha hablado mucho sobre el término “ganadores de partidos” en los últimos años. El pensamiento bastante simple es que cuanto más tiene un equipo, mejor equipado está para ganar juegos importantes, lograr carreras profundas en los playoffs de la MLS o desempeñarse bien en las competencias de copa.

El hecho de que los Seattle Sounders tiendan a tener una buena cantidad de estos jugadores ayuda a explicar por qué les ha ido tan bien en estas situaciones.

Si bien sus antecedentes pueden proporcionar una autopsia satisfactoria y ayudar a establecer expectativas futuras, estos jugadores aún deben desempeñarse para que los resultados sigan llegando. Solo sabes cuando los mejores días de un ganador del juego han quedado atrás en retrospectiva.

Basado en el desempeño del miércoles, parece que los Sounders todavía tienen una buena cantidad de jugadores de alto rendimiento en este nivel. Ninguno fue mejor que Stefan Frei y Raúl Ruidíaz para enviar a los Sounders a su primera final continental en la historia del club y potencialmente prepararse para convertirse en el primer equipo de la MLS en ganar la Liga de Campeones de Concacaf.

Frei tuvo una actuación particularmente antigua. Al ex MVP de la Copa MLS se le acreditaron siete atajadas, seis de ellas en tiros desde dentro del área penal. Estaba en su mejor momento en la recta final cuando el New York City FC aumentó su presión y desató un aluvión de oportunidades como nunca antes habían enfrentado los Sounders. NYCFC generó 3.29 goles esperados, casi un gol más de lo que los Sounders habían permitido en cualquier juego en los últimos dos años, pero encontró el fondo de la red solo una vez.

“Probablemente no de la manera que queríamos”, dijo Frei. “Ese gol les dio impulso. Algunos equipos tiran un fregadero en la cocina, hoy tiran una bañera. Pudimos resistir cosas pero no rompernos. Nos hemos esforzado mucho. Nos presionan mucho. »

No faltaron grandes atajadas, pero quizás la mayor fue en el minuto 73, justo cuando NYCFC parecía estar a punto de tomar el control del juego y de repente parecía capaz de borrar lo que se había convertido en un déficit de tres goles. Taty Castellanos se deslizó detrás de la defensa de los Sounders y luego envió un balón cuadrado a través del área que encontró a Talles Magno completamente solo frente a la portería para el tipo de oportunidad que anhelan los jugadores. Jackson Ragen fue capaz de desviar ligeramente el pase, pero no lo suficiente como para desanimar a Magno, cuyo disparo regresó a través de la portería como seguramente quería. Frei salió de su línea agresivamente en un intento por cortar el ángulo y pateó su pierna izquierda lo suficiente para salvar el tiro con el pie.

El momento de la victoria de Ruidíaz llegó en la primera parte, cuando remató cerca del punto de penalti en un centro de Nouhou. Fue el primer gol de Ruidíaz desde el 1 de noviembre de 2021, poniendo fin a una sequía de cinco partidos sin anotar que ha sido la más larga de su carrera en los Sounders.

“Tuvimos que conseguir que muchos jugadores se presentaran en momentos críticos”, dijo el entrenador en jefe de los Sounders, Brian Schmetzer. “Tuvimos un camino difícil. Necesitábamos a todos. Felicito a este grupo por hacer muchas, muchas cosas buenas.

Tan importante como ha sido para los Sounders obtener esas grandes actuaciones de sus grandes jugadores, lo que parece separarlos constantemente de muchos de sus pares de la MLS es cómo los jugadores de arriba y abajo en su lista pueden intervenir en estos momentos. Nouhou consiguió solo dos asistencias en su carrera profesional pero entregó un centavo absoluto a Ruidíaz; Ragen jugó menos de 600 minutos en su carrera en la MLS, pero siempre defendió a sus compañeros de equipo cuando el juego se puso difícil; Kelyn Rowe salió de la banca para hacer varias jugadas importantes, incluidos dos despejes en la línea de gol en la esquina después de la gran atajada de Frei.

El secreto, al parecer, es que todo el mundo cree que puede “ganar el juego”.

“Es por eso que los jugadores vienen a esta organización porque al final del día quieres jugar por trofeos”, dijo Frei. “Esta franquicia tiene un alto estándar. A veces significa presión. Los jugadores agradecen esta presión. Agradecemos el hecho de que tenemos oportunidades de estar en tiempos de presión. Para algunos jugadores, eso nunca llega. Juegan de 10 a 15 años y nunca tienen la oportunidad de ganar un trofeo.

Si los Sounders son capaces de completar esto, parece merecido. Los Sounders actualmente están invictos en el juego CCL, 3-0-3, mientras navegan por un camino que los ha llevado a través de una potencia tradicional en Centroamérica, uno de los mejores equipos de la Liga MX y ganadores del título de la Copa MLS. Superaron a esos oponentes 13-4 a pesar de perder a algunos de sus mejores jugadores en muchos de esos juegos.

Los Pumas podrían convertirse en el mayor desafío para los Sounders, una histórica potencia mexicana con una enorme base de fanáticos cuya carrera hacia la final representa potencialmente un esperado regreso a la gloria. Los siete veces ganadores de la Liga MX no ganan un título desde 2011.

Si hay un equipo de la MLS en quien confiar que no será consumido por el momento, podría ser un equipo Sounders jugando en su sexta final en siete años.

“El hecho de que pude participar en 2016, un momento histórico para la franquicia, hay muy pocas oportunidades para hacer historia”, dijo Frei. “Ese se ha ido. Hay uno más para la MLS. Si puedes ser el indicado [to win CCL first], va a ser enorme para tu carrera, para la franquicia, para todos los involucrados. ¡Qué gran oportunidad!

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