Las soluciones rápidas que evitaron una crisis en la cabina del WRC

Las soluciones de ingeniería a los problemas están en el ADN del automovilismo, tal es la búsqueda interminable para diseñar, construir y desarrollar el mejor paquete para tener éxito. En su mayor parte, los equipos actualizan constantemente sus máquinas en busca de rendimiento. Pero a veces surge un problema que requiere un pensamiento inteligente y una acción rápida para evitar una posible crisis. El Campeonato Mundial de Rally se encontró recientemente en una situación así, cuando el aumento de las temperaturas en la cabina de los nuevos autos híbridos Rally1 requirió una respuesta rápida de la FIA y los equipos.

En el primer año de agitación regulatoria, que resultó en diseños de automóviles completamente nuevos, los problemas de arranque no son inusuales. Y uno de los desafortunados efectos secundarios de incorporar la unidad híbrida de 100kW en los autos WRC es que el escape ahora baja por el lado derecho, donde se sienta el copiloto, en lugar de por el centro del auto como antes. Como resultado, las temperaturas de la cabina aumentaron drásticamente, con niveles de mercurio que alcanzaron los 70 ° C en el Rallye de Portugal en mayo, lo que llevó a algunos a describir las condiciones como “peligrosas”. En un caso, las botas de un copiloto comenzaron a derretirse…

Los equipos han planteado temores sobre la seguridad de los competidores con rallies aún más calurosos en Cerdeña y Kenia en el horizonte, los primeros solo dos semanas después de Portugal. Los efectos del calor podrían provocar la deshidratación de la tripulación y, en el peor de los casos, la pérdida de concentración durante la conducción.

Dado que la seguridad de los competidores es primordial y el tiempo entre eventos es limitado, la FIA intervino para evaluar qué soluciones rápidas podrían implementarse antes de Cerdeña. Un desafío adicional fue que algunas modificaciones podrían requerir cambios en las homologaciones de los vehículos, lo que garantiza que se deba iniciar un proceso acelerado para que los equipos modifiquen sus autos.

“Es un muy buen ejemplo de lo que el automovilismo hace mejor para tratar de resolver un problema”, dijo el director de rallies de la FIA, Andrew Wheatley. “Inmediatamente después de Portugal, el equipo técnico de la FIA se sentó y elaboró ​​dos listas. La primera lista era lo que podíamos hacer sin ningún cambio de homologación y esa lista tenía cinco elementos. Luego hubo otros tres problemas que requerían una homologación acelerada. proceso, que tuvo que pasar por la Comisión WRC para obtener una respuesta rápida [the teams] Necesito conseguir los cambios para Cerdeña”.

Los resultados de las discusiones permitieron a los equipos modificar las rejillas de ventilación del techo, agregar orificios de ventilación a las ventanas e instalar una película de espejo en las ventanas y los techos para reflejar el calor lejos de la cabina. También se podrían realizar cambios en el aislamiento de los compartimentos del motor y el escape debajo de los automóviles para reducir las temperaturas utilizando revestimientos cerámicos.

Los nuevos coches de Rally1 han sido espectaculares, pero el aumento de temperatura en el habitáculo ha sido un problema

Foto por: carreras de Toyota Gazoo

Toyota ha optado por rediseñar por completo su ventilación de techo. El personal del equipo transportó una versión completamente nueva en maletas a Cerdeña, donde se instaló rápidamente antes del rally. “Fue muy claro para nosotros después de Portugal que teníamos que poner esto en lo más alto de la lista de prioridades”, dijo el director técnico de Toyota, Tom Fowler. “Ya estábamos haciendo bastantes cosas que estaban en el reglamento y casi todas las cosas que sugería la FIA. Pero el único cambio que hicimos fue que diseñamos, fabricamos e instalamos el nuevo sistema de ventilación en el techo”. Era un cronograma complicado en el proyecto.

“Alguien pasó unos días diseñando las piezas, lo que probablemente sea un par de días de 15 horas, y fabricando esas piezas en el taller. Nuestros muchachos las trajeron al rally en maletas y entregas de última hora. Todas las cosas debajo del auto las teníamos ya lo estamos haciendo La razón por la que se usa la cerámica es porque es muy buena para el aislamiento térmico; simplemente la mejoramos un poco.

“A partir de los comentarios de los equipos, parece que ayudó, incluso si no fue, digamos, óptimo. Hacía calor, pero al menos era manejable. Fue un gran paso adelante. Julián Moncet

Hyundai y M-Sport optaron por instalar techos cromados y dorados reflectantes en sus respectivos i20 N y Puma, junto con salidas de aire adicionales y salidas de techo modificadas. El subdirector del equipo de Hyundai, Julien Moncet, consideró en ese momento que los cambios no serían suficientes, dado que la temperatura ambiente en Cerdeña alcanzaría los 40 °C. “Hemos acordado algunas medidas, si eso será suficiente, creo que no, pero al menos mejorará la situación”, dijo.

Mientras que los pilotos se vieron obligados a esforzarse mucho para hacer frente a las temperaturas abrasadoras dentro de los autos descritos como hornos, la rápida cooperación de los equipos y la FIA logró reducir la temperatura de la cabina en alrededor de 5°C. “Siempre es difícil de cuantificar, pero sinceramente por los comentarios de las tripulaciones, parece que ayudó, aunque no fue, digamos, óptimo”, testifica Moncet. “Hacía calor, pero al menos era manejable. Fue un buen paso adelante”.

Los conductores trataron de mantenerse al tanto del calor extremo y evitar la deshidratación.

Los conductores trataron de mantenerse al tanto del calor extremo y evitar la deshidratación.

Foto por: M-Sport

Fowler está de acuerdo: “El veredicto fue realmente positivo. Los equipos estaban realmente sorprendidos considerando el calor que hacía, que dentro del auto no estaba tan mal”.

Los equipos están menos preocupados por el problema del calor en la cabina para el Rally Safari de este fin de semana en Kenia, pero continuarán monitoreando la situación mientras se busca una solución permanente. Una opción es agregar un sistema de aire acondicionado a los autos, junto con un rediseño del auto Rally1 a fin de año para solucionar el problema.

Pero, como explica el director del equipo M-Sport, Richard Millener, cualquier decisión debe sopesarse cuidadosamente desde la perspectiva de la competencia y los costos: “Puedes agregar aire acondicionado, pero a menos que todo el mundo tenga que hacerlo, siempre habrá un equipo que se niegue debido a el peso extra y la potencia necesarios para que el sistema funcione Creo que Cerdeña iba a ser nuestro peor evento de la temporada Kenia todavía va a estar caliente, pero todos tenemos ajustes que hicimos para el último rallye y los estamos moviendo hacia adelante.

“Tenemos que ver cuántos problemas nos causa realmente. Una de las sugerencias al principio era tener escapes laterales y deshacernos de todo el sistema de escape, pero creo que la FIA no quería eso”.

“Hay otras cosas que podemos analizar y tal vez al final del año podamos repensar algo. Pero también debes ser razonable y comprender que tiene muchos costos. Si agregas algo que es dinero caro, por una edición de una vez al año, ese no es un presupuesto bien gastado para nadie, solo tenemos que vigilarlo y ver qué podemos hacer.

El último evento del WRC tuvo lugar en Cerdeña donde se implementaron soluciones

El último evento del WRC tuvo lugar en Cerdeña donde se implementaron soluciones

Imagen de: Motorsport Images

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