Las viejas tradiciones se encuentran con las convenciones modernas en la prometedora final de la Copa FA | Copa FA

UNh, la final de Copa. Toda esa pompa y ceremonia, los ritos clásicos, los rituales centenarios. La emoción de la anticipación a medida que se acerca el sagrado inicio de las 4:45 p. m. Un set a medida del famoso DJ Pete Tong en proceso. Pancartas y letreros en honor a la aerolínea patrocinadora del concurso. El agarre de rodilla tradicional. Y luego, después de un silbato de Craig Pawson, un partido de fútbol jugado casi en su totalidad sin delanteros convencionales.

Uno de los conceptos erróneos más grandes sobre la Copa FA a lo largo de los años es que no ha evolucionado con los tiempos. De hecho, desde la primera final en el óvalo de Kennington hace 150 años, la gente se ha divertido con ella, retocando, alterando y probando cosas nuevas. Fue la primera competición en utilizar porterías y experimentar con números en las camisetas; el primero en adoptar el VAR; el primero en permitir partidos los domingos. Los playoffs por el tercer lugar han terminado. En el mejor de los casos, la Copa FA no es simplemente una cápsula del tiempo o una recreación histórica. Él puede mostrarnos quiénes somos y hacia dónde vamos.

Para Jürgen Klopp y su formidable Liverpool, la Copa FA representa una especie de frontera final, un destino y parte de un viaje más amplio. Ganar la Copa por sí solo no hace grande a un equipo. Klopp, que no ha ocultado sus prioridades competitivas a lo largo de los años, sin duda argumentaría que el éxito de su proyecto no depende de ganar un solo partido de fútbol de 90 minutos tras un set de Pete Tong. Pero remontémonos en la historia del fútbol inglés y muy pocos de sus grandes entrenadores no han conquistado la competición en algún momento. Brian Clough ganó títulos de liga y Copas de Europa, pero hasta el día de su muerte, la falta de una final de Copa fue uno de sus grandes pesares. Si Klopp se va de Inglaterra sin una medalla de ganador de la Copa FA, lo carcomerá: no mucho, pero de manera persistente y para siempre.

Para el club en su conjunto, el partido del sábado es una oportunidad para reavivar lo que ha sido una relación curiosamente relajada con la competencia más antigua del juego.Pregunta rápida: sin buscar o tratar de contarlas manualmente, ¿cuántas Copas FA ha ganado el Liverpool? Prácticamente todos los aficionados conocen -instintivamente, casi genéticamente- los 19 títulos de Liga y las seis Copas de Europa. ¿Pero siete FA Cups (una menos que el Tottenham)? No es un récord vergonzoso por ningún tramo de la imaginación. Pero tampoco es el tipo de cosa que pones en el lateral de un autobús.

Los equipos clásicos del Liverpool han hecho de Wembley su patio trasero. Ian Rush sigue siendo el máximo goleador de todos los tiempos en la final de la Copa FA. Bill Shankly clasificó la victoria de 1965 como su mayor logro gerencial, por delante del campeonato de liga un año antes. La agotadora final de 1989 contra el Everton, celebrada semanas después del desastre de Hillsborough, se sintió como un pequeño momento de consuelo para una ciudad afligida. Por todo esto, y por todas las hazañas cardiffianas de Michael Owen en 2001 y Steven Gerrard en 2006, el Liverpool lleva 30 años sin ganar la Copa en Wembley. Nunca habrá un mejor momento para rascarse esa picazón.

Por el contrario, la Copa FA se había filtrado en la sangre del Chelsea mucho antes de que un oligarca ruso con barba de cinco días los mirara. Esas siete victorias entre 1997 y 2018, ganadas bajo siete entrenadores, de alguna manera parecen fundamentales para la mitología moderna del Chelsea, la idea de que no hay un club en Inglaterra mejor para levantar una oportunidad única en la vida. Será su 12ª final en las últimas 26 ediciones y, sin embargo, si el Liverpool gana, se convertirá en el primer club en perder tres seguidas.

El técnico del Liverpool, Jürgen Klopp, y el técnico del Chelsea, Thomas Tuchel, durante la final de la Copa Carabao en Wembley en febrero de 2021.
Jürgen Klopp (izquierda) y Thomas Tuchel se enfrentarán en otra final nacional en Wembley tras la victoria del Liverpool en la tanda de penaltis sobre el Chelsea en la Copa Carabao en febrero. Fotografía: Nick Potts/PA

Si es un poco perverso cuestionar los instintos asesinos del equipo de Thomas Tuchel, que ha ganado campeonatos europeos y mundiales de clubes en los últimos 12 meses, entonces considere también que el Chelsea ha perdido sus últimas cinco finales de Wembley en todas las competiciones, incluido un penalti contundente. derrota por penales ante el Liverpool en la Copa Carabao de esta temporada.

Una quinta temporada sin un título de liga, o incluso dos primeros, será su sequía más larga desde la era de Ken Bates. Todavía bajo las sanciones del gobierno y preparado para otro verano de interrupciones y transiciones, la Copa FA le da al Chelsea la oportunidad de anclarse en algo real, la seguridad de que siguen siendo quienes dicen ser.

El juego en sí promete ser una vorágine. Remontémonos diez años a la última vez que estos clubes se enfrentaron en la final y lo que más llama la atención es el aura y el peso de los dos grupos de atacantes: Didier Drogba y Luis Suárez en el césped, Fernando Torres y Andy Carroll en el banquillo. Todavía era una época en la que los clubes consideraban a sus atacantes como sus tótems, su talismán, su tono.

Drogba anotó lo que resultó ser el gol decisivo en la victoria por 2-1. El muy difamado Carroll electrizó las últimas etapas del juego, disparando un cabezazo desde el travesaño que podría, y en estos días turbios de tecnología previa a la línea de gol, nunca lo sabríamos con seguridad, incluso había cruzado la línea.

Se sentirá como un tipo diferente de juego, una especie de caos de forma libre, un enjambre de mediocampistas ofensivos híbridos que corren desde ángulos extraños y tratan de doblar las defensas en formas insostenibles. Dos líneas altas lucharán ferozmente por la supremacía territorial. Pon dos defensores sobre Mo Salah y solo creas espacio para que Sadio Mané vaya a donde quiera. Agárrate fuerte a Mason Mount en un intento de evitar que dicte ataques y dejas espacio atrás que Kai Havertz seguramente encontrará.

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Nada al respecto parecerá estirado, convencional o estrecho de miras. Nada al respecto parecerá secundario o inesencial. La FA Cup a veces ha parecido agobiada por su historia, demasiado impregnada de nostalgia, demasiado obsesionada con la idea de una edad de oro mítica. Pero 150 años después de los Wanderers y los Royal Engineers, Liverpool y Chelsea saldrán bajo los brillantes cielos de Wembley: dos equipos definidos por su pasado, jugando el fútbol del futuro, con la mirada firme e intensamente fijada en el presente.

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