Lesiones familiares plantean la dolorosa perspectiva de que el final está cerca para Nadal | deporte

Fo casi la totalidad de su carrera de dos décadas, Rafael Nadal ha sido una imagen de calma en la cancha de tenis. Nadie ha soportado tantos momentos de abyecta tensión en las etapas finales de los grandes torneos y, sin embargo, los ha navegado traicionando tan poca emoción negativa, ignorando los errores y la desesperación, permaneciendo resueltamente positivo.

Pero el jueves por la noche en Roma, por una vez sus emociones estaban en su rostro. Mientras cojeaba y hacía muecas por el campo, apenas capaz de correr en su derrota ante Denis Shapovalov, observaba continuamente a su equipo en las gradas. Sacudió la cabeza, maldijo su mala suerte y pasó unos momentos cambiando de bando con la cabeza enterrada entre las manos.

La fuente de la frustración de Nadal fue una de las sensaciones más familiares que había experimentado en su carrera. Hace dieciocho años, mientras jugaba su primera temporada completa en el circuito a la edad de 17 años, Nadal sufrió una fractura por estrés en el pie. La lesión revelaría la enfermedad de Müller-Weiss, una lesión degenerativa del pie que debilita el hueso escafoides del pie. Inútil para un deportista en una temporada de 11 meses, empeora con el ejercicio físico.

A lo largo de los años, Nadal tuvo que invertir mucho tiempo, esfuerzo y antiinflamatorios en su gestión. Su efecto en su carrera a veces ha sido subestimado, pero dejó una huella continua y visible. C’est la raison pour laquelle il a passé six mois à l’extérieur l’année dernière et la retraite lui a traversé l’esprit, et c’est indéniable dans la boiterie qui l’accompagne parfois dans les conférences de presse et sur el terreno.

Todo el mundo está lidiando con algo. Las lesiones son una faceta común del deporte, un resultado natural de los atletas que empujan sus cuerpos más allá de los límites que pocos cuerpos están realmente diseñados para soportar. Los tenistas tienen una relación aún más compleja con ellos. Si bien los atletas están constantemente decididos a jugar a pesar de las lesiones a toda costa, en los deportes de equipo depende de los entrenadores limitar la carga de sus jugadores y preservar sus cuerpos, incluso en contra de su voluntad. En un deporte individual como el tenis, los jugadores tienen el control total de su horario, lo que no siempre es bueno.

Es difícil no pensar en el calvario por el que pasó Andy Murray para mantener su carrera en relación con el monstruoso esfuerzo que le costó mantenerse lo suficientemente cerca de Nadal, Roger Federer y Novak Djokovic. Todos esos torneos extra jugados y sesiones de entrenamiento duraron para que finalmente pudiera dar el salto y convertirse en el mejor jugador del mundo.

Asimismo, Dominic Thiem pasó su juventud jugando en un torneo casi todas las semanas. Después de finalmente lograr uno de los objetivos de su vida al ganar el US Open en 2020 el año pasado, Thiem sufrió de agotamiento mental y ahora está tratando de recuperarse después de que su cuerpo hizo lo mismo.

La adaptación de Emma Raducanu a la vida de gira continúa y hasta ahora su cuerpo se ha rebelado contra ella. Después de que otra lesión la obligara a retirarse esta semana en la Roma, estaba considerando abiertamente la frecuencia con la que debería jugar. “Por supuesto que quiero jugar cada oportunidad que tengo, y probablemente incluso cuando no debería”, dijo. “Pero realmente necesito ser razonable. A veces siento que necesito una voz que me sostenga la mano: ‘Haz esto, haz aquello’.

Emma Raducanu recibe tratamiento durante su partido contra Bianca Andreescu.
Las lesiones de Emma Raducanu también continuaron en Roma después de su retiro en su partido contra Bianca Andreescu. Fotografía: Marco Iacobucci/ipa-agency.net/REX/Shutterstock

Tales problemas han estado presentes para Nadal en una carrera plagada de lesiones. Se ha perdido 11 Grand Slams desde su debut en Wimbledon en 2003 y muchos más han terminado con él perdiendo la batalla con su cuerpo. Su carrera parecía existir en un ciclo perpetuo de estos momentos, cada nueva forma y cada nuevo período de reinvención terminaba inevitablemente con otra lesión.

Esta vez, parte de la frustración es que no se trata de una lesión típica con un período de recuperación establecido, lo cual es frustrante pero soportable. Es completamente inconsistente; a veces el pie es cómodo, a veces insoportable. Parece cada vez más claro que a medida que avanza su carrera, esto podría jugar un papel importante en la cantidad de tiempo que le queda.

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“Me imagino que llegará un momento en que mi cabeza dirá ‘Basta'”, dijo Nadal. “El dolor te quita la felicidad, no solo en el tenis sino en la vida. Mi problema es que vivo varios días con demasiado dolor.

Una de las grandes marcas de la carrera de Nadal es el éxito que todavía encontró y la longevidad que ganó a través de todas las desgracias. Solo esta temporada, al cumplir 36 años el próximo mes, hizo su mejor comienzo de temporada al ganar sus primeros 20 juegos. Ahora afronta una carrera para estar en forma para Roland-Garros el próximo domingo, donde aspira a su 14º título. Después de tantos años y tanto desgaste, parece que lo mejor que puede esperar hoy es que comience un nuevo ciclo.

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