Las tres preguntas más importantes para los Sixers-Raptors

La serie 4-5 de la Conferencia Este entre los Philadelphia 76ers y los Toronto Raptors tiene el potencial de ser una de las mejores en los playoffs. En una esquina, Philly entra con posiblemente los dos mejores jugadores de la serie en Joel Embiid y James Harden, pero como hemos visto muchas veces a lo largo de los años, Toronto tiene una capacidad increíble para hacer lo que sea necesario. por poco convencional que sea, para ganar juegos y avanzar a los playoffs.

Estos dos equipos se han enfrentado en el escenario más grande antes, con los Raptors venciendo a los Sixers en siete juegos en camino a un campeonato de la NBA en 2019. Pero con ambos equipos experimentando transformaciones drásticas desde entonces, aquí hay tres cosas que podrían decidir qué equipo termina. arriba avanzando.

¿Pueden los Raptors frenar a Joel Embiid?

La forma en que los Raptors construyeron su equipo es legítimamente bastante divertida. El equipo cuenta con 11 jugadores de entre 6’7 y 6’9 y ha evitado tener un grandote más tradicional. Esto los ha llevado a ser una de las defensas más caóticas y flexibles de todo el baloncesto: su defensa es la primera en la liga en porcentaje de pérdidas de balón, mientras que son novenos en eficiencia defensiva.

Hay pocos equipos en la liga que tienen una respuesta a esta defensa extraña, original, hilarante y cautivadora que ha construido Nick Nurse. Desafortunadamente para ellos, Filadelfia tiene uno de esos tipos en Joel Embiid. Es difícil mantener a Embiid en la mayoría de las circunstancias, pero eso se agrava cuando un equipo carece de un tipo que realmente pueda pelear físicamente contra él, especialmente ahora que es capaz de responder a los esfuerzos por adelantar y adelantar triplemente encontrando compañeros de equipo abiertos en el perímetro. .

Es posible que el mejor plan de Toronto sea aceptar que Embiid los atormente y esperar que puedan limitar el daño que puede causar hasta que aparezca Paul Reed o, mucho más probable, DeAndre Jordan, porque la posición de centro suplente de los Sixers se ha vuelto a desbaratar debido a a su separación con Andre Drummond en el intercambio de James Harden. O tal vez Nurse, en su búsqueda interminable para probar literalmente todo lo que se ha hecho alguna vez en una cancha de baloncesto, pueda encontrar una o dos cosas que estén ralentizando a Embiid: busque la increíble ofensiva de transición de Toronto para hacerlo todo. en camino cumplir con las esperanzas de dejar sin aliento al tipo grande y obtener más 5 minutos de respaldo de lo que nadie esperaba.

¿Qué aparece James Harden?

James Harden es muy, muy bueno. El problema es que los Sixers no necesitan que sea muy, muy bueno, necesitan que sea uno de los mejores jugadores de baloncesto del mundo. Sus 21 puntos por partido con un 40,2 % de tiros y conectando un 32,6 % de sus triples desde que llegó a la Ciudad del Amor Fraternal simplemente no son lo suficientemente buenos, y su repentina incapacidad para anotar en el borde plantea serias dudas sobre la salud de sus isquiotibiales. .

Es lógico que parte del pesimismo entre los expertos en baloncesto que se acercan a esta serie se deba al hecho de que el ejército de defensores tacaños y cambiantes de Toronto hará que Harden trabaje para todo lo que intentará conseguir. Cuando ingresa al carril, existe la posibilidad de que se encuentre con Scottie Barnes, cuya aptitud como defensor de seguridad libre es poco común entre los novatos.

Por supuesto, si bien su reputación en los playoffs no es tan buena, Harden ingresa a los playoffs con una semana de descanso y el tipo de compañero de fórmula en Embiid que puede quitarle mucha presión, mientras que la habilidad de Tyrese, Maxey, hace que las cosas sucedan con el la pelota en sus manos significa que Harden no necesitará atacar una y otra vez. Puede que eso no sea algo bueno, y Harden necesita el balón tanto como sea posible para encontrar su ritmo, pero si los Sixers consiguen al tipo que intercambiaron a principios de este año en lugar del tipo que han tenido hasta ahora, se volverán a encontrar. en un muy buen lugar.

¿Pueden los Raptors eliminar la defensa perimetral de los Sixers?

La ofensiva de media cancha de Toronto no siempre ha sido estelar este año: Fred VanVleet y Pascal Siakam son un golpe peligroso de 1-2, pero los Raptors han estado en su mejor momento cuando pueden salir y correr. Para ser claros, la defensa de transición de Philly no es particularmente buena, y es posible que el plan de Toronto sea salir y correr tanto como sea posible, pero también es posible que los Sixers respondan pidiéndole a Embiid y Harden que adopten el arte de hacer scratch. . y tomar la residencia permanente en la línea de tiros libres, arruinando las cosas de tal manera que nadie se divierte viéndolos ganar juegos en la pista benéfica.

Sin embargo, si eso sucede, Toronto puede estar tranquilo sabiendo que hay formas de atacar la defensa perimetral de Filadelfia. El mejor defensa perimetral del equipo, Matisse Thybulle, solo puede jugar partidos de local debido a su estado de vacunación. Con él, los Sixers tendrán una combinación de Maxey, Harden, Danny Green, Shake Milton y Furkan Korkmaz como escoltas y alas. No son exactamente los Bad Boys Pistons en este extremo del nivel, y si bien Embiid puede cubrir muchos problemas si pueden atacar el aro, eso le supone mucho. Y si VanVleet o Siakam pueden penetrar y obligar a la defensa Sixer a moverse, son pasadores hábiles que pueden encontrar hombres abiertos en el perímetro.

Salir en transición va a ser el pan y la mantequilla de Toronto, como debería ser, tanto porque son bastante buenos en eso como porque podría ser su mejor manera de desgastar a Embiid. Pero ya sea que alguien ataque o el equipo pase el balón a tipos como VanVleet, Gary Trent Jr. u OG Anunoby en el perímetro, tienen las piezas para atacar a los Sixers en la media cancha.

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