Liudmila Samsonova vence a Kaia Kanepi y gana el título femenino del Citi Open

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Liudmila Samsonova agitó el trofeo del Citi Open por un momento el domingo antes de levantarlo triunfalmente con una gran sonrisa, tal vez por los nervios o por el hecho de que acababa de ganar un partido en tres sets bajo un calor implacable.

O tal vez a Samsonova simplemente le faltaba práctica. El anterior partido del ruso de 23 años antes de llegar a Washington fue el 19 de junio en Alemania debido a la decisión de Wimbledon de prohibir la participación de jugadores rusos en su torneo de este verano. Samsonova ha tenido solo un mes de entrenamiento, sin partidos, para prepararse para la gira norteamericana de cancha dura que conduce al US Open.

Felicitaciones al campo de entrenamiento, entonces. Samsonova venció a Kaia Kanepi, de 37 años, por 4-6, 6-3, 6-3 en la cancha del estadio del Rock Creek Park Tennis Center con una fuerte demostración de su poder de pegada y enfoque de acero en un partido que reunió a muchos jugadores agradables. cortalíneas.

Con extremidades largas que funcionan como látigos y un alcance vertical impresionante, también sirvió 10 ases que alcanzaron un máximo de 117 mph.

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El título de Washington es el segundo de la carrera de Samsonova; ganó su primera en el Abierto de Alemania en junio de 2021. Fue una semana fructífera para los rusos que salieron de la prohibición de Wimbledon: el número 1 del mundo, Daniil Medvedev. ganó el título de individuales en un torneo ATP en Los Cabos, México el sábado, y Daria Kasatkina ganó un torneo WTA en San José el domingo por la noche.

“Creo que todos estamos muy enojados por la situación”, dijo Samsonova. “Quiero decir, fue un mes realmente difícil lo que estaba pasando. Creo que tenemos mucho tiempo para trabajar, así que creo que lo usamos muy bien.

Samsonova llamó a su victoria un “sueño” después de unos meses turbulentos. Comenzó a trabajar con un nuevo cuerpo técnico en abril y luchó para obtener una visa para los Estados Unidos ya que la anterior expiró en julio.

Descubrió que se le permitiría viajar a Washington hace apenas dos semanas.

“No, es increíble. No me lo esperaba en absoluto. … Estuve entrenando durante un mes”, dijo. “Fue muy difícil para mí. Entonces, sí, estoy muy feliz con esta semana. Es increíble”.

Incluso sin las circunstancias que rodearon su victoria, ganar el trofeo habría sido otro punto de referencia prometedor en lo que ha sido un ascenso constante para Samsonova, en el puesto 60 del mundo, en los últimos años.

Aunque nació en Rusia, Samsonova se mudó a Italia cuando era un bebé y pasó la mayor parte de su vida allí, optando por representar al país hasta 2018. Pasar a jugar para el exitoso tenista de Rusia rico en jugadores le dio el sentido del pez pequeño. , la libertad del gran estanque. Solo cuatro italianos estaban clasificados entre los 100 primeros al ingresar a la final del domingo, mientras que ocho rusos completaron la lista, con mucho, mucho más esfuerzo para ingresar.

Samsonova ha disfrutado del alivio de la presión, aunque su tenis realmente despegó en Alemania el año pasado después de cambiar de entrenador. Ganó su primer trofeo en la primera final de su carrera e hizo su debut entre las 100 mejores poco después.

“Fue la primera vez que tuve como cuatro personas trabajando para mí, y eso me ayudó mucho”, dijo la semana pasada. “Mejoró mi juego, mi físico [fitness], todo. Y luego, por supuesto, el trabajo duro y creer más en mí mismo. fue la clave

Poseía una victoria sobre la No. 37 Kanepi al ingresar a la final del domingo en Wimbledon el año pasado y quería comenzar fuerte contra la veterana. Cuando esas esperanzas volaron por la ventana, Samsonova se reenfocó y se concentró en resolver el servicio de Kanepi.

Los puntos de quiebre no fueron fáciles de encontrar durante la primera hora de la tarde. Ambos jugadores patearon el balón durante todo el primer set buscando la ventaja. Samsonova tuvo un poco más de éxito moviendo a Kanepi alrededor de la cancha para ganar un apoyo mínimo en los partidos, nunca empujando a un punto de quiebre, pero cada vez que la estonia estaba en una posición vulnerable, borraba los errores con golpes de fondo que cortaban la línea o un ace.

Fue Kanepi quien finalmente convirtió el primer punto de quiebre del partido en el décimo juego para robar el primer set.

Samsonova no mostró ninguna disminución en la concentración o el juego físico, y con el segundo set empatado a 3, Kanepi comenzó a apretarse. Envió un golpe de derecha a la red en el 30-30 para darle a Samsonova su primer punto de quiebre del partido, y en un rally de nueve golpes al siguiente punto metió un largo revés.

El ruso no tuvo que hacer mucho más que aguantar y ser constante después. Hizo cinco seguidos para ganar el segundo set y comenzar el tercero con un agarre sólido.

Kanepi, una luchadora que jugaba por su primer trofeo desde 2013, ingresó al partido liderando el torneo con 30 aces. Si bien su servicio se mantuvo firme (tenía cinco aces contra los 10 de Samsonova), se tensó a medida que avanzaba el partido, pidiendo un tiempo muerto médico al comienzo del tercer set, y el resto de su juego fue cuesta abajo.

Samsonova la rompió para tomar una ventaja de 4-3 y luego terminó el partido con facilidad. Solo quedaba levantar el trofeo.

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